摘要:台积电拥有巨大的领先优势,但依然面临三星和英特尔的竞争;台积电已发出信号,它无意满足西方政府所希翼的大规模改变。


【OR  商业新媒体】

在创办台湾积体电路制造公司(台积电)之前的几十年里,张忠谋见证了现代硅谷的诞生。

在2021年4月举行的一个活动上,他忆及1958年与戈登·摩尔(Gordon Moore)和罗伯特·诺伊斯(Robert Noyce)一起参加行业会议的情景,那是他们创办英特尔(Intel)10年前的事情。张忠谋说,他们仨开了一整天会,晚上跑去喝啤酒,回旅馆的路上一起大声唱着歌。“我们感到获得了老天爷的眷顾。”他说。

摩尔和诺伊斯的公司后来成了美国硅谷最具传奇色彩的企业之一,但近年来却步履蹒跚。现在看来,受到眷顾的是张忠谋的台积电,是他一开始就看准了一个未经检验的商业模式,加上娴熟的执行力,使得台积电成为了当今全球市场上高端芯片的领导者。

在智能手机的芯片领域,台积电占据着统治地位;从汽车到喷气式战斗机,台积电生产的芯片广泛用于各种产品。新冠肺炎疫情进一步巩固了它的主导地位。台积电2020年的收入为455亿美元,较2019年增长31%,调整后的净收入为173亿美元,令此前任何年份的利润都相形见绌。该公司目前的市值约为5900亿美元,是英特尔的2.5倍多。

全球芯片短缺给台积电的业务增加了一层过去所没有的敏感性。它的产能主要放在中国台湾,而中国台湾也渴望维持这样的安排。但世界上最大的几个经济体感到自己越来越容易受到供应链冲击的影响。自2020年底以来,美国、欧洲、日本和韩国的官员一直向台积电放话,试图说服该公司为它们的国家利益服务。与此同时,美国和中国都有计划增加对国内芯片生产的投资,以减少对外国供应商的依赖。5月5日,欧盟委员会也制定了计划,增强其设计和制造先进半导体的能力。

台积电拥有巨大的领先优势,而且进入这个领域的门槛非常高。不过,它依然面临来自三星电子(Samsung Electronics Co.)和英特尔的竞争。三星电子正在为下一代芯片砸下1160亿美元,而英特尔计划通过投资200亿美元,重新在这个领域站稳脚跟。

2021年4月,台积电宣布了一个在未来三年投资1000亿美元扩充产能的计划。如果这笔资金使用得当,应该有助于缓解客户对供应中断的担忧。但是,政治因素和竞争有可能侵蚀台积电的地位——如果它不能很好做出调适的话。这使得未来几年成为台积电自张忠谋2018年退休以来所面临的最关键时期,也可能是他1987年创立公司以来的最关键时期。

台积电一直与中国台湾密不可分。在确信自己永远不会有机会经营一家美国科技公司后,出生于中国的张忠谋搬到了台湾。他成为了一家小公司的董事长,并在一个政府研究机构任职,在那里他受到启发,创办了台积电,一定程度上,这也是台湾地区政府刺激国内科技产业发展的政策所致。

像英特尔这样的企业都会为客户设计和制造芯片,但张忠谋预想的是一种纯代工模式。他的公司将为那些想自己设计芯片,但又不想经营数十亿美元的晶圆厂的客户,承担复杂的芯片生产任务。

事后看来显而易见的事情,当初往往需要先见之明。1985年,张忠谋去找英特尔,想看看它有没有兴趣投资,结果遭拒。那些后来成为了重要合作伙伴的公司,起初也持怀疑态度。“当时我想,‘这也太疯狂了吧’。” 安谋控股(Arm Ltd.)的首席执行官西蒙·西格斯(Simon Segars)在2017年台积电30周年的庆祝活动上表示,“事实证明,这是一个非常好的想法。我们能取得今天的成就,也是得益于它。”

早年间,台积电主要靠别人做不过来的业务,从早期客户超维半导体(Advanced Micro Devices Inc.)和日本的NEC那里接一些边缘产品。但随着公司的发展,它逐渐发展出了尖端芯片的生产能力。因为异常稳定的量产水平(良品芯片和次品芯片的比例)和可靠的交货时间,台积电声誉鹊起,也使得客户规划投资和产品周期成为可能。通过将制造和设计分开,台积电减少了心怀大志的芯片设计师的障碍,同时也使得高通(Qualcomm)和英伟达(Nvidia)这样的后来者受益。

真正重大的突破出现在2010年。张忠谋邀请杰夫·威廉姆斯(Jeff Williams)赴了一次家宴,当时,后者在为未来的苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)打理苹果公司(Apple)所有产品在全球的运营。两家公司一直在就台积电为苹果的手机和平板电脑生产定制芯片的协议进行谈判,威廉姆斯在台积电30周年的庆祝活动上回忆道,他说是那顿饭促成了交易的达成。

当时这对两家公司来说,都是一步险棋。苹果要依赖的是一家当时还被视为不入流的公司。“如果我们把宝都押在台积电身上,是不会准备退路的。” 威廉姆斯说道。对台积电来说,这就意味着一出手就要拿出90亿美元,并在11个月内投入6000名员工为苹果建立一座专用工厂;它用了好几年的时间才开始生产芯片。这个赌注赢得了回报,它帮助苹果实现了举世无双的规模,同时推动台积电成为了半导体行业的关键角色,并进一步提高了它制造更复杂芯片的能力。

英特尔未能在智能手机芯片市场发展成为一个令人信服的竞争对手,而台积电的产品变得够好,足以吸引英特尔在高性能计算市场上收益颇丰的客户投奔自己。

“全世界的半导体用户都知道,尖端逻辑芯片超过一半都是台积电生产的。”日本经济产业省的官员西川和见说,“三星正在努力追赶,但台积电的主导地位越来越稳固。”

事实证明,纯代工模式非常适合大型云计算公司主导的时代。谷歌母公司字母表(Alphabet)、亚马逊(Amazon)和微软(Microsoft)这样的庞然大物,越来越有兴趣按照自己的数据中心和人工智能应用的具体需求设计芯片。这些公司的芯片通常基于安谋的设计,而后者与台积电已直接合作多年。

美国、亚洲和欧洲的政治领导人最近都看到了,当供应链中他们无法控制的环节出现问题时,自己会受到多么大的影响。对中国来说,特朗普政府禁止美国企业与华为进行生意往来的决定,增加了它在芯片上自力更生的紧迫性。在2021年4月的发布会上,张忠谋表示,大陆芯片制造落后台积电好几年时间,并敦促台湾地区官员继续支持该公司,以保持其地位。

美国总统乔·拜登也寻求加强国内制造业,希望投入500亿美元用于美国的半导体研发和生产。台积电今年将开始在亚利桑那州投资120亿美元兴建一座工厂,计划于2024年投产,并有进一步扩大规模的计划。三星和英特尔在海外建厂方面已经走到了台积电前面,这两家公司或许可以利用这一点来获得政治优势。

台积电已经发出信号,它无意满足西方政府所希翼的大规模改变。它在海外的工厂通常不生产最先进的芯片,同时它的大部分产能都留在台湾。最近,张忠谋对于把先进芯片的生产放到美国提出了质疑。5月初,台积电董事长刘德音告诉美国哥伦比亚广播公司,芯片短缺并非芯片代工厂的地理位置造成的。目前尚不清楚,这是否是其最大市场的官员希望听到的话。撰文/Debby Wu,Ian King、Isabel Reynolds亦有贡献  

总之 正如日本经济产业省的官员西川和见所言,全世界的半导体用户都知道,尖端逻辑芯片超过一半都是台积电生产的。三星正在努力追赶,但台积电的主导地位越来越稳固。■


(注:本文仅代表作者个人观点。责编邮箱    info@or123.net)



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全球半导体之王难以高枕无忧

发布日期:2021-06-01 10:12
摘要:台积电拥有巨大的领先优势,但依然面临三星和英特尔的竞争;台积电已发出信号,它无意满足西方政府所希翼的大规模改变。


【OR  商业新媒体】

在创办台湾积体电路制造公司(台积电)之前的几十年里,张忠谋见证了现代硅谷的诞生。

在2021年4月举行的一个活动上,他忆及1958年与戈登·摩尔(Gordon Moore)和罗伯特·诺伊斯(Robert Noyce)一起参加行业会议的情景,那是他们创办英特尔(Intel)10年前的事情。张忠谋说,他们仨开了一整天会,晚上跑去喝啤酒,回旅馆的路上一起大声唱着歌。“我们感到获得了老天爷的眷顾。”他说。

摩尔和诺伊斯的公司后来成了美国硅谷最具传奇色彩的企业之一,但近年来却步履蹒跚。现在看来,受到眷顾的是张忠谋的台积电,是他一开始就看准了一个未经检验的商业模式,加上娴熟的执行力,使得台积电成为了当今全球市场上高端芯片的领导者。

在智能手机的芯片领域,台积电占据着统治地位;从汽车到喷气式战斗机,台积电生产的芯片广泛用于各种产品。新冠肺炎疫情进一步巩固了它的主导地位。台积电2020年的收入为455亿美元,较2019年增长31%,调整后的净收入为173亿美元,令此前任何年份的利润都相形见绌。该公司目前的市值约为5900亿美元,是英特尔的2.5倍多。

全球芯片短缺给台积电的业务增加了一层过去所没有的敏感性。它的产能主要放在中国台湾,而中国台湾也渴望维持这样的安排。但世界上最大的几个经济体感到自己越来越容易受到供应链冲击的影响。自2020年底以来,美国、欧洲、日本和韩国的官员一直向台积电放话,试图说服该公司为它们的国家利益服务。与此同时,美国和中国都有计划增加对国内芯片生产的投资,以减少对外国供应商的依赖。5月5日,欧盟委员会也制定了计划,增强其设计和制造先进半导体的能力。

台积电拥有巨大的领先优势,而且进入这个领域的门槛非常高。不过,它依然面临来自三星电子(Samsung Electronics Co.)和英特尔的竞争。三星电子正在为下一代芯片砸下1160亿美元,而英特尔计划通过投资200亿美元,重新在这个领域站稳脚跟。

2021年4月,台积电宣布了一个在未来三年投资1000亿美元扩充产能的计划。如果这笔资金使用得当,应该有助于缓解客户对供应中断的担忧。但是,政治因素和竞争有可能侵蚀台积电的地位——如果它不能很好做出调适的话。这使得未来几年成为台积电自张忠谋2018年退休以来所面临的最关键时期,也可能是他1987年创立公司以来的最关键时期。

台积电一直与中国台湾密不可分。在确信自己永远不会有机会经营一家美国科技公司后,出生于中国的张忠谋搬到了台湾。他成为了一家小公司的董事长,并在一个政府研究机构任职,在那里他受到启发,创办了台积电,一定程度上,这也是台湾地区政府刺激国内科技产业发展的政策所致。

像英特尔这样的企业都会为客户设计和制造芯片,但张忠谋预想的是一种纯代工模式。他的公司将为那些想自己设计芯片,但又不想经营数十亿美元的晶圆厂的客户,承担复杂的芯片生产任务。

事后看来显而易见的事情,当初往往需要先见之明。1985年,张忠谋去找英特尔,想看看它有没有兴趣投资,结果遭拒。那些后来成为了重要合作伙伴的公司,起初也持怀疑态度。“当时我想,‘这也太疯狂了吧’。” 安谋控股(Arm Ltd.)的首席执行官西蒙·西格斯(Simon Segars)在2017年台积电30周年的庆祝活动上表示,“事实证明,这是一个非常好的想法。我们能取得今天的成就,也是得益于它。”

早年间,台积电主要靠别人做不过来的业务,从早期客户超维半导体(Advanced Micro Devices Inc.)和日本的NEC那里接一些边缘产品。但随着公司的发展,它逐渐发展出了尖端芯片的生产能力。因为异常稳定的量产水平(良品芯片和次品芯片的比例)和可靠的交货时间,台积电声誉鹊起,也使得客户规划投资和产品周期成为可能。通过将制造和设计分开,台积电减少了心怀大志的芯片设计师的障碍,同时也使得高通(Qualcomm)和英伟达(Nvidia)这样的后来者受益。

真正重大的突破出现在2010年。张忠谋邀请杰夫·威廉姆斯(Jeff Williams)赴了一次家宴,当时,后者在为未来的苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)打理苹果公司(Apple)所有产品在全球的运营。两家公司一直在就台积电为苹果的手机和平板电脑生产定制芯片的协议进行谈判,威廉姆斯在台积电30周年的庆祝活动上回忆道,他说是那顿饭促成了交易的达成。

当时这对两家公司来说,都是一步险棋。苹果要依赖的是一家当时还被视为不入流的公司。“如果我们把宝都押在台积电身上,是不会准备退路的。” 威廉姆斯说道。对台积电来说,这就意味着一出手就要拿出90亿美元,并在11个月内投入6000名员工为苹果建立一座专用工厂;它用了好几年的时间才开始生产芯片。这个赌注赢得了回报,它帮助苹果实现了举世无双的规模,同时推动台积电成为了半导体行业的关键角色,并进一步提高了它制造更复杂芯片的能力。

英特尔未能在智能手机芯片市场发展成为一个令人信服的竞争对手,而台积电的产品变得够好,足以吸引英特尔在高性能计算市场上收益颇丰的客户投奔自己。

“全世界的半导体用户都知道,尖端逻辑芯片超过一半都是台积电生产的。”日本经济产业省的官员西川和见说,“三星正在努力追赶,但台积电的主导地位越来越稳固。”

事实证明,纯代工模式非常适合大型云计算公司主导的时代。谷歌母公司字母表(Alphabet)、亚马逊(Amazon)和微软(Microsoft)这样的庞然大物,越来越有兴趣按照自己的数据中心和人工智能应用的具体需求设计芯片。这些公司的芯片通常基于安谋的设计,而后者与台积电已直接合作多年。

美国、亚洲和欧洲的政治领导人最近都看到了,当供应链中他们无法控制的环节出现问题时,自己会受到多么大的影响。对中国来说,特朗普政府禁止美国企业与华为进行生意往来的决定,增加了它在芯片上自力更生的紧迫性。在2021年4月的发布会上,张忠谋表示,大陆芯片制造落后台积电好几年时间,并敦促台湾地区官员继续支持该公司,以保持其地位。

美国总统乔·拜登也寻求加强国内制造业,希望投入500亿美元用于美国的半导体研发和生产。台积电今年将开始在亚利桑那州投资120亿美元兴建一座工厂,计划于2024年投产,并有进一步扩大规模的计划。三星和英特尔在海外建厂方面已经走到了台积电前面,这两家公司或许可以利用这一点来获得政治优势。

台积电已经发出信号,它无意满足西方政府所希翼的大规模改变。它在海外的工厂通常不生产最先进的芯片,同时它的大部分产能都留在台湾。最近,张忠谋对于把先进芯片的生产放到美国提出了质疑。5月初,台积电董事长刘德音告诉美国哥伦比亚广播公司,芯片短缺并非芯片代工厂的地理位置造成的。目前尚不清楚,这是否是其最大市场的官员希望听到的话。撰文/Debby Wu,Ian King、Isabel Reynolds亦有贡献  

总之 正如日本经济产业省的官员西川和见所言,全世界的半导体用户都知道,尖端逻辑芯片超过一半都是台积电生产的。三星正在努力追赶,但台积电的主导地位越来越稳固。■


(注:本文仅代表作者个人观点。责编邮箱    info@or123.net)



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在创办台湾积体电路制造公司(台积电)之前的几十年里,张忠谋见证了现代硅谷的诞生。

在2021年4月举行的一个活动上,他忆及1958年与戈登·摩尔(Gordon Moore)和罗伯特·诺伊斯(Robert Noyce)一起参加行业会议的情景,那是他们创办英特尔(Intel)10年前的事情。张忠谋说,他们仨开了一整天会,晚上跑去喝啤酒,回旅馆的路上一起大声唱着歌。“我们感到获得了老天爷的眷顾。”他说。

摩尔和诺伊斯的公司后来成了美国硅谷最具传奇色彩的企业之一,但近年来却步履蹒跚。现在看来,受到眷顾的是张忠谋的台积电,是他一开始就看准了一个未经检验的商业模式,加上娴熟的执行力,使得台积电成为了当今全球市场上高端芯片的领导者。

在智能手机的芯片领域,台积电占据着统治地位;从汽车到喷气式战斗机,台积电生产的芯片广泛用于各种产品。新冠肺炎疫情进一步巩固了它的主导地位。台积电2020年的收入为455亿美元,较2019年增长31%,调整后的净收入为173亿美元,令此前任何年份的利润都相形见绌。该公司目前的市值约为5900亿美元,是英特尔的2.5倍多。

全球芯片短缺给台积电的业务增加了一层过去所没有的敏感性。它的产能主要放在中国台湾,而中国台湾也渴望维持这样的安排。但世界上最大的几个经济体感到自己越来越容易受到供应链冲击的影响。自2020年底以来,美国、欧洲、日本和韩国的官员一直向台积电放话,试图说服该公司为它们的国家利益服务。与此同时,美国和中国都有计划增加对国内芯片生产的投资,以减少对外国供应商的依赖。5月5日,欧盟委员会也制定了计划,增强其设计和制造先进半导体的能力。

台积电拥有巨大的领先优势,而且进入这个领域的门槛非常高。不过,它依然面临来自三星电子(Samsung Electronics Co.)和英特尔的竞争。三星电子正在为下一代芯片砸下1160亿美元,而英特尔计划通过投资200亿美元,重新在这个领域站稳脚跟。

2021年4月,台积电宣布了一个在未来三年投资1000亿美元扩充产能的计划。如果这笔资金使用得当,应该有助于缓解客户对供应中断的担忧。但是,政治因素和竞争有可能侵蚀台积电的地位——如果它不能很好做出调适的话。这使得未来几年成为台积电自张忠谋2018年退休以来所面临的最关键时期,也可能是他1987年创立公司以来的最关键时期。

台积电一直与中国台湾密不可分。在确信自己永远不会有机会经营一家美国科技公司后,出生于中国的张忠谋搬到了台湾。他成为了一家小公司的董事长,并在一个政府研究机构任职,在那里他受到启发,创办了台积电,一定程度上,这也是台湾地区政府刺激国内科技产业发展的政策所致。

像英特尔这样的企业都会为客户设计和制造芯片,但张忠谋预想的是一种纯代工模式。他的公司将为那些想自己设计芯片,但又不想经营数十亿美元的晶圆厂的客户,承担复杂的芯片生产任务。

事后看来显而易见的事情,当初往往需要先见之明。1985年,张忠谋去找英特尔,想看看它有没有兴趣投资,结果遭拒。那些后来成为了重要合作伙伴的公司,起初也持怀疑态度。“当时我想,‘这也太疯狂了吧’。” 安谋控股(Arm Ltd.)的首席执行官西蒙·西格斯(Simon Segars)在2017年台积电30周年的庆祝活动上表示,“事实证明,这是一个非常好的想法。我们能取得今天的成就,也是得益于它。”

早年间,台积电主要靠别人做不过来的业务,从早期客户超维半导体(Advanced Micro Devices Inc.)和日本的NEC那里接一些边缘产品。但随着公司的发展,它逐渐发展出了尖端芯片的生产能力。因为异常稳定的量产水平(良品芯片和次品芯片的比例)和可靠的交货时间,台积电声誉鹊起,也使得客户规划投资和产品周期成为可能。通过将制造和设计分开,台积电减少了心怀大志的芯片设计师的障碍,同时也使得高通(Qualcomm)和英伟达(Nvidia)这样的后来者受益。

真正重大的突破出现在2010年。张忠谋邀请杰夫·威廉姆斯(Jeff Williams)赴了一次家宴,当时,后者在为未来的苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)打理苹果公司(Apple)所有产品在全球的运营。两家公司一直在就台积电为苹果的手机和平板电脑生产定制芯片的协议进行谈判,威廉姆斯在台积电30周年的庆祝活动上回忆道,他说是那顿饭促成了交易的达成。

当时这对两家公司来说,都是一步险棋。苹果要依赖的是一家当时还被视为不入流的公司。“如果我们把宝都押在台积电身上,是不会准备退路的。” 威廉姆斯说道。对台积电来说,这就意味着一出手就要拿出90亿美元,并在11个月内投入6000名员工为苹果建立一座专用工厂;它用了好几年的时间才开始生产芯片。这个赌注赢得了回报,它帮助苹果实现了举世无双的规模,同时推动台积电成为了半导体行业的关键角色,并进一步提高了它制造更复杂芯片的能力。

英特尔未能在智能手机芯片市场发展成为一个令人信服的竞争对手,而台积电的产品变得够好,足以吸引英特尔在高性能计算市场上收益颇丰的客户投奔自己。

“全世界的半导体用户都知道,尖端逻辑芯片超过一半都是台积电生产的。”日本经济产业省的官员西川和见说,“三星正在努力追赶,但台积电的主导地位越来越稳固。”

事实证明,纯代工模式非常适合大型云计算公司主导的时代。谷歌母公司字母表(Alphabet)、亚马逊(Amazon)和微软(Microsoft)这样的庞然大物,越来越有兴趣按照自己的数据中心和人工智能应用的具体需求设计芯片。这些公司的芯片通常基于安谋的设计,而后者与台积电已直接合作多年。

美国、亚洲和欧洲的政治领导人最近都看到了,当供应链中他们无法控制的环节出现问题时,自己会受到多么大的影响。对中国来说,特朗普政府禁止美国企业与华为进行生意往来的决定,增加了它在芯片上自力更生的紧迫性。在2021年4月的发布会上,张忠谋表示,大陆芯片制造落后台积电好几年时间,并敦促台湾地区官员继续支持该公司,以保持其地位。

美国总统乔·拜登也寻求加强国内制造业,希望投入500亿美元用于美国的半导体研发和生产。台积电今年将开始在亚利桑那州投资120亿美元兴建一座工厂,计划于2024年投产,并有进一步扩大规模的计划。三星和英特尔在海外建厂方面已经走到了台积电前面,这两家公司或许可以利用这一点来获得政治优势。

台积电已经发出信号,它无意满足西方政府所希翼的大规模改变。它在海外的工厂通常不生产最先进的芯片,同时它的大部分产能都留在台湾。最近,张忠谋对于把先进芯片的生产放到美国提出了质疑。5月初,台积电董事长刘德音告诉美国哥伦比亚广播公司,芯片短缺并非芯片代工厂的地理位置造成的。目前尚不清楚,这是否是其最大市场的官员希望听到的话。撰文/Debby Wu,Ian King、Isabel Reynolds亦有贡献  

总之 正如日本经济产业省的官员西川和见所言,全世界的半导体用户都知道,尖端逻辑芯片超过一半都是台积电生产的。三星正在努力追赶,但台积电的主导地位越来越稳固。■


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全球半导体之王难以高枕无忧

发布日期:2021-06-01 10:12
摘要:台积电拥有巨大的领先优势,但依然面临三星和英特尔的竞争;台积电已发出信号,它无意满足西方政府所希翼的大规模改变。


【OR  商业新媒体】

在创办台湾积体电路制造公司(台积电)之前的几十年里,张忠谋见证了现代硅谷的诞生。

在2021年4月举行的一个活动上,他忆及1958年与戈登·摩尔(Gordon Moore)和罗伯特·诺伊斯(Robert Noyce)一起参加行业会议的情景,那是他们创办英特尔(Intel)10年前的事情。张忠谋说,他们仨开了一整天会,晚上跑去喝啤酒,回旅馆的路上一起大声唱着歌。“我们感到获得了老天爷的眷顾。”他说。

摩尔和诺伊斯的公司后来成了美国硅谷最具传奇色彩的企业之一,但近年来却步履蹒跚。现在看来,受到眷顾的是张忠谋的台积电,是他一开始就看准了一个未经检验的商业模式,加上娴熟的执行力,使得台积电成为了当今全球市场上高端芯片的领导者。

在智能手机的芯片领域,台积电占据着统治地位;从汽车到喷气式战斗机,台积电生产的芯片广泛用于各种产品。新冠肺炎疫情进一步巩固了它的主导地位。台积电2020年的收入为455亿美元,较2019年增长31%,调整后的净收入为173亿美元,令此前任何年份的利润都相形见绌。该公司目前的市值约为5900亿美元,是英特尔的2.5倍多。

全球芯片短缺给台积电的业务增加了一层过去所没有的敏感性。它的产能主要放在中国台湾,而中国台湾也渴望维持这样的安排。但世界上最大的几个经济体感到自己越来越容易受到供应链冲击的影响。自2020年底以来,美国、欧洲、日本和韩国的官员一直向台积电放话,试图说服该公司为它们的国家利益服务。与此同时,美国和中国都有计划增加对国内芯片生产的投资,以减少对外国供应商的依赖。5月5日,欧盟委员会也制定了计划,增强其设计和制造先进半导体的能力。

台积电拥有巨大的领先优势,而且进入这个领域的门槛非常高。不过,它依然面临来自三星电子(Samsung Electronics Co.)和英特尔的竞争。三星电子正在为下一代芯片砸下1160亿美元,而英特尔计划通过投资200亿美元,重新在这个领域站稳脚跟。

2021年4月,台积电宣布了一个在未来三年投资1000亿美元扩充产能的计划。如果这笔资金使用得当,应该有助于缓解客户对供应中断的担忧。但是,政治因素和竞争有可能侵蚀台积电的地位——如果它不能很好做出调适的话。这使得未来几年成为台积电自张忠谋2018年退休以来所面临的最关键时期,也可能是他1987年创立公司以来的最关键时期。

台积电一直与中国台湾密不可分。在确信自己永远不会有机会经营一家美国科技公司后,出生于中国的张忠谋搬到了台湾。他成为了一家小公司的董事长,并在一个政府研究机构任职,在那里他受到启发,创办了台积电,一定程度上,这也是台湾地区政府刺激国内科技产业发展的政策所致。

像英特尔这样的企业都会为客户设计和制造芯片,但张忠谋预想的是一种纯代工模式。他的公司将为那些想自己设计芯片,但又不想经营数十亿美元的晶圆厂的客户,承担复杂的芯片生产任务。

事后看来显而易见的事情,当初往往需要先见之明。1985年,张忠谋去找英特尔,想看看它有没有兴趣投资,结果遭拒。那些后来成为了重要合作伙伴的公司,起初也持怀疑态度。“当时我想,‘这也太疯狂了吧’。” 安谋控股(Arm Ltd.)的首席执行官西蒙·西格斯(Simon Segars)在2017年台积电30周年的庆祝活动上表示,“事实证明,这是一个非常好的想法。我们能取得今天的成就,也是得益于它。”

早年间,台积电主要靠别人做不过来的业务,从早期客户超维半导体(Advanced Micro Devices Inc.)和日本的NEC那里接一些边缘产品。但随着公司的发展,它逐渐发展出了尖端芯片的生产能力。因为异常稳定的量产水平(良品芯片和次品芯片的比例)和可靠的交货时间,台积电声誉鹊起,也使得客户规划投资和产品周期成为可能。通过将制造和设计分开,台积电减少了心怀大志的芯片设计师的障碍,同时也使得高通(Qualcomm)和英伟达(Nvidia)这样的后来者受益。

真正重大的突破出现在2010年。张忠谋邀请杰夫·威廉姆斯(Jeff Williams)赴了一次家宴,当时,后者在为未来的苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)打理苹果公司(Apple)所有产品在全球的运营。两家公司一直在就台积电为苹果的手机和平板电脑生产定制芯片的协议进行谈判,威廉姆斯在台积电30周年的庆祝活动上回忆道,他说是那顿饭促成了交易的达成。

当时这对两家公司来说,都是一步险棋。苹果要依赖的是一家当时还被视为不入流的公司。“如果我们把宝都押在台积电身上,是不会准备退路的。” 威廉姆斯说道。对台积电来说,这就意味着一出手就要拿出90亿美元,并在11个月内投入6000名员工为苹果建立一座专用工厂;它用了好几年的时间才开始生产芯片。这个赌注赢得了回报,它帮助苹果实现了举世无双的规模,同时推动台积电成为了半导体行业的关键角色,并进一步提高了它制造更复杂芯片的能力。

英特尔未能在智能手机芯片市场发展成为一个令人信服的竞争对手,而台积电的产品变得够好,足以吸引英特尔在高性能计算市场上收益颇丰的客户投奔自己。

“全世界的半导体用户都知道,尖端逻辑芯片超过一半都是台积电生产的。”日本经济产业省的官员西川和见说,“三星正在努力追赶,但台积电的主导地位越来越稳固。”

事实证明,纯代工模式非常适合大型云计算公司主导的时代。谷歌母公司字母表(Alphabet)、亚马逊(Amazon)和微软(Microsoft)这样的庞然大物,越来越有兴趣按照自己的数据中心和人工智能应用的具体需求设计芯片。这些公司的芯片通常基于安谋的设计,而后者与台积电已直接合作多年。

美国、亚洲和欧洲的政治领导人最近都看到了,当供应链中他们无法控制的环节出现问题时,自己会受到多么大的影响。对中国来说,特朗普政府禁止美国企业与华为进行生意往来的决定,增加了它在芯片上自力更生的紧迫性。在2021年4月的发布会上,张忠谋表示,大陆芯片制造落后台积电好几年时间,并敦促台湾地区官员继续支持该公司,以保持其地位。

美国总统乔·拜登也寻求加强国内制造业,希望投入500亿美元用于美国的半导体研发和生产。台积电今年将开始在亚利桑那州投资120亿美元兴建一座工厂,计划于2024年投产,并有进一步扩大规模的计划。三星和英特尔在海外建厂方面已经走到了台积电前面,这两家公司或许可以利用这一点来获得政治优势。

台积电已经发出信号,它无意满足西方政府所希翼的大规模改变。它在海外的工厂通常不生产最先进的芯片,同时它的大部分产能都留在台湾。最近,张忠谋对于把先进芯片的生产放到美国提出了质疑。5月初,台积电董事长刘德音告诉美国哥伦比亚广播公司,芯片短缺并非芯片代工厂的地理位置造成的。目前尚不清楚,这是否是其最大市场的官员希望听到的话。撰文/Debby Wu,Ian King、Isabel Reynolds亦有贡献  

总之 正如日本经济产业省的官员西川和见所言,全世界的半导体用户都知道,尖端逻辑芯片超过一半都是台积电生产的。三星正在努力追赶,但台积电的主导地位越来越稳固。■


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