|法官裁定要求Epic向苹果支付600万美元提成费用;苹果须允许APP开发者将用户导向其他网络支付系统来完成交易。



Mark Bergen、Mark Gurman、Olga Kharif

【OR  商业新媒体】

2008年,苹果公司推出应用商店(APP Store)的时候,该公司创始人、首席执行官史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)向iPhone应用程序开发者传达了一个信息。他接受《纽约时报》采访时说:“我们不想成为生意伙伴。”乔布斯的意思是,开发者不必产生危机感,因为苹果的主营业务是销售手机,而不是从应用程序销售额中提取30%的佣金。但是这番话放到今天可能有完全不同的解读,许多开发者和政府官员更多地把苹果视为强行征税的封建领主,而不是本着善意进行谈判的合作伙伴。

2021年9月10日,一名联邦法官裁定,苹果公司必须允许应用程序开发者将用户导向其他网络支付系统来完成交易,在某种程度上支持了这种批评意见。这项裁决源于苹果公司与Epic游戏公司(Epic Games Inc.)的法律纠纷,涉及到这家开发热门游戏《堡垒之夜》(Fortnite)的公司是否可以使用自己的支付服务,而绕过苹果公司的标准付费机制。在Epic不顾苹果公司的反对而推出支付功能后,这家手机制造商在应用程序商店中下架了《堡垒之夜》,于是Epic提起了诉讼。

在对此案做出的裁决中,法官伊冯娜·冈萨雷斯·罗杰斯(Yvonne Gonzalez Rogers)写道,放宽苹果公司的支付系统限制有利于加强竞争。然而,她不认同Epic关于苹果公司是垄断者的主张。“成功并不犯法,”这位法官总结道,她要求Epic向苹果公司支付600万美元的提成费用。Epic打算上诉,而苹果公司已经宣布胜诉。

尽管苹果公司避免了最糟糕的结局,然而此案可能打破价值1420亿美元的智能手机行业的格局,这个行业是苹果公司和Alphabet Inc.的谷歌在13年前同时推出应用商店后创立的。随之而来的移动应用程序热潮彻底改变了消费者与设备进行互动的方式,同时把巨大的影响力(无论是财务实力还是其他方面)集中到那些确立了自身霸主地位的公司手中。

这样的安排让许多应用程序开发者取得了成绩,但也引发了日益高涨的不满情绪。Epic、Spotify和Tinder的所有者Match带头反对应用商店,指责这些商店在收取大量提成的同时推广他们竞争对手的服务。苹果和谷歌都经营与Spotify竞争的音乐服务。Match集团(Match Group LLC) 和Spotify都支持Epic的裁决。

如果Epic案件的裁决成立,将仅适用于人们向应用程序开发者付款的方式,不会包括其他涉嫌反竞争行为的问题。但不可否认的是,这会推动应用商店经营方式进行彻底改革。“这件事至关重要,” Maple Media首席运营官戴维·博斯(David Bos)表示,这家控股公司拥有Stocks+和Mahjong等一系列消费者应用程序。开发者可以引导那些进行应用内购买的消费者从苹果的应用商店转向网络支付,而贝宝(PayPal Holdings Inc.)和Strip Inc.等支付处理商通常对网络支付收取2%至3%的费用。(法官没有要求苹果允许开发者把他们的支付系统整合到应用程序中。)苹果公司目前处理的后端任务会产生一些管理成本,包括管理退款和查明欺诈。尽管如此,博斯相信在这样的新环境里,其余可节省的费用将占据“有意义的比例”。

行业策略师理查德·克伦(Richard Crone)预计,开发者绕过苹果支付体系可以减少四分之一的支付成本。在过去一年里,苹果公司在应用支付方面做出了少许让步,比如下调了对小型开发企业收取的佣金费率,宣布从2022年起允许奈飞(Netflix Inc.)和 Hulu LLC等媒体订阅服务将用户引导到官网支付。苹果可能会做出更多让步,以说服开发者继续使用该公司的付费服务。改善经济效益和竞争环境,可以帮助开发者提高销售额。“人们能付钱给你的渠道越多,”博斯说,“一般来说,付钱的人也就越多。”

苹果公司辩称,为了维护隐私安全方面的高标准,其收费和对应用商店的严格控制都是必要的举措。但是恼火的应用程序开发商表示,该公司利用市场影响力迫使他们把部分收入交给苹果公司。瑞士电子邮件和软件加密服务商Proton Technologies AG抱怨称,苹果在2018年迫使该公司添加应用内购买,而此前该公司仅在网站上有收费功能。该公司首席执行官严育铨(Andy Yen)将苹果此举比作“黑手党敲诈勒索”。

Proton公司同意这种做法,但是把苹果设备上的订阅电子邮件价格提高了26%。“这造成了很大的破坏,”该公司政策负责人尤丽塔·米塞维西乌特(Jurita Miseviciute)说,“苹果试图把我们描述成贪婪而不够成功的竞争对手。但是在隐私行业,你必须为服务付费。”2020年9月,苹果改变了政策,允许Proton这样的公司免于设置应用内支付,但Proton公司表示这些改变没有解决其关切的问题。

多年来,苹果一直满足于通过销售电子产品赚钱。但是随着该公司寻找利润更高的全新增长方式,应用商店之类的服务变得越来越重要。根据市场研究公司SensorTower的数据显示,苹果公司在2020年销售应用程序产生的佣金收入为217亿美元。分析人士估计,如果Epic案件的判决成立,苹果公司每年的损失达到10亿至40亿美元;而这项裁决仅适用于美国。

游戏可能是发生最大变化的领域。苹果大约70%的应用程序销售额来自手机游戏,罗杰斯法官在裁决中写道,苹果经营的“主要是一家游戏商店,其次是‘所有各类’应用商店”。她还指出,尽管现有证据较少,但Google Play商店的运营方式也是如此。在裁决公布后,Zynga Inc.和Activision Blizzard Inc.等手机游戏生产商的股价暴涨。股权研究公司贝尔德公司(Baird & Co.)估计,如果向苹果缴纳的费用减少一半,Zynga的利润可能飙升115%。

这对谷歌的影响尚不明确,谷歌的应用商店拥有更多用户,但产生的收入较少。与苹果不同的是,谷歌允许其他应用商店在安卓手机上运行,而且谷歌的收费标准也更加宽松。但Epic也起诉了谷歌,批评人士还指责这家搜索巨头采取了恐吓手段。2021年4月,美国参议院就应用商店举行了听证会,谷歌的大广告商Match的首席商务及法务官贾里德·西恩(Jared Sine)作证说,谷歌的代表在听证会前夜打电话给他的公司,逼问他准备在参议院发表的讲话。“他们可能会严重伤害我们。”西恩告诉参议员,“我们都很害怕。” 出席听证会的一名谷歌律师表示,该公司“从来不会威胁”合作伙伴。

虽然谷歌拒绝对该案的裁决发表评论,但最终可能被迫效仿苹果在支付方面采取的行动。

苹果公司的主要批评者认为,支付只是个开端。在此案裁决之后,美国国会的两党议员都呼吁制定新的反垄断法。现在提出的几项法案将限制苹果公司和谷歌有时为自己的应用程序提供的特殊权限,迫使苹果允许外部应用在其设备上运行。即便采取这些措施,也不会削弱领军企业的主导地位。在欧洲受到监管处罚后,谷歌被迫在安卓设备上展示选择屏幕,让消费者选择谷歌搜索引擎或较小的竞争对手,但大多数人还是选择了谷歌。

如果开发者设想通过应用商店的变革获得意外之财,他们知道这不会一夕成真,也不会轻易实现。这些企业仍然要说服消费者,只需简单点击几下就能跳过苹果和谷歌提供的支付方式。“人们通常会做出更容易的选择,”博斯说,“在过去十多年时间里,人们都习惯于在应用程序内支付。”■


(注:本文仅代表作者个人观点。责编邮箱    info@or123.net)



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苹果应用商店控制权被撼动 行业格局有望重塑

发布日期:2021-10-24 17:19
|法官裁定要求Epic向苹果支付600万美元提成费用;苹果须允许APP开发者将用户导向其他网络支付系统来完成交易。



Mark Bergen、Mark Gurman、Olga Kharif

【OR  商业新媒体】

2008年,苹果公司推出应用商店(APP Store)的时候,该公司创始人、首席执行官史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)向iPhone应用程序开发者传达了一个信息。他接受《纽约时报》采访时说:“我们不想成为生意伙伴。”乔布斯的意思是,开发者不必产生危机感,因为苹果的主营业务是销售手机,而不是从应用程序销售额中提取30%的佣金。但是这番话放到今天可能有完全不同的解读,许多开发者和政府官员更多地把苹果视为强行征税的封建领主,而不是本着善意进行谈判的合作伙伴。

2021年9月10日,一名联邦法官裁定,苹果公司必须允许应用程序开发者将用户导向其他网络支付系统来完成交易,在某种程度上支持了这种批评意见。这项裁决源于苹果公司与Epic游戏公司(Epic Games Inc.)的法律纠纷,涉及到这家开发热门游戏《堡垒之夜》(Fortnite)的公司是否可以使用自己的支付服务,而绕过苹果公司的标准付费机制。在Epic不顾苹果公司的反对而推出支付功能后,这家手机制造商在应用程序商店中下架了《堡垒之夜》,于是Epic提起了诉讼。

在对此案做出的裁决中,法官伊冯娜·冈萨雷斯·罗杰斯(Yvonne Gonzalez Rogers)写道,放宽苹果公司的支付系统限制有利于加强竞争。然而,她不认同Epic关于苹果公司是垄断者的主张。“成功并不犯法,”这位法官总结道,她要求Epic向苹果公司支付600万美元的提成费用。Epic打算上诉,而苹果公司已经宣布胜诉。

尽管苹果公司避免了最糟糕的结局,然而此案可能打破价值1420亿美元的智能手机行业的格局,这个行业是苹果公司和Alphabet Inc.的谷歌在13年前同时推出应用商店后创立的。随之而来的移动应用程序热潮彻底改变了消费者与设备进行互动的方式,同时把巨大的影响力(无论是财务实力还是其他方面)集中到那些确立了自身霸主地位的公司手中。

这样的安排让许多应用程序开发者取得了成绩,但也引发了日益高涨的不满情绪。Epic、Spotify和Tinder的所有者Match带头反对应用商店,指责这些商店在收取大量提成的同时推广他们竞争对手的服务。苹果和谷歌都经营与Spotify竞争的音乐服务。Match集团(Match Group LLC) 和Spotify都支持Epic的裁决。

如果Epic案件的裁决成立,将仅适用于人们向应用程序开发者付款的方式,不会包括其他涉嫌反竞争行为的问题。但不可否认的是,这会推动应用商店经营方式进行彻底改革。“这件事至关重要,” Maple Media首席运营官戴维·博斯(David Bos)表示,这家控股公司拥有Stocks+和Mahjong等一系列消费者应用程序。开发者可以引导那些进行应用内购买的消费者从苹果的应用商店转向网络支付,而贝宝(PayPal Holdings Inc.)和Strip Inc.等支付处理商通常对网络支付收取2%至3%的费用。(法官没有要求苹果允许开发者把他们的支付系统整合到应用程序中。)苹果公司目前处理的后端任务会产生一些管理成本,包括管理退款和查明欺诈。尽管如此,博斯相信在这样的新环境里,其余可节省的费用将占据“有意义的比例”。

行业策略师理查德·克伦(Richard Crone)预计,开发者绕过苹果支付体系可以减少四分之一的支付成本。在过去一年里,苹果公司在应用支付方面做出了少许让步,比如下调了对小型开发企业收取的佣金费率,宣布从2022年起允许奈飞(Netflix Inc.)和 Hulu LLC等媒体订阅服务将用户引导到官网支付。苹果可能会做出更多让步,以说服开发者继续使用该公司的付费服务。改善经济效益和竞争环境,可以帮助开发者提高销售额。“人们能付钱给你的渠道越多,”博斯说,“一般来说,付钱的人也就越多。”

苹果公司辩称,为了维护隐私安全方面的高标准,其收费和对应用商店的严格控制都是必要的举措。但是恼火的应用程序开发商表示,该公司利用市场影响力迫使他们把部分收入交给苹果公司。瑞士电子邮件和软件加密服务商Proton Technologies AG抱怨称,苹果在2018年迫使该公司添加应用内购买,而此前该公司仅在网站上有收费功能。该公司首席执行官严育铨(Andy Yen)将苹果此举比作“黑手党敲诈勒索”。

Proton公司同意这种做法,但是把苹果设备上的订阅电子邮件价格提高了26%。“这造成了很大的破坏,”该公司政策负责人尤丽塔·米塞维西乌特(Jurita Miseviciute)说,“苹果试图把我们描述成贪婪而不够成功的竞争对手。但是在隐私行业,你必须为服务付费。”2020年9月,苹果改变了政策,允许Proton这样的公司免于设置应用内支付,但Proton公司表示这些改变没有解决其关切的问题。

多年来,苹果一直满足于通过销售电子产品赚钱。但是随着该公司寻找利润更高的全新增长方式,应用商店之类的服务变得越来越重要。根据市场研究公司SensorTower的数据显示,苹果公司在2020年销售应用程序产生的佣金收入为217亿美元。分析人士估计,如果Epic案件的判决成立,苹果公司每年的损失达到10亿至40亿美元;而这项裁决仅适用于美国。

游戏可能是发生最大变化的领域。苹果大约70%的应用程序销售额来自手机游戏,罗杰斯法官在裁决中写道,苹果经营的“主要是一家游戏商店,其次是‘所有各类’应用商店”。她还指出,尽管现有证据较少,但Google Play商店的运营方式也是如此。在裁决公布后,Zynga Inc.和Activision Blizzard Inc.等手机游戏生产商的股价暴涨。股权研究公司贝尔德公司(Baird & Co.)估计,如果向苹果缴纳的费用减少一半,Zynga的利润可能飙升115%。

这对谷歌的影响尚不明确,谷歌的应用商店拥有更多用户,但产生的收入较少。与苹果不同的是,谷歌允许其他应用商店在安卓手机上运行,而且谷歌的收费标准也更加宽松。但Epic也起诉了谷歌,批评人士还指责这家搜索巨头采取了恐吓手段。2021年4月,美国参议院就应用商店举行了听证会,谷歌的大广告商Match的首席商务及法务官贾里德·西恩(Jared Sine)作证说,谷歌的代表在听证会前夜打电话给他的公司,逼问他准备在参议院发表的讲话。“他们可能会严重伤害我们。”西恩告诉参议员,“我们都很害怕。” 出席听证会的一名谷歌律师表示,该公司“从来不会威胁”合作伙伴。

虽然谷歌拒绝对该案的裁决发表评论,但最终可能被迫效仿苹果在支付方面采取的行动。

苹果公司的主要批评者认为,支付只是个开端。在此案裁决之后,美国国会的两党议员都呼吁制定新的反垄断法。现在提出的几项法案将限制苹果公司和谷歌有时为自己的应用程序提供的特殊权限,迫使苹果允许外部应用在其设备上运行。即便采取这些措施,也不会削弱领军企业的主导地位。在欧洲受到监管处罚后,谷歌被迫在安卓设备上展示选择屏幕,让消费者选择谷歌搜索引擎或较小的竞争对手,但大多数人还是选择了谷歌。

如果开发者设想通过应用商店的变革获得意外之财,他们知道这不会一夕成真,也不会轻易实现。这些企业仍然要说服消费者,只需简单点击几下就能跳过苹果和谷歌提供的支付方式。“人们通常会做出更容易的选择,”博斯说,“在过去十多年时间里,人们都习惯于在应用程序内支付。”■


(注:本文仅代表作者个人观点。责编邮箱    info@or123.net)



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2008年,苹果公司推出应用商店(APP Store)的时候,该公司创始人、首席执行官史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)向iPhone应用程序开发者传达了一个信息。他接受《纽约时报》采访时说:“我们不想成为生意伙伴。”乔布斯的意思是,开发者不必产生危机感,因为苹果的主营业务是销售手机,而不是从应用程序销售额中提取30%的佣金。但是这番话放到今天可能有完全不同的解读,许多开发者和政府官员更多地把苹果视为强行征税的封建领主,而不是本着善意进行谈判的合作伙伴。

2021年9月10日,一名联邦法官裁定,苹果公司必须允许应用程序开发者将用户导向其他网络支付系统来完成交易,在某种程度上支持了这种批评意见。这项裁决源于苹果公司与Epic游戏公司(Epic Games Inc.)的法律纠纷,涉及到这家开发热门游戏《堡垒之夜》(Fortnite)的公司是否可以使用自己的支付服务,而绕过苹果公司的标准付费机制。在Epic不顾苹果公司的反对而推出支付功能后,这家手机制造商在应用程序商店中下架了《堡垒之夜》,于是Epic提起了诉讼。

在对此案做出的裁决中,法官伊冯娜·冈萨雷斯·罗杰斯(Yvonne Gonzalez Rogers)写道,放宽苹果公司的支付系统限制有利于加强竞争。然而,她不认同Epic关于苹果公司是垄断者的主张。“成功并不犯法,”这位法官总结道,她要求Epic向苹果公司支付600万美元的提成费用。Epic打算上诉,而苹果公司已经宣布胜诉。

尽管苹果公司避免了最糟糕的结局,然而此案可能打破价值1420亿美元的智能手机行业的格局,这个行业是苹果公司和Alphabet Inc.的谷歌在13年前同时推出应用商店后创立的。随之而来的移动应用程序热潮彻底改变了消费者与设备进行互动的方式,同时把巨大的影响力(无论是财务实力还是其他方面)集中到那些确立了自身霸主地位的公司手中。

这样的安排让许多应用程序开发者取得了成绩,但也引发了日益高涨的不满情绪。Epic、Spotify和Tinder的所有者Match带头反对应用商店,指责这些商店在收取大量提成的同时推广他们竞争对手的服务。苹果和谷歌都经营与Spotify竞争的音乐服务。Match集团(Match Group LLC) 和Spotify都支持Epic的裁决。

如果Epic案件的裁决成立,将仅适用于人们向应用程序开发者付款的方式,不会包括其他涉嫌反竞争行为的问题。但不可否认的是,这会推动应用商店经营方式进行彻底改革。“这件事至关重要,” Maple Media首席运营官戴维·博斯(David Bos)表示,这家控股公司拥有Stocks+和Mahjong等一系列消费者应用程序。开发者可以引导那些进行应用内购买的消费者从苹果的应用商店转向网络支付,而贝宝(PayPal Holdings Inc.)和Strip Inc.等支付处理商通常对网络支付收取2%至3%的费用。(法官没有要求苹果允许开发者把他们的支付系统整合到应用程序中。)苹果公司目前处理的后端任务会产生一些管理成本,包括管理退款和查明欺诈。尽管如此,博斯相信在这样的新环境里,其余可节省的费用将占据“有意义的比例”。

行业策略师理查德·克伦(Richard Crone)预计,开发者绕过苹果支付体系可以减少四分之一的支付成本。在过去一年里,苹果公司在应用支付方面做出了少许让步,比如下调了对小型开发企业收取的佣金费率,宣布从2022年起允许奈飞(Netflix Inc.)和 Hulu LLC等媒体订阅服务将用户引导到官网支付。苹果可能会做出更多让步,以说服开发者继续使用该公司的付费服务。改善经济效益和竞争环境,可以帮助开发者提高销售额。“人们能付钱给你的渠道越多,”博斯说,“一般来说,付钱的人也就越多。”

苹果公司辩称,为了维护隐私安全方面的高标准,其收费和对应用商店的严格控制都是必要的举措。但是恼火的应用程序开发商表示,该公司利用市场影响力迫使他们把部分收入交给苹果公司。瑞士电子邮件和软件加密服务商Proton Technologies AG抱怨称,苹果在2018年迫使该公司添加应用内购买,而此前该公司仅在网站上有收费功能。该公司首席执行官严育铨(Andy Yen)将苹果此举比作“黑手党敲诈勒索”。

Proton公司同意这种做法,但是把苹果设备上的订阅电子邮件价格提高了26%。“这造成了很大的破坏,”该公司政策负责人尤丽塔·米塞维西乌特(Jurita Miseviciute)说,“苹果试图把我们描述成贪婪而不够成功的竞争对手。但是在隐私行业,你必须为服务付费。”2020年9月,苹果改变了政策,允许Proton这样的公司免于设置应用内支付,但Proton公司表示这些改变没有解决其关切的问题。

多年来,苹果一直满足于通过销售电子产品赚钱。但是随着该公司寻找利润更高的全新增长方式,应用商店之类的服务变得越来越重要。根据市场研究公司SensorTower的数据显示,苹果公司在2020年销售应用程序产生的佣金收入为217亿美元。分析人士估计,如果Epic案件的判决成立,苹果公司每年的损失达到10亿至40亿美元;而这项裁决仅适用于美国。

游戏可能是发生最大变化的领域。苹果大约70%的应用程序销售额来自手机游戏,罗杰斯法官在裁决中写道,苹果经营的“主要是一家游戏商店,其次是‘所有各类’应用商店”。她还指出,尽管现有证据较少,但Google Play商店的运营方式也是如此。在裁决公布后,Zynga Inc.和Activision Blizzard Inc.等手机游戏生产商的股价暴涨。股权研究公司贝尔德公司(Baird & Co.)估计,如果向苹果缴纳的费用减少一半,Zynga的利润可能飙升115%。

这对谷歌的影响尚不明确,谷歌的应用商店拥有更多用户,但产生的收入较少。与苹果不同的是,谷歌允许其他应用商店在安卓手机上运行,而且谷歌的收费标准也更加宽松。但Epic也起诉了谷歌,批评人士还指责这家搜索巨头采取了恐吓手段。2021年4月,美国参议院就应用商店举行了听证会,谷歌的大广告商Match的首席商务及法务官贾里德·西恩(Jared Sine)作证说,谷歌的代表在听证会前夜打电话给他的公司,逼问他准备在参议院发表的讲话。“他们可能会严重伤害我们。”西恩告诉参议员,“我们都很害怕。” 出席听证会的一名谷歌律师表示,该公司“从来不会威胁”合作伙伴。

虽然谷歌拒绝对该案的裁决发表评论,但最终可能被迫效仿苹果在支付方面采取的行动。

苹果公司的主要批评者认为,支付只是个开端。在此案裁决之后,美国国会的两党议员都呼吁制定新的反垄断法。现在提出的几项法案将限制苹果公司和谷歌有时为自己的应用程序提供的特殊权限,迫使苹果允许外部应用在其设备上运行。即便采取这些措施,也不会削弱领军企业的主导地位。在欧洲受到监管处罚后,谷歌被迫在安卓设备上展示选择屏幕,让消费者选择谷歌搜索引擎或较小的竞争对手,但大多数人还是选择了谷歌。

如果开发者设想通过应用商店的变革获得意外之财,他们知道这不会一夕成真,也不会轻易实现。这些企业仍然要说服消费者,只需简单点击几下就能跳过苹果和谷歌提供的支付方式。“人们通常会做出更容易的选择,”博斯说,“在过去十多年时间里,人们都习惯于在应用程序内支付。”■


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苹果应用商店控制权被撼动 行业格局有望重塑

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2008年,苹果公司推出应用商店(APP Store)的时候,该公司创始人、首席执行官史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)向iPhone应用程序开发者传达了一个信息。他接受《纽约时报》采访时说:“我们不想成为生意伙伴。”乔布斯的意思是,开发者不必产生危机感,因为苹果的主营业务是销售手机,而不是从应用程序销售额中提取30%的佣金。但是这番话放到今天可能有完全不同的解读,许多开发者和政府官员更多地把苹果视为强行征税的封建领主,而不是本着善意进行谈判的合作伙伴。

2021年9月10日,一名联邦法官裁定,苹果公司必须允许应用程序开发者将用户导向其他网络支付系统来完成交易,在某种程度上支持了这种批评意见。这项裁决源于苹果公司与Epic游戏公司(Epic Games Inc.)的法律纠纷,涉及到这家开发热门游戏《堡垒之夜》(Fortnite)的公司是否可以使用自己的支付服务,而绕过苹果公司的标准付费机制。在Epic不顾苹果公司的反对而推出支付功能后,这家手机制造商在应用程序商店中下架了《堡垒之夜》,于是Epic提起了诉讼。

在对此案做出的裁决中,法官伊冯娜·冈萨雷斯·罗杰斯(Yvonne Gonzalez Rogers)写道,放宽苹果公司的支付系统限制有利于加强竞争。然而,她不认同Epic关于苹果公司是垄断者的主张。“成功并不犯法,”这位法官总结道,她要求Epic向苹果公司支付600万美元的提成费用。Epic打算上诉,而苹果公司已经宣布胜诉。

尽管苹果公司避免了最糟糕的结局,然而此案可能打破价值1420亿美元的智能手机行业的格局,这个行业是苹果公司和Alphabet Inc.的谷歌在13年前同时推出应用商店后创立的。随之而来的移动应用程序热潮彻底改变了消费者与设备进行互动的方式,同时把巨大的影响力(无论是财务实力还是其他方面)集中到那些确立了自身霸主地位的公司手中。

这样的安排让许多应用程序开发者取得了成绩,但也引发了日益高涨的不满情绪。Epic、Spotify和Tinder的所有者Match带头反对应用商店,指责这些商店在收取大量提成的同时推广他们竞争对手的服务。苹果和谷歌都经营与Spotify竞争的音乐服务。Match集团(Match Group LLC) 和Spotify都支持Epic的裁决。

如果Epic案件的裁决成立,将仅适用于人们向应用程序开发者付款的方式,不会包括其他涉嫌反竞争行为的问题。但不可否认的是,这会推动应用商店经营方式进行彻底改革。“这件事至关重要,” Maple Media首席运营官戴维·博斯(David Bos)表示,这家控股公司拥有Stocks+和Mahjong等一系列消费者应用程序。开发者可以引导那些进行应用内购买的消费者从苹果的应用商店转向网络支付,而贝宝(PayPal Holdings Inc.)和Strip Inc.等支付处理商通常对网络支付收取2%至3%的费用。(法官没有要求苹果允许开发者把他们的支付系统整合到应用程序中。)苹果公司目前处理的后端任务会产生一些管理成本,包括管理退款和查明欺诈。尽管如此,博斯相信在这样的新环境里,其余可节省的费用将占据“有意义的比例”。

行业策略师理查德·克伦(Richard Crone)预计,开发者绕过苹果支付体系可以减少四分之一的支付成本。在过去一年里,苹果公司在应用支付方面做出了少许让步,比如下调了对小型开发企业收取的佣金费率,宣布从2022年起允许奈飞(Netflix Inc.)和 Hulu LLC等媒体订阅服务将用户引导到官网支付。苹果可能会做出更多让步,以说服开发者继续使用该公司的付费服务。改善经济效益和竞争环境,可以帮助开发者提高销售额。“人们能付钱给你的渠道越多,”博斯说,“一般来说,付钱的人也就越多。”

苹果公司辩称,为了维护隐私安全方面的高标准,其收费和对应用商店的严格控制都是必要的举措。但是恼火的应用程序开发商表示,该公司利用市场影响力迫使他们把部分收入交给苹果公司。瑞士电子邮件和软件加密服务商Proton Technologies AG抱怨称,苹果在2018年迫使该公司添加应用内购买,而此前该公司仅在网站上有收费功能。该公司首席执行官严育铨(Andy Yen)将苹果此举比作“黑手党敲诈勒索”。

Proton公司同意这种做法,但是把苹果设备上的订阅电子邮件价格提高了26%。“这造成了很大的破坏,”该公司政策负责人尤丽塔·米塞维西乌特(Jurita Miseviciute)说,“苹果试图把我们描述成贪婪而不够成功的竞争对手。但是在隐私行业,你必须为服务付费。”2020年9月,苹果改变了政策,允许Proton这样的公司免于设置应用内支付,但Proton公司表示这些改变没有解决其关切的问题。

多年来,苹果一直满足于通过销售电子产品赚钱。但是随着该公司寻找利润更高的全新增长方式,应用商店之类的服务变得越来越重要。根据市场研究公司SensorTower的数据显示,苹果公司在2020年销售应用程序产生的佣金收入为217亿美元。分析人士估计,如果Epic案件的判决成立,苹果公司每年的损失达到10亿至40亿美元;而这项裁决仅适用于美国。

游戏可能是发生最大变化的领域。苹果大约70%的应用程序销售额来自手机游戏,罗杰斯法官在裁决中写道,苹果经营的“主要是一家游戏商店,其次是‘所有各类’应用商店”。她还指出,尽管现有证据较少,但Google Play商店的运营方式也是如此。在裁决公布后,Zynga Inc.和Activision Blizzard Inc.等手机游戏生产商的股价暴涨。股权研究公司贝尔德公司(Baird & Co.)估计,如果向苹果缴纳的费用减少一半,Zynga的利润可能飙升115%。

这对谷歌的影响尚不明确,谷歌的应用商店拥有更多用户,但产生的收入较少。与苹果不同的是,谷歌允许其他应用商店在安卓手机上运行,而且谷歌的收费标准也更加宽松。但Epic也起诉了谷歌,批评人士还指责这家搜索巨头采取了恐吓手段。2021年4月,美国参议院就应用商店举行了听证会,谷歌的大广告商Match的首席商务及法务官贾里德·西恩(Jared Sine)作证说,谷歌的代表在听证会前夜打电话给他的公司,逼问他准备在参议院发表的讲话。“他们可能会严重伤害我们。”西恩告诉参议员,“我们都很害怕。” 出席听证会的一名谷歌律师表示,该公司“从来不会威胁”合作伙伴。

虽然谷歌拒绝对该案的裁决发表评论,但最终可能被迫效仿苹果在支付方面采取的行动。

苹果公司的主要批评者认为,支付只是个开端。在此案裁决之后,美国国会的两党议员都呼吁制定新的反垄断法。现在提出的几项法案将限制苹果公司和谷歌有时为自己的应用程序提供的特殊权限,迫使苹果允许外部应用在其设备上运行。即便采取这些措施,也不会削弱领军企业的主导地位。在欧洲受到监管处罚后,谷歌被迫在安卓设备上展示选择屏幕,让消费者选择谷歌搜索引擎或较小的竞争对手,但大多数人还是选择了谷歌。

如果开发者设想通过应用商店的变革获得意外之财,他们知道这不会一夕成真,也不会轻易实现。这些企业仍然要说服消费者,只需简单点击几下就能跳过苹果和谷歌提供的支付方式。“人们通常会做出更容易的选择,”博斯说,“在过去十多年时间里,人们都习惯于在应用程序内支付。”■


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