多年研究和数十亿美元资金投入后,Waymo自动驾驶汽车技术仍存缺陷;诸多高管离职,可能因为Waymo发展速度缓慢。

 

【OR  商业新媒体】

在美国凤凰城郊区一条繁忙的道路上,乔尔·约翰逊(Joel Johnson)乘坐的自动驾驶出租车停在了路中间,他在后座上紧张地笑起来。这辆由自动汽车驾驶先驱Waymo运营的汽车在施工路段遇到了一排路锥,停下来不动了。“绕过去吧,伙计。”约翰逊一边说,一边向身后按喇叭的司机打手势。

这辆汽车在路上一动不动停了14分钟,阻断了交通,然后一名Waymo技术人员试图靠近,但这辆汽车出人意料地向前行驶,远离了他。“这看起来绝对是危险的情况。”约翰逊回忆道。

2021年5月,约翰逊在他的YouTube频道上发布了这段视频,此类事件让Waymo感到尴尬,而这家公司也在前进的道路上发现了自身的问题。作为谷歌母公司Alphabet Inc.的子公司,Waymo经过多年的认真测试,还没有把无人驾驶出租车服务扩展到凤凰城以外的地区。该公司已经把技术运用到其他领域,比如卡车运输、物流、私家车,但这些业务还处于早期阶段。而Waymo为无人驾驶车队增加车辆的生产过程也极为缓慢。

2021年春天,Waymo经历了大量高管人才的流失,包括首席执行官、首席财务官以及卡车产品、制造和汽车合作伙伴关系的负责人。据熟悉这些离职人员的知情人透露,一些高管对该公司取得进展的缓慢速度感到沮丧。

尽管经过多年的研究和数十亿美元的资金投入,然而自动驾驶汽车背后的技术仍然存在缺陷。不久前,Waymo及其众多竞争对手在自动驾驶汽车领域的美好未来似乎近在咫尺。现在,“人们开始意识到,今后的工作真的很困难。” Waymo前雇员、交通顾问蒂姆·帕潘德里欧(Tim Papandreou)说。

以大多数标准来看,Waymo仍然是全球自动驾驶汽车领域的领军企业。该公司的技术研发始于十多年前的谷歌,2020年,在亚利桑那州启动了完全无人驾驶出租车项目,创造了历史性的里程碑。在新冠疫情期间,许多竞争对手放弃了自动驾驶技术,比如优步科技(Uber Technologies Inc.),或者把自身业务出售给竞争对手,比如Zoox被亚马逊公司(Amazon.com Inc.)收购。而Waymo坚持了下来,从2020年夏天以来从外部投资者手中筹集了57亿美元,此前Alphabet已经为此投入了数十亿美元的成本。

Waymo指出,与竞争对手相比,该公司取得了出色的业绩。这家公司表示,从2020年秋天以来,Waymo已经在亚利桑那州提供了“数以万计”的无人驾驶乘车服务。“我们认为这是一项巨大的成就。”Waymo发言人在一份声明中说,“实际上,缺少其他完全自动驾驶的商业服务表明,要实现这样的成就有多么困难。”

不过,该公司仅存的竞争对手也开始取得里程碑式的进展。福特汽车(Ford Motor Co.)和大众汽车(Volkswagen AG)投资的Argo AI 2021年晚些时候将在迈阿密和奥斯汀提供收费的无人驾驶汽车服务,然而,方向盘后面有安全操作员。通用汽车(General Motors)、本田(Honda)和软银(SoftBank)提供资金的Zoox和Cruise已经开始在加利福尼亚的公共道路上测试自动驾驶车辆。尽管这些公司还没有通过自动驾驶技术实现盈利,然而他们都投资了数十亿美元以削弱Waymo的早期领先优势。

2016年,Waymo从谷歌的研究实验室独立出来,成为Alphabet的最新子公司,开始掀起招聘热潮,招募员工与汽车制造商达成商业协议,制定财务模型,游说州议会,并推广其技术。当时,许多自称为Waymonauts的员工相信,完全无人驾驶汽车体系已经就绪,很快就能在公共道路上行驶。

2017年,Waymo在凤凰城推出了配备后座司机的自动驾驶出租车服务,当时受雇于该公司的一名员工被告知,其机器人车队将在18个月内扩展到九个城市。工作人员经常讨论,已经解决了无人驾驶汽车“99%的问题”。“我们都认为已经准备妥当。”另一位Waymonaut说,“我们只要按下开关,就能启动计划。”

但事实证明,最后1%的问题成为了拦路虎。无论是施工人员、骑自行车的人、左转弯还是行人,这些小干扰因素对电脑驾驶员来说仍然是难题。

每个城市都带来了独特的新挑战。目前,还没有哪家公司的无人驾驶汽车能够从容地应对下雨、雨夹雪和下雪的天气。在最后几个细节问题解决之前,全自动驾驶汽车的广泛商业化几乎是不可能实现的。

 “就像是我们登上了月球,现在该怎么办?”底特律的高德纳公司(Gartner)分析师、资深行业观察家迈克·拉姆齐(Mike Ramsey)说,“我们在月球上插了一面旗子,拿了一些石头,但那又怎么样?我们对这个月球什么都做不了。”

起初,Waymo看起来将以超快的速度生产汽车。2018年,该公司签订了将多达2万辆捷豹(Jaguar)SUV改装成Waymo自动驾驶汽车的合约。几个月后,该公司表示,将把克莱斯勒大捷龙(Chrysler Pacifica)厢式旅行车的车队规模增加到6万多辆。Waymo计划购买这些汽车后安装该公司的“Driver”系统,这是一套包括摄像头、传感器和专有计算机设备的自动驾驶系统。

 “组装的工作并不多。”当时担任首席执行官的前汽车高管约翰·克拉夫奇克(John Krafcik)在2018年的一次活动中宣称。实际上,这项工作需要熟练的拆装。工程师必须拆开汽车,然后手工把零部件重新组装起来。据熟悉操作的知情人称,只要放错一根电线的位置,工程师可能就要耗费几天时间,找出问题所在。这位知情人还透露,这个系统非常繁琐,很容易出现质量问题。像其他坦率地谈起该公司的知情人一样,这位前雇员因担心遭到报复而不愿透露身份。



Waymo联席CEO、前首席运营官泰克德拉·马瓦卡纳(Tekedra Mawakana)


Waymo联席CEO、前首席技术官德米特里·多尔戈夫(Dmitri Dolgov)

这位知情人士说,这个过程的困难程度让Waymo没有可行的批量生产方式。据熟悉汽车制造商计划的人士透露,Waymo大幅削减了克莱斯勒厢式旅行车项目的零部件订单,捷豹汽车的交付量也远远低于最初的预期。

Waymo发言人表示,该公司在底特律的供应并没有受到限制,有望与捷豹合作实现所有的内部生产目标,但拒绝透露细节。该公司还驳斥了克莱斯勒汽车生产进度落后的说法,指出这些协议“具有灵活性,可能发生变化”。

Waymo在底特律的竞争对手已经拥有巨大的制造能力。比如,Argo和Cruise计划从头开始制造其无人驾驶汽车。高德纳分析师拉姆齐表示,内部人士普遍认为Waymo处于领先地位,但底特律的竞争对手可能在推出车队方面有优势。 “我不知道他们目前的数量是多少,”他在谈到Waymo的产量时说,“但是没怎么增加。”

2019年,Waymo在底特律租了一个仓库,按照当时克拉夫奇克的说法,这将成为“全世界第一个专用的自动驾驶工厂”。密歇根州官员同意向Waymo提供800万美元的拨款,部分条件是这家公司在该州创造至少100个就业岗位。根据州政府的文件显示,截至2020年秋天,Waymo已经雇佣了22人在这家工厂工作。该公司表示,已经超额完成在密歇根州创造100个就业岗位的承诺,但不愿就具体办公室的员工人数发表评论。一位前员工说,2021年早些时候,Waymo试图在这家工厂每天生产五到十辆汽车。该公司否认了这一说法。

经过多年来对自动驾驶技术的公开宣传, Waymo的人员近年开始谈论如何应对人们对他们的汽车具备的功能以及何时实现的期望。几位在Waymo工作过的人士称,母公司Alphabet的态度极其谨慎,尤其是2018年优步的一辆自动驾驶测试车在亚利桑那州撞死一名行人之后。

比如,据三位熟悉决策的知情人透露,Waymo的临时董事会否决了克拉夫奇克提出的一个高调的营销推广方案。2018年,他想在多个城市展示该公司的技术,通过设立快闪店展现Waymo的能力,特斯拉公司(Tesla Inc.)也开展过类似的宣传活动推广早期车型。但是谷歌创始人拉里·佩奇(Larry Page)和谢尔盖·布林(Sergey Brin)以及Alphabet高管和一些外部投资者组成的董事会担心,在产品准备就绪前就进行推广,会重蹈谷歌眼镜(Google Glass)的覆辙,这款增强现实眼镜最后以失败告终。Waymo的一位发言人表示,该公司选择了完全不同的发展方向。

克拉夫奇克在2021年4月离开了这家公司。新任联席首席执行官是Waymo的前首席运营官泰克德拉·马瓦卡纳(Tekedra Mawakana)和前首席技术官德米特里·多尔戈夫(Dmitri Dolgov)。

2021年春天,Waymo结束了一轮融资,他们与支持者和合作伙伴进行了会面。据一位投资者称,两位新任首席执行官在最近的一次会议上表现很乐观,他们说随着新冠疫情的消退,该公司准备在实现目标方面取得“巨大进展”。

与此同时,即使在凤凰城遇到了路锥事件,YouTube视频博主约翰逊在多次乘坐Waymo的无人驾驶出租车后,仍然对这项技术充满热情。“它似乎可以处理我尝试提出的几乎所有问题。”他说。换句话说,无人驾驶技术在99%的时间里都能正常运行。撰文/Gabrielle Coppola、Mark Bergen、Edward Ludlow■


(注:本文仅代表作者个人观点。责编邮箱    info@or123.net)



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全球自动驾驶领军企业谷歌Waymo遭遇两大难题

发布日期:2021-09-18 10:48
多年研究和数十亿美元资金投入后,Waymo自动驾驶汽车技术仍存缺陷;诸多高管离职,可能因为Waymo发展速度缓慢。

 

【OR  商业新媒体】

在美国凤凰城郊区一条繁忙的道路上,乔尔·约翰逊(Joel Johnson)乘坐的自动驾驶出租车停在了路中间,他在后座上紧张地笑起来。这辆由自动汽车驾驶先驱Waymo运营的汽车在施工路段遇到了一排路锥,停下来不动了。“绕过去吧,伙计。”约翰逊一边说,一边向身后按喇叭的司机打手势。

这辆汽车在路上一动不动停了14分钟,阻断了交通,然后一名Waymo技术人员试图靠近,但这辆汽车出人意料地向前行驶,远离了他。“这看起来绝对是危险的情况。”约翰逊回忆道。

2021年5月,约翰逊在他的YouTube频道上发布了这段视频,此类事件让Waymo感到尴尬,而这家公司也在前进的道路上发现了自身的问题。作为谷歌母公司Alphabet Inc.的子公司,Waymo经过多年的认真测试,还没有把无人驾驶出租车服务扩展到凤凰城以外的地区。该公司已经把技术运用到其他领域,比如卡车运输、物流、私家车,但这些业务还处于早期阶段。而Waymo为无人驾驶车队增加车辆的生产过程也极为缓慢。

2021年春天,Waymo经历了大量高管人才的流失,包括首席执行官、首席财务官以及卡车产品、制造和汽车合作伙伴关系的负责人。据熟悉这些离职人员的知情人透露,一些高管对该公司取得进展的缓慢速度感到沮丧。

尽管经过多年的研究和数十亿美元的资金投入,然而自动驾驶汽车背后的技术仍然存在缺陷。不久前,Waymo及其众多竞争对手在自动驾驶汽车领域的美好未来似乎近在咫尺。现在,“人们开始意识到,今后的工作真的很困难。” Waymo前雇员、交通顾问蒂姆·帕潘德里欧(Tim Papandreou)说。

以大多数标准来看,Waymo仍然是全球自动驾驶汽车领域的领军企业。该公司的技术研发始于十多年前的谷歌,2020年,在亚利桑那州启动了完全无人驾驶出租车项目,创造了历史性的里程碑。在新冠疫情期间,许多竞争对手放弃了自动驾驶技术,比如优步科技(Uber Technologies Inc.),或者把自身业务出售给竞争对手,比如Zoox被亚马逊公司(Amazon.com Inc.)收购。而Waymo坚持了下来,从2020年夏天以来从外部投资者手中筹集了57亿美元,此前Alphabet已经为此投入了数十亿美元的成本。

Waymo指出,与竞争对手相比,该公司取得了出色的业绩。这家公司表示,从2020年秋天以来,Waymo已经在亚利桑那州提供了“数以万计”的无人驾驶乘车服务。“我们认为这是一项巨大的成就。”Waymo发言人在一份声明中说,“实际上,缺少其他完全自动驾驶的商业服务表明,要实现这样的成就有多么困难。”

不过,该公司仅存的竞争对手也开始取得里程碑式的进展。福特汽车(Ford Motor Co.)和大众汽车(Volkswagen AG)投资的Argo AI 2021年晚些时候将在迈阿密和奥斯汀提供收费的无人驾驶汽车服务,然而,方向盘后面有安全操作员。通用汽车(General Motors)、本田(Honda)和软银(SoftBank)提供资金的Zoox和Cruise已经开始在加利福尼亚的公共道路上测试自动驾驶车辆。尽管这些公司还没有通过自动驾驶技术实现盈利,然而他们都投资了数十亿美元以削弱Waymo的早期领先优势。

2016年,Waymo从谷歌的研究实验室独立出来,成为Alphabet的最新子公司,开始掀起招聘热潮,招募员工与汽车制造商达成商业协议,制定财务模型,游说州议会,并推广其技术。当时,许多自称为Waymonauts的员工相信,完全无人驾驶汽车体系已经就绪,很快就能在公共道路上行驶。

2017年,Waymo在凤凰城推出了配备后座司机的自动驾驶出租车服务,当时受雇于该公司的一名员工被告知,其机器人车队将在18个月内扩展到九个城市。工作人员经常讨论,已经解决了无人驾驶汽车“99%的问题”。“我们都认为已经准备妥当。”另一位Waymonaut说,“我们只要按下开关,就能启动计划。”

但事实证明,最后1%的问题成为了拦路虎。无论是施工人员、骑自行车的人、左转弯还是行人,这些小干扰因素对电脑驾驶员来说仍然是难题。

每个城市都带来了独特的新挑战。目前,还没有哪家公司的无人驾驶汽车能够从容地应对下雨、雨夹雪和下雪的天气。在最后几个细节问题解决之前,全自动驾驶汽车的广泛商业化几乎是不可能实现的。

 “就像是我们登上了月球,现在该怎么办?”底特律的高德纳公司(Gartner)分析师、资深行业观察家迈克·拉姆齐(Mike Ramsey)说,“我们在月球上插了一面旗子,拿了一些石头,但那又怎么样?我们对这个月球什么都做不了。”

起初,Waymo看起来将以超快的速度生产汽车。2018年,该公司签订了将多达2万辆捷豹(Jaguar)SUV改装成Waymo自动驾驶汽车的合约。几个月后,该公司表示,将把克莱斯勒大捷龙(Chrysler Pacifica)厢式旅行车的车队规模增加到6万多辆。Waymo计划购买这些汽车后安装该公司的“Driver”系统,这是一套包括摄像头、传感器和专有计算机设备的自动驾驶系统。

 “组装的工作并不多。”当时担任首席执行官的前汽车高管约翰·克拉夫奇克(John Krafcik)在2018年的一次活动中宣称。实际上,这项工作需要熟练的拆装。工程师必须拆开汽车,然后手工把零部件重新组装起来。据熟悉操作的知情人称,只要放错一根电线的位置,工程师可能就要耗费几天时间,找出问题所在。这位知情人还透露,这个系统非常繁琐,很容易出现质量问题。像其他坦率地谈起该公司的知情人一样,这位前雇员因担心遭到报复而不愿透露身份。



Waymo联席CEO、前首席运营官泰克德拉·马瓦卡纳(Tekedra Mawakana)


Waymo联席CEO、前首席技术官德米特里·多尔戈夫(Dmitri Dolgov)

这位知情人士说,这个过程的困难程度让Waymo没有可行的批量生产方式。据熟悉汽车制造商计划的人士透露,Waymo大幅削减了克莱斯勒厢式旅行车项目的零部件订单,捷豹汽车的交付量也远远低于最初的预期。

Waymo发言人表示,该公司在底特律的供应并没有受到限制,有望与捷豹合作实现所有的内部生产目标,但拒绝透露细节。该公司还驳斥了克莱斯勒汽车生产进度落后的说法,指出这些协议“具有灵活性,可能发生变化”。

Waymo在底特律的竞争对手已经拥有巨大的制造能力。比如,Argo和Cruise计划从头开始制造其无人驾驶汽车。高德纳分析师拉姆齐表示,内部人士普遍认为Waymo处于领先地位,但底特律的竞争对手可能在推出车队方面有优势。 “我不知道他们目前的数量是多少,”他在谈到Waymo的产量时说,“但是没怎么增加。”

2019年,Waymo在底特律租了一个仓库,按照当时克拉夫奇克的说法,这将成为“全世界第一个专用的自动驾驶工厂”。密歇根州官员同意向Waymo提供800万美元的拨款,部分条件是这家公司在该州创造至少100个就业岗位。根据州政府的文件显示,截至2020年秋天,Waymo已经雇佣了22人在这家工厂工作。该公司表示,已经超额完成在密歇根州创造100个就业岗位的承诺,但不愿就具体办公室的员工人数发表评论。一位前员工说,2021年早些时候,Waymo试图在这家工厂每天生产五到十辆汽车。该公司否认了这一说法。

经过多年来对自动驾驶技术的公开宣传, Waymo的人员近年开始谈论如何应对人们对他们的汽车具备的功能以及何时实现的期望。几位在Waymo工作过的人士称,母公司Alphabet的态度极其谨慎,尤其是2018年优步的一辆自动驾驶测试车在亚利桑那州撞死一名行人之后。

比如,据三位熟悉决策的知情人透露,Waymo的临时董事会否决了克拉夫奇克提出的一个高调的营销推广方案。2018年,他想在多个城市展示该公司的技术,通过设立快闪店展现Waymo的能力,特斯拉公司(Tesla Inc.)也开展过类似的宣传活动推广早期车型。但是谷歌创始人拉里·佩奇(Larry Page)和谢尔盖·布林(Sergey Brin)以及Alphabet高管和一些外部投资者组成的董事会担心,在产品准备就绪前就进行推广,会重蹈谷歌眼镜(Google Glass)的覆辙,这款增强现实眼镜最后以失败告终。Waymo的一位发言人表示,该公司选择了完全不同的发展方向。

克拉夫奇克在2021年4月离开了这家公司。新任联席首席执行官是Waymo的前首席运营官泰克德拉·马瓦卡纳(Tekedra Mawakana)和前首席技术官德米特里·多尔戈夫(Dmitri Dolgov)。

2021年春天,Waymo结束了一轮融资,他们与支持者和合作伙伴进行了会面。据一位投资者称,两位新任首席执行官在最近的一次会议上表现很乐观,他们说随着新冠疫情的消退,该公司准备在实现目标方面取得“巨大进展”。

与此同时,即使在凤凰城遇到了路锥事件,YouTube视频博主约翰逊在多次乘坐Waymo的无人驾驶出租车后,仍然对这项技术充满热情。“它似乎可以处理我尝试提出的几乎所有问题。”他说。换句话说,无人驾驶技术在99%的时间里都能正常运行。撰文/Gabrielle Coppola、Mark Bergen、Edward Ludlow■


(注:本文仅代表作者个人观点。责编邮箱    info@or123.net)



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多年研究和数十亿美元资金投入后,Waymo自动驾驶汽车技术仍存缺陷;诸多高管离职,可能因为Waymo发展速度缓慢。

 

【OR  商业新媒体】

在美国凤凰城郊区一条繁忙的道路上,乔尔·约翰逊(Joel Johnson)乘坐的自动驾驶出租车停在了路中间,他在后座上紧张地笑起来。这辆由自动汽车驾驶先驱Waymo运营的汽车在施工路段遇到了一排路锥,停下来不动了。“绕过去吧,伙计。”约翰逊一边说,一边向身后按喇叭的司机打手势。

这辆汽车在路上一动不动停了14分钟,阻断了交通,然后一名Waymo技术人员试图靠近,但这辆汽车出人意料地向前行驶,远离了他。“这看起来绝对是危险的情况。”约翰逊回忆道。

2021年5月,约翰逊在他的YouTube频道上发布了这段视频,此类事件让Waymo感到尴尬,而这家公司也在前进的道路上发现了自身的问题。作为谷歌母公司Alphabet Inc.的子公司,Waymo经过多年的认真测试,还没有把无人驾驶出租车服务扩展到凤凰城以外的地区。该公司已经把技术运用到其他领域,比如卡车运输、物流、私家车,但这些业务还处于早期阶段。而Waymo为无人驾驶车队增加车辆的生产过程也极为缓慢。

2021年春天,Waymo经历了大量高管人才的流失,包括首席执行官、首席财务官以及卡车产品、制造和汽车合作伙伴关系的负责人。据熟悉这些离职人员的知情人透露,一些高管对该公司取得进展的缓慢速度感到沮丧。

尽管经过多年的研究和数十亿美元的资金投入,然而自动驾驶汽车背后的技术仍然存在缺陷。不久前,Waymo及其众多竞争对手在自动驾驶汽车领域的美好未来似乎近在咫尺。现在,“人们开始意识到,今后的工作真的很困难。” Waymo前雇员、交通顾问蒂姆·帕潘德里欧(Tim Papandreou)说。

以大多数标准来看,Waymo仍然是全球自动驾驶汽车领域的领军企业。该公司的技术研发始于十多年前的谷歌,2020年,在亚利桑那州启动了完全无人驾驶出租车项目,创造了历史性的里程碑。在新冠疫情期间,许多竞争对手放弃了自动驾驶技术,比如优步科技(Uber Technologies Inc.),或者把自身业务出售给竞争对手,比如Zoox被亚马逊公司(Amazon.com Inc.)收购。而Waymo坚持了下来,从2020年夏天以来从外部投资者手中筹集了57亿美元,此前Alphabet已经为此投入了数十亿美元的成本。

Waymo指出,与竞争对手相比,该公司取得了出色的业绩。这家公司表示,从2020年秋天以来,Waymo已经在亚利桑那州提供了“数以万计”的无人驾驶乘车服务。“我们认为这是一项巨大的成就。”Waymo发言人在一份声明中说,“实际上,缺少其他完全自动驾驶的商业服务表明,要实现这样的成就有多么困难。”

不过,该公司仅存的竞争对手也开始取得里程碑式的进展。福特汽车(Ford Motor Co.)和大众汽车(Volkswagen AG)投资的Argo AI 2021年晚些时候将在迈阿密和奥斯汀提供收费的无人驾驶汽车服务,然而,方向盘后面有安全操作员。通用汽车(General Motors)、本田(Honda)和软银(SoftBank)提供资金的Zoox和Cruise已经开始在加利福尼亚的公共道路上测试自动驾驶车辆。尽管这些公司还没有通过自动驾驶技术实现盈利,然而他们都投资了数十亿美元以削弱Waymo的早期领先优势。

2016年,Waymo从谷歌的研究实验室独立出来,成为Alphabet的最新子公司,开始掀起招聘热潮,招募员工与汽车制造商达成商业协议,制定财务模型,游说州议会,并推广其技术。当时,许多自称为Waymonauts的员工相信,完全无人驾驶汽车体系已经就绪,很快就能在公共道路上行驶。

2017年,Waymo在凤凰城推出了配备后座司机的自动驾驶出租车服务,当时受雇于该公司的一名员工被告知,其机器人车队将在18个月内扩展到九个城市。工作人员经常讨论,已经解决了无人驾驶汽车“99%的问题”。“我们都认为已经准备妥当。”另一位Waymonaut说,“我们只要按下开关,就能启动计划。”

但事实证明,最后1%的问题成为了拦路虎。无论是施工人员、骑自行车的人、左转弯还是行人,这些小干扰因素对电脑驾驶员来说仍然是难题。

每个城市都带来了独特的新挑战。目前,还没有哪家公司的无人驾驶汽车能够从容地应对下雨、雨夹雪和下雪的天气。在最后几个细节问题解决之前,全自动驾驶汽车的广泛商业化几乎是不可能实现的。

 “就像是我们登上了月球,现在该怎么办?”底特律的高德纳公司(Gartner)分析师、资深行业观察家迈克·拉姆齐(Mike Ramsey)说,“我们在月球上插了一面旗子,拿了一些石头,但那又怎么样?我们对这个月球什么都做不了。”

起初,Waymo看起来将以超快的速度生产汽车。2018年,该公司签订了将多达2万辆捷豹(Jaguar)SUV改装成Waymo自动驾驶汽车的合约。几个月后,该公司表示,将把克莱斯勒大捷龙(Chrysler Pacifica)厢式旅行车的车队规模增加到6万多辆。Waymo计划购买这些汽车后安装该公司的“Driver”系统,这是一套包括摄像头、传感器和专有计算机设备的自动驾驶系统。

 “组装的工作并不多。”当时担任首席执行官的前汽车高管约翰·克拉夫奇克(John Krafcik)在2018年的一次活动中宣称。实际上,这项工作需要熟练的拆装。工程师必须拆开汽车,然后手工把零部件重新组装起来。据熟悉操作的知情人称,只要放错一根电线的位置,工程师可能就要耗费几天时间,找出问题所在。这位知情人还透露,这个系统非常繁琐,很容易出现质量问题。像其他坦率地谈起该公司的知情人一样,这位前雇员因担心遭到报复而不愿透露身份。



Waymo联席CEO、前首席运营官泰克德拉·马瓦卡纳(Tekedra Mawakana)


Waymo联席CEO、前首席技术官德米特里·多尔戈夫(Dmitri Dolgov)

这位知情人士说,这个过程的困难程度让Waymo没有可行的批量生产方式。据熟悉汽车制造商计划的人士透露,Waymo大幅削减了克莱斯勒厢式旅行车项目的零部件订单,捷豹汽车的交付量也远远低于最初的预期。

Waymo发言人表示,该公司在底特律的供应并没有受到限制,有望与捷豹合作实现所有的内部生产目标,但拒绝透露细节。该公司还驳斥了克莱斯勒汽车生产进度落后的说法,指出这些协议“具有灵活性,可能发生变化”。

Waymo在底特律的竞争对手已经拥有巨大的制造能力。比如,Argo和Cruise计划从头开始制造其无人驾驶汽车。高德纳分析师拉姆齐表示,内部人士普遍认为Waymo处于领先地位,但底特律的竞争对手可能在推出车队方面有优势。 “我不知道他们目前的数量是多少,”他在谈到Waymo的产量时说,“但是没怎么增加。”

2019年,Waymo在底特律租了一个仓库,按照当时克拉夫奇克的说法,这将成为“全世界第一个专用的自动驾驶工厂”。密歇根州官员同意向Waymo提供800万美元的拨款,部分条件是这家公司在该州创造至少100个就业岗位。根据州政府的文件显示,截至2020年秋天,Waymo已经雇佣了22人在这家工厂工作。该公司表示,已经超额完成在密歇根州创造100个就业岗位的承诺,但不愿就具体办公室的员工人数发表评论。一位前员工说,2021年早些时候,Waymo试图在这家工厂每天生产五到十辆汽车。该公司否认了这一说法。

经过多年来对自动驾驶技术的公开宣传, Waymo的人员近年开始谈论如何应对人们对他们的汽车具备的功能以及何时实现的期望。几位在Waymo工作过的人士称,母公司Alphabet的态度极其谨慎,尤其是2018年优步的一辆自动驾驶测试车在亚利桑那州撞死一名行人之后。

比如,据三位熟悉决策的知情人透露,Waymo的临时董事会否决了克拉夫奇克提出的一个高调的营销推广方案。2018年,他想在多个城市展示该公司的技术,通过设立快闪店展现Waymo的能力,特斯拉公司(Tesla Inc.)也开展过类似的宣传活动推广早期车型。但是谷歌创始人拉里·佩奇(Larry Page)和谢尔盖·布林(Sergey Brin)以及Alphabet高管和一些外部投资者组成的董事会担心,在产品准备就绪前就进行推广,会重蹈谷歌眼镜(Google Glass)的覆辙,这款增强现实眼镜最后以失败告终。Waymo的一位发言人表示,该公司选择了完全不同的发展方向。

克拉夫奇克在2021年4月离开了这家公司。新任联席首席执行官是Waymo的前首席运营官泰克德拉·马瓦卡纳(Tekedra Mawakana)和前首席技术官德米特里·多尔戈夫(Dmitri Dolgov)。

2021年春天,Waymo结束了一轮融资,他们与支持者和合作伙伴进行了会面。据一位投资者称,两位新任首席执行官在最近的一次会议上表现很乐观,他们说随着新冠疫情的消退,该公司准备在实现目标方面取得“巨大进展”。

与此同时,即使在凤凰城遇到了路锥事件,YouTube视频博主约翰逊在多次乘坐Waymo的无人驾驶出租车后,仍然对这项技术充满热情。“它似乎可以处理我尝试提出的几乎所有问题。”他说。换句话说,无人驾驶技术在99%的时间里都能正常运行。撰文/Gabrielle Coppola、Mark Bergen、Edward Ludlow■


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全球自动驾驶领军企业谷歌Waymo遭遇两大难题

发布日期:2021-09-18 10:48
多年研究和数十亿美元资金投入后,Waymo自动驾驶汽车技术仍存缺陷;诸多高管离职,可能因为Waymo发展速度缓慢。

 

【OR  商业新媒体】

在美国凤凰城郊区一条繁忙的道路上,乔尔·约翰逊(Joel Johnson)乘坐的自动驾驶出租车停在了路中间,他在后座上紧张地笑起来。这辆由自动汽车驾驶先驱Waymo运营的汽车在施工路段遇到了一排路锥,停下来不动了。“绕过去吧,伙计。”约翰逊一边说,一边向身后按喇叭的司机打手势。

这辆汽车在路上一动不动停了14分钟,阻断了交通,然后一名Waymo技术人员试图靠近,但这辆汽车出人意料地向前行驶,远离了他。“这看起来绝对是危险的情况。”约翰逊回忆道。

2021年5月,约翰逊在他的YouTube频道上发布了这段视频,此类事件让Waymo感到尴尬,而这家公司也在前进的道路上发现了自身的问题。作为谷歌母公司Alphabet Inc.的子公司,Waymo经过多年的认真测试,还没有把无人驾驶出租车服务扩展到凤凰城以外的地区。该公司已经把技术运用到其他领域,比如卡车运输、物流、私家车,但这些业务还处于早期阶段。而Waymo为无人驾驶车队增加车辆的生产过程也极为缓慢。

2021年春天,Waymo经历了大量高管人才的流失,包括首席执行官、首席财务官以及卡车产品、制造和汽车合作伙伴关系的负责人。据熟悉这些离职人员的知情人透露,一些高管对该公司取得进展的缓慢速度感到沮丧。

尽管经过多年的研究和数十亿美元的资金投入,然而自动驾驶汽车背后的技术仍然存在缺陷。不久前,Waymo及其众多竞争对手在自动驾驶汽车领域的美好未来似乎近在咫尺。现在,“人们开始意识到,今后的工作真的很困难。” Waymo前雇员、交通顾问蒂姆·帕潘德里欧(Tim Papandreou)说。

以大多数标准来看,Waymo仍然是全球自动驾驶汽车领域的领军企业。该公司的技术研发始于十多年前的谷歌,2020年,在亚利桑那州启动了完全无人驾驶出租车项目,创造了历史性的里程碑。在新冠疫情期间,许多竞争对手放弃了自动驾驶技术,比如优步科技(Uber Technologies Inc.),或者把自身业务出售给竞争对手,比如Zoox被亚马逊公司(Amazon.com Inc.)收购。而Waymo坚持了下来,从2020年夏天以来从外部投资者手中筹集了57亿美元,此前Alphabet已经为此投入了数十亿美元的成本。

Waymo指出,与竞争对手相比,该公司取得了出色的业绩。这家公司表示,从2020年秋天以来,Waymo已经在亚利桑那州提供了“数以万计”的无人驾驶乘车服务。“我们认为这是一项巨大的成就。”Waymo发言人在一份声明中说,“实际上,缺少其他完全自动驾驶的商业服务表明,要实现这样的成就有多么困难。”

不过,该公司仅存的竞争对手也开始取得里程碑式的进展。福特汽车(Ford Motor Co.)和大众汽车(Volkswagen AG)投资的Argo AI 2021年晚些时候将在迈阿密和奥斯汀提供收费的无人驾驶汽车服务,然而,方向盘后面有安全操作员。通用汽车(General Motors)、本田(Honda)和软银(SoftBank)提供资金的Zoox和Cruise已经开始在加利福尼亚的公共道路上测试自动驾驶车辆。尽管这些公司还没有通过自动驾驶技术实现盈利,然而他们都投资了数十亿美元以削弱Waymo的早期领先优势。

2016年,Waymo从谷歌的研究实验室独立出来,成为Alphabet的最新子公司,开始掀起招聘热潮,招募员工与汽车制造商达成商业协议,制定财务模型,游说州议会,并推广其技术。当时,许多自称为Waymonauts的员工相信,完全无人驾驶汽车体系已经就绪,很快就能在公共道路上行驶。

2017年,Waymo在凤凰城推出了配备后座司机的自动驾驶出租车服务,当时受雇于该公司的一名员工被告知,其机器人车队将在18个月内扩展到九个城市。工作人员经常讨论,已经解决了无人驾驶汽车“99%的问题”。“我们都认为已经准备妥当。”另一位Waymonaut说,“我们只要按下开关,就能启动计划。”

但事实证明,最后1%的问题成为了拦路虎。无论是施工人员、骑自行车的人、左转弯还是行人,这些小干扰因素对电脑驾驶员来说仍然是难题。

每个城市都带来了独特的新挑战。目前,还没有哪家公司的无人驾驶汽车能够从容地应对下雨、雨夹雪和下雪的天气。在最后几个细节问题解决之前,全自动驾驶汽车的广泛商业化几乎是不可能实现的。

 “就像是我们登上了月球,现在该怎么办?”底特律的高德纳公司(Gartner)分析师、资深行业观察家迈克·拉姆齐(Mike Ramsey)说,“我们在月球上插了一面旗子,拿了一些石头,但那又怎么样?我们对这个月球什么都做不了。”

起初,Waymo看起来将以超快的速度生产汽车。2018年,该公司签订了将多达2万辆捷豹(Jaguar)SUV改装成Waymo自动驾驶汽车的合约。几个月后,该公司表示,将把克莱斯勒大捷龙(Chrysler Pacifica)厢式旅行车的车队规模增加到6万多辆。Waymo计划购买这些汽车后安装该公司的“Driver”系统,这是一套包括摄像头、传感器和专有计算机设备的自动驾驶系统。

 “组装的工作并不多。”当时担任首席执行官的前汽车高管约翰·克拉夫奇克(John Krafcik)在2018年的一次活动中宣称。实际上,这项工作需要熟练的拆装。工程师必须拆开汽车,然后手工把零部件重新组装起来。据熟悉操作的知情人称,只要放错一根电线的位置,工程师可能就要耗费几天时间,找出问题所在。这位知情人还透露,这个系统非常繁琐,很容易出现质量问题。像其他坦率地谈起该公司的知情人一样,这位前雇员因担心遭到报复而不愿透露身份。



Waymo联席CEO、前首席运营官泰克德拉·马瓦卡纳(Tekedra Mawakana)


Waymo联席CEO、前首席技术官德米特里·多尔戈夫(Dmitri Dolgov)

这位知情人士说,这个过程的困难程度让Waymo没有可行的批量生产方式。据熟悉汽车制造商计划的人士透露,Waymo大幅削减了克莱斯勒厢式旅行车项目的零部件订单,捷豹汽车的交付量也远远低于最初的预期。

Waymo发言人表示,该公司在底特律的供应并没有受到限制,有望与捷豹合作实现所有的内部生产目标,但拒绝透露细节。该公司还驳斥了克莱斯勒汽车生产进度落后的说法,指出这些协议“具有灵活性,可能发生变化”。

Waymo在底特律的竞争对手已经拥有巨大的制造能力。比如,Argo和Cruise计划从头开始制造其无人驾驶汽车。高德纳分析师拉姆齐表示,内部人士普遍认为Waymo处于领先地位,但底特律的竞争对手可能在推出车队方面有优势。 “我不知道他们目前的数量是多少,”他在谈到Waymo的产量时说,“但是没怎么增加。”

2019年,Waymo在底特律租了一个仓库,按照当时克拉夫奇克的说法,这将成为“全世界第一个专用的自动驾驶工厂”。密歇根州官员同意向Waymo提供800万美元的拨款,部分条件是这家公司在该州创造至少100个就业岗位。根据州政府的文件显示,截至2020年秋天,Waymo已经雇佣了22人在这家工厂工作。该公司表示,已经超额完成在密歇根州创造100个就业岗位的承诺,但不愿就具体办公室的员工人数发表评论。一位前员工说,2021年早些时候,Waymo试图在这家工厂每天生产五到十辆汽车。该公司否认了这一说法。

经过多年来对自动驾驶技术的公开宣传, Waymo的人员近年开始谈论如何应对人们对他们的汽车具备的功能以及何时实现的期望。几位在Waymo工作过的人士称,母公司Alphabet的态度极其谨慎,尤其是2018年优步的一辆自动驾驶测试车在亚利桑那州撞死一名行人之后。

比如,据三位熟悉决策的知情人透露,Waymo的临时董事会否决了克拉夫奇克提出的一个高调的营销推广方案。2018年,他想在多个城市展示该公司的技术,通过设立快闪店展现Waymo的能力,特斯拉公司(Tesla Inc.)也开展过类似的宣传活动推广早期车型。但是谷歌创始人拉里·佩奇(Larry Page)和谢尔盖·布林(Sergey Brin)以及Alphabet高管和一些外部投资者组成的董事会担心,在产品准备就绪前就进行推广,会重蹈谷歌眼镜(Google Glass)的覆辙,这款增强现实眼镜最后以失败告终。Waymo的一位发言人表示,该公司选择了完全不同的发展方向。

克拉夫奇克在2021年4月离开了这家公司。新任联席首席执行官是Waymo的前首席运营官泰克德拉·马瓦卡纳(Tekedra Mawakana)和前首席技术官德米特里·多尔戈夫(Dmitri Dolgov)。

2021年春天,Waymo结束了一轮融资,他们与支持者和合作伙伴进行了会面。据一位投资者称,两位新任首席执行官在最近的一次会议上表现很乐观,他们说随着新冠疫情的消退,该公司准备在实现目标方面取得“巨大进展”。

与此同时,即使在凤凰城遇到了路锥事件,YouTube视频博主约翰逊在多次乘坐Waymo的无人驾驶出租车后,仍然对这项技术充满热情。“它似乎可以处理我尝试提出的几乎所有问题。”他说。换句话说,无人驾驶技术在99%的时间里都能正常运行。撰文/Gabrielle Coppola、Mark Bergen、Edward Ludlow■


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