摘要」在美国增长最快的前0.1%的企业中,创始人平均年龄为45岁;通过IPO或收购成功退出的企业创始人,平均年龄为46.7岁。



撰文 / 张宇婷

■ 联想创始人柳传志、华为创始人任正非、娃哈哈创始人宗庆后、诚品书店创始人吴清友、小米集团创始人雷军、爱奇艺创始人龚宇、得到APP创始人罗振宇及米未传媒创始人马东等人,看似没有交集,但其实有个共同点,他们全是在40岁左右创业。

1984年,40岁的柳传志创业,下海经商,开始打造联想。在接受记者采访时,柳传志表示,“如果40岁的创业者,也跟20多岁创业者在知识、阅历上一样的话,是难以成功的。如果40岁后创业者在之前的工作中对某个行业深入了解,做到高管级别,再出来创业,就容易成功。关键要看这个创业者在40岁之前都做了什么事。我40岁的时候,虽然今天看年龄很大,但当时并不属于大龄创业者。因为文革期间,完整念完大学的人40岁不算大。我在40岁之前,经历过很多历史阶段,有了这些经历,我知道做企业要很努力,但是我不做牺牲品。我有一套方法来衡量自己做的事对不对。”相比年轻创业者,40岁创业人群被低估。他们才是创业大潮中真正“低调”、高净值的人群。

一米八的高度,身材挺拔,浓眉、英气,说起话来充满激情的苗峰,在2018年末刚刚过完自己40岁的生日。“创业”是他给自己的生日礼物。他觉得自己所创立的公司——商越,刚刚成立五个月,还不足以谈“经验”。不过,他已在企业服务市场工作16年,而且只在两家极具代表性的公司工作过。

2013年之前的11年,苗峰在中国最大的企业级软件公司用友网络达到了职业生涯的第一个高潮,他曾是用友最年轻的副总裁,负责大数据平台业务,2011年获“海淀区优秀青年企业家”称号。2013年,苗峰加入阿里巴巴。刚刚入职,他感到了“快”的冲击;面试时,他的工作方向是负责天猫开放平台搭建,前往杭州任职的高铁上,因为公司架构调整,这个业务就消失了。“那我还来吗?”他不确定地问阿里负责招聘他的人,“来!改做天猫O2O。”对方回答道。就这样,苗峰从天猫、1688再到后来出任阿里巴巴和中国五矿集团有限公司的合资公司“五阿哥”的CEO。他经历了阿里巴巴疯狂而快速的文化洗礼,并驾驭了这种节奏。

在工作中,苗峰逐渐发觉企业客户存在数字化采购上的需求,这是一个值得创业的领域。“伟大的时代,干有意义的事情,创业尽管很累,但是要愉快,不要苦逼。”他如是评价这次创业。多年前在用友一起工作的老同事银杏谷资本合伙人郑雨林,成为商越的投资人。在德勤负责过大公司采购咨询的高级经理程序成为新公司首席业务架构师。中欧商学院读书时的老师陈威如成为公司的首席战略官。苗峰对创业的颗粒度要求极高——所有创始团队成员必须是行业“老鸟”。从去年10月开始创建,到11月份正式运营,商越在前五个月中,集中攻克大客户,目标是为10亿到1000亿营收的企业提供采购数字化解决方案,再通过SaaS(软件即服务)的策略,给企业搭建专属的采购商城,连接供应商和采购需求。在被称为“资本寒冬”之季的2018年底,商越确定了银杏谷资本、赛意投资、峰瑞资本、鼎聚投资的3900万天使投资意向,并在2019年正式完成融资。

40岁的创业,就好像积攒了好几个季节的大坝之水,一下子喷涌而出。一面是经验、资源、激情;另一面是应对客户的挑战,对安逸生活的放弃,甚至要疏于对家庭的“担当”。40岁的创业并不容易。2018年,美国国家经济研究局发布一项研究,在美国增长最快的前0.1%的企业中,创始人平均年龄为45岁。与30岁的创业者相比,一名50岁的企业家创立一家成功企业的概率是前者的1.8倍。而通过IPO或收购成功退出的企业创始人,平均年龄为46.7岁。

PierreAzoulay,BenjaminJones,J.DanielKim以及JavierMiranda四位作者,2018年发表于《哈佛商业评论》的文章“成功创业者的平均年龄是45岁”,他们运用来自美国人口普查局的数据集,分析了美国2007年至2014年期间270万家初创企业创始人的年龄发现:公司成长最快(公司雇员数量的增长速度)的这些创业者建立自己公司的平均年龄是42岁。加入特定指标如公司是否获得了专利、是否获得过风险投资、是否处于一个需要雇佣大量专业人才的行业以及地理位置是否位于硅谷这样的创业中心等条件后,结论不变:“高科技创业者建立公司时的平均年龄也在40岁出头。”即便将衡量指标调整为公司销售额的增速、成功IPO或被大公司收购,创业者群体的平均年龄也接近45岁。甚至,这一调研发现:40岁创业者不乏在软件等行业中出现,更是垄断了石油与天然气以及生物技术,这些行业的创业者,平均年龄接近47岁。

资深创业者的成功概率超过年轻创业者,但之所以被年轻创业者风头盖过,源于媒体或者社交平台对年轻创业者的过度曝光和非同等对待。对于成功的年轻创业者而言,如比尔·盖茨、史蒂夫·乔布斯、杰夫·贝索斯、谢尔盖·布林以及拉里·佩奇,研究发现,公司市值的增长率在这些创始人中年时才达到了顶峰。例如,乔布斯是在52岁,而贝索斯是在45岁。创业意味着要应对无尽的变化,解决销售、招聘、管理、产品等方方面面的问题。工作向生活争夺时间,创业者甚至来不及顾及健康、家庭。在创业激情燃烧的同时,需要有所牺牲。正因为巨大的挑战和风险,年轻创业者曾长久以来为媒体所热捧。

2016年,人力资源和社会保障部发布的《中国青年创业现状报告(2016)》显示,中国青年创业年龄平均为24.67岁,20至26岁创业活跃度最高。被美国VC界形容为“蓝色火焰”(blueflame)的二十多岁人群,缺少家庭负担,有充足的时间工作,似乎是理想型创业者。然而,这仅仅是一个刻板印象。根据腾讯科技《企鹅智酷》在2015年推出的《中国细分人群创业潜力调查》数据显示,青年人和中年人是创业的主力军。在全样本分析中,21岁至30岁人群呈现出的创业潜力更大,一个很重要的原因是他们对参加“创业”有关调查的积极性最高。

对于41岁至50岁的人群来说,他们的社会资源更丰富,职场发展可能也更容易遭遇“天花板”,在双重力量的驱动下,他们走上创业之路的可能性实际上并不低。年轻创业者和大龄创业者之间有着怎样的不同?“效率对一个公司是非常重要的。”现年40岁的颜场创始人马月在接受《商业周刊/中文版》采访时表达了自己的观点,一些20多岁的创业者,觉得自己非常强,负担了公司的所有事情,但从全局来看,其实推动得比较慢。在团队的包容度上,年长的人包容度更强。

在一个创始团队中,如果合伙人只是起到协助作用,合伙人会感受不到成就感,公司不是大家共同的梦想,可能会存在合伙人退出的结局。颜场facepower(含义为face面孔+power能量磁场),通过线上+线下对接高颜值的网红和商业品牌,为网红提供展示和广告效果的平台。通过减少传统推广渠道对明星自身利益的抽成,打造一个让艺人和明星可以更大程度获得收益的渠道。马月曾在2006年创立美空网,也曾经历过迷茫期,明明事业发展还行,留不下来人,他感受到挫败。他进一步解释:“作为CEO,你看这个东西不行,就想参与进去,陷到细节里面,就出不来了,就没有全局感了,全局一直失控。”2012年,他离开了美空网。

现在,他更清楚问题所在。他比较,40岁跟20岁在创业上的区别是,40岁做事情更有效率,会请更优秀的合伙人。因为自己的体能会下降,不如找更有经验的合伙人。20岁什么都愿意自己做,想做全能型的CEO,可能不太会在团队上花过多的精力。“当你觉得自己的年龄大了,体力跟不上后,有时候示弱反而是一种能力。你自己做不了,反而会花时间找有能力的人去做。这是胸怀问题。”马月告诉《商业周刊/中文版》。

还在创业的马月,用“在坚持”形容自己的状态。父亲曾经对他说:“别做了,这个事情也不是那么赚钱,你太累了。”家人认为创业、融资有太多不稳定的状态,对于一个40岁的人来说,并没那么多机会可以继续闯荡。这种焦虑也会传达给马月,甚至会让他不想回哈尔滨老家。“20岁创业是想了就去做,失败无所谓。40岁以上的创业,考虑的事情比较多。但是,创业不能在心里有年龄的这个限制。40岁以上创业者如果觉得自己只有这一次机会,我觉得这不是一个合格的创业者。”马月认为。

“创业这个事儿,我发现是幸运和不幸运交叉出现。也许先是幸运,后面又都是问题、痛苦。每次都是小惊喜和一大串问题相伴。你要解决问题,无路可走。”这是马月的感觉。曾有一位一线明星是他的投资人,因为项目不顺利,明星担心影响自己的声誉,就不让马月对外提及投资关系。“开始觉得被明星投资很幸运,但仍会有很多问题需要解决。做人做事,真的是一不小心就会做错。我们很幸运,也很有挑战。”马月解释。这不是马月的第一次创业,但他却只给自己打3分。“我现在越做感觉自己差的越多,越有提升的空间。需要不断地学习提高,可能未来每年提升两分三分,自己会越来越好。”之所以坚持创业,除了相信自己所做事情的价值,还在于马月的性格天生喜欢学习。“这就是北京的魅力,身边总有优秀的人,因为接触到比自己优秀的人,从一个圈子走到另外一个圈子,不断生存学习,不断改变。”马月说。

修长的身材、精神的发型,马月习惯于这种始终在拼搏的状态。“人生的巅峰在70岁。把40岁出头视为新的起点,那就有可能全力冲刺,迎向光辉灿烂的70岁。”日本作家松浦弥太郎著作《给40岁的崭新开始》写道:40岁后最重要的一种心态是,保持初学者心态。凡事都能直率地向人低头请教,遇上初次耳闻的事也能单纯地感到惊讶。那些看上去永远年轻、生气勃勃的人生前辈,正是因为明白“处于初学者心态”有多么重要。

只要事前做好万全准备,不疾不徐地前进,以结果来看,你反而会得到比从前还要高超的能力,因为那时你已经具备优秀的品质、精湛技术与思考能力,绝对足以弥补体力衰退对继续前进所造成的影响。硅谷投资人、现任TrinityVentures合伙人施瓦克·萨蒂亚沃卢(SchwarkSatyavolu),与前风险投资家、硅谷创业顾问罗布·科恩布鲁姆(RobKornblum)看好中年创业者。《华映资本》曾刊登其观点:首先,中年创业者在为事业燃烧的同时,并不盲目,也并没有因为得不到投资而乱了阵脚,他们仍然坚持,虽然可能做不到披星戴月地工作,但真正的效率来自于他们的从容以及在行业中的经验积淀。

其次,中年创始人可以有意识地选择更开放的心态,去平衡经验带来的偏见。他们并没有将挑战的艰难视为难题,而是认清现实,知道挑战可能难以解决,但这使得解决它们更加令人振奋。第三,对于中年创业者来说,优势在于一旦有了靠谱的想法,结合过往经验也能够将想法迅速落地——无论是通过谈判沟通能力、强大的行业知识储备,还是通过客户关系网络中靠谱资源的背书。

从其他角度来说,他们也更有可能在一开始就确定自身和市场的差距,或者拥有更成熟的管理技能、招募人才和日常管理所需的文化建设技能,更可能打造出优秀的团队。最后,更多中年创业者之所以没有足够早地获得投资,一部分原因在于这些中年创业者已有一定的资金来支撑早期的业务发展,他们对自己要做的事情更为明确,而不愿让投资人过早进入来影响企业的发展。接受《商业周刊/中文版》采访时,投资人、宇沃资本美国董事长黄征宇对比不同年龄段的创业者,认为投资人的偏好和选择并没有绝对的答案:“没有所谓的40岁危机或是中年危机,年龄本身并不重要,但很多时候有几样事情会影响到创业。例如,行业经验,对行业和技术的深刻认识。如果是颠覆传统行业的商业模式创新,经验也会显得并不是那么重要。其次,创始人能够承受多大的风险,90%的创业是失败的。

年纪大不代表无法抵抗风险。但是大龄创业者在工作时间、工资回报上与年轻创业者有所不同。”黄征宇特别提醒一种现象,创业公司进入成熟期后,如果创始人较为年轻,一般会有成熟的CEO或高管被引进入公司管理层,这在Uber、Facebook、Google、滴滴等企业中都显而易见。柳传志也提醒:“你要想突破,得有顽强的生命力,足够的经验阅历,要会思考,分析各种情况。人的素质是不一样的,年岁固然重要,大部分人要了解自己在已有的岁月中积累了什么。

我感觉要回归到创业的本质。年轻人共同的特点在于敢干,作为投资者,你要投资那些敢干、又善于学习的人,但并不是单纯从年龄本身出发。年龄只是若干条件之一。”《商业周刊/中文版》采访的40岁以上的创业者,包括从事大数据安全的志翔科技创始人蒋天仪、儿童思维训练平台火花思维的创始人罗剑、专注于声音降噪技术会听声学创始人虞安波、向大型物流企业和车队提供综合管理与服务解决方案的G7北京汇通天下物联科技有限公司创始人翟学魂等人都不约而同提到,对于大龄创业者的优势主要有三,第一,更懂得自己想要什么;其次,有着丰富的阅历、资源;第三,有资金储备,心态更好。

对比年轻创业者的学习能力和成长速度,蒋天仪感觉没有压力,“我一点压力都没有,我觉得我们的执行力甚至更强。年轻人的优点是精力更旺盛,但是在技术底子,市场底子,眼界各方面的积累,我们是有绝对自信的。所以如果从学习这个绝对值来说,年轻人的加速度可能会比我们快一点,但总体的体量上,我们的积累毕竟是在那儿。年轻人以后会逐渐赶上来,但我们也同样还在保持学习和前进,不是一个停滞的状态,所以这不是一个问题。”如果说年轻创业者有着明显的优势,则是体现在有更多的试错机会。

“年轻的创业者,他不怕失败,有很多试错的机会,这是他的优点。一件事比如说有50%的可能性,他就去做了。我们如果只是50%的可能性,不见得会去做,我们可能要70%,至少说60%才会去做。这个导致的结果也好也不好,好的就是相对来说稳一些,不好的话,有可能也会错失一些机会,当然这个机会是相对的,就看你的眼光准不准。所以我们是通过眼光、阅历来更准确地去把握一些机会。”蒋天仪认为。

《论语·为政》有云“四十而不惑”,人到40,方才不再怀疑,不再为外界所迷惑。40岁的创业者会有着怎样的故事?最显而易见的是,对于初心的追求。在中国的创业史上,40岁以上的创业者们不在少数。90年代,第一批大龄创业者对于财富和创业的追逐是在特定的历史背景下催化而成。财经作家吴晓波曾在《激荡三十年》提及,1984、1987和1993年曾是中国三次下海经商的浪潮。1984年,中科院计算所一间不足20平方米的传达室里,40岁的柳传志用中科院给的20万元启动资金创业起步。1987年,娃哈哈创始人宗庆后承办校办工厂,在42岁时开始创业。同年任正非在深圳,创立华为时已经43岁。力帆集团创始人尹明善在年近50岁的时候才开始创业。20世纪之后的大龄创业者,更多秉承“精英创业”精神,而成为一股暗潮。2011年,55岁的徐小平和49岁的王强,两位老搭档联合红杉资本中国基金,创立早期投资机构真格基金。

2012年,正好40岁的罗永浩创立了移动互联网终端设备公司锤子科技。2014年,44岁的李一男成立了智能出行解决方案提供商牛电科技。2015年,47岁的马东创立了米未传媒。2016年,43岁的罗振宇和联合创始人脱不花、快刀青衣联合创立了知识付费平台——得到APP。人生经历重大变故,也是大龄创业的原因。在创立诚品书店之前,吴清友已取得商业成功,但他在39岁时因为心脏病和死神擦肩而过后,重新思考人生的意义,决定成立诚品书店,并得到了华硕电脑创始人童子贤、宏碁集团创始人施振荣夫妇的支持。已故后的吴清友的故事仍被流传。此外,曾是千万富豪的商人吴胜明、原玉溪红塔集团总裁褚时健,都因牢狱之灾,在年过七旬后开始种植水果,成就了商业传奇。当下,中国最典型的40岁创业者当属小米集团创始人雷军。身兼投资人和连续创业者的双重身份,在40岁时创立了小米。雷军在几年前接受《杨澜访谈录》采访时,回答了为什么到了40多岁的时候完全可以享受生活,却选择了风险巨大的艰苦创业道路。

“在2007年金山软件首次公开募股之后,我就算‘退休’了。一大堆朋友拉我帮他们创业,所以我就投了点钱,莫名其妙就成了天使投资人。休息三年以后,我自己有了一种很强的冲动,我上大学一年级就想过办一家世界级的伟大的公司,到了40岁我突然觉得这个目标还没有实现,有点不甘心。所以在40岁,我想再试一下。其实我就是在40岁生日那天决定要去试一下,看看我到底能不能。”雷军彼时的想法是,如果他干不成,至少努力过,但不能试都没试就放弃了。对他而言,创业最大压力不是辛苦,而是“输不起”。

今年4月,雷军在清华大学的演讲上说道,“40岁创业和20岁创业最大的差别是,一上来不认为自己会成功。初期创业一年半隐姓埋名,因为一旦开始运营这个公司,满世界都会关注你,自己压力很大。我跟大家说偷偷地干,这样自己压力比较小,干砸了也没有什么。”小米在创立了一年半以后,雷军才走上前台,他认为二次创业要低调。一方面,身上已有光环,周遭朋友和同事都很成功,一旦创业失败会带来巨大的思想压力。另一方面即便是雷军,经历了企业上市,依然会受到质疑。在小米开始的早期,没有人相信雷军可以把手机做成,为了取得供应商的信任,他去拜访每一个供应商,甚至在地震核辐射很严重的时候去日本拜访夏普公司。“不能输的心态会给人很大压力,让你惶恐。即便你有很多经验。”牛文文说道。他所建立的创业黑马服务了10000名左右的创业者,所服务创业企业累计融资超过4800笔,总融资额近2600亿元,牛文文被业界称为创业教父。这位教父出生于陕西省神木县,今年56岁,也是在40岁之后创业的前媒体人,他很早就注意到自己所采访的企业家很多都是在40岁后创业,比如柳传志和任正非等等。这种发现,冥冥中奠定了他迈出自己创业的步伐。

1992年,大批在政府机构、科研院所工作的知识分子下海创业,包括陈东升、田源、郭凡生、冯仑、王功权、潘石屹等企业家。1999年前后,马云、李书福、牛根生创业。牛文文在采访过程中,见证了中国民营经济领袖阶层形成的过程。作为商业和财经记者,当亲手报道了一个个在中国土壤上所谓从小人物到大人物的成功故事,他很难抚平自己躁动的心情。从1999年到2008年,牛文文在《中国企业家》杂志从记者升任为总编辑,这是财经商业媒体的黄金十年,也是中国民营企业崛起入市,国际化、资本化、互联网化的十年。“你会觉得,人与人之间是平等的,自己也可以做到如此的成绩!”有一段时间,牛文文感到自己“无所事事”。“2006年前后,我们感觉对企业家的理解、对企业阶层的理解以及对企业全球化、资本化、互联网化的理解,都很通透。有点‘志得意满’,但又非常渴望再来点挑战,极为不过瘾。”他这样形容自己当时的感受。

此时还是体制内干部的牛文文,作为副局级干部,心有不甘。他看到江南春用“文化”的方式成功创立公司,他认为自己存在着某种“局限”,他渴望文化人的成功,更渴望用自己曾经报道过的那些封面人物所采用的互联网模式成功。另一位创始人于畅,温文尔雅,声音充满磁性,在创立北京冠德车到网络科技有限公司之前,他已在该领域的外企工作超过20年。2015年,45岁的于畅加入创业大潮。“从2006年到2015年,中国加油站从100家增长到1200家,这中间存在大量的民营加油站,这些业主很难拥有专业的能力去打造一个品牌。于畅创立的冠德车到是一款专以加油场景为主导,为用户解决油站查询、手机移动支付等的应用程序。通过授予分散的民营加油站统一品牌,并提供数据支持分析消费者行为,帮助民营加油站吸引客户。谈及大龄创业者的优势,于畅直言:“我觉得至少在我们这个行业里面,经验是投资人看中的。”于畅本人在加油行业常年的工作,对于营销、培训以及这一行特有的人员高流动性等方面,有着自己的经验。

此前在外企任职高管,过往的工作经历给于畅带来的感受是——较长的决策周期,他对比创业前后的状态:“做到一个相对高的职位,仍然觉得不过瘾或者不能够把自己想做的事情完全执行到位。在我创立的企业里,不是每一个决定都会是正确的,也会试错,但是可以快速地调整,这一点我觉得是很难在大企业做到。创业可以做更自主的决策,我们做的很多事情可能很小,通过不断地推广,与更多的合作伙伴合作。这个事情最终会对行业产生一个比较大的影响,这个意义对我来讲还是很重要的。”于畅说道。

问他,曾在外企拥有较高的薪资,如今却要为创业绞尽脑汁探索商业模式,解决一个个难题,是否适应?“我最近还在跟我们同事交流,怎样才能在一个正确的方向一直走下去——团队很重要。当然,每个人都有自己家庭和生活的压力,只有核心团队的坚固才能让公司越走越远。创业团队一定要给大家自由发挥的空间去保持团队的战斗力。”于畅回答。在同样的时间内,于畅感觉创业中的自己学到的东西更多,“业务的不断拓展变化与大公司‘一个萝卜一个坑’是完全不一样的体验。这几年给我的感受就是,作为带头人要有自己的风格外,还要满足员工公司待遇以外特殊的需求。”于畅坦言。经历过寒冬中被投资人“跳票”,也经历过投资人的雪中送炭,太多冷暖让于畅这位毕业于清华和哈佛大学的高材生,收获了学识之外的深刻感悟。“我觉得创业实际上给我带来了人生上的深度体验,包括和你的家人、朋友和同事。”

谈及40岁以后的人生阶段因为创业有何种变化,于畅特别强调,在稳定的环境中,大家往往戴着面具,但创业的工作强度会对人际关系有所影响,在这种情况下,家人对你的理解和支持,以及和单位同事之间的相处都与以往不同。甚至,在这个过程当中你比较信任的人可能离你而去时,那种内心受到的煎熬,会让你反思自己做错了什么,让你对人与人之间的关系理解更深刻。于畅感觉自己并没有太大的心态落差,“在这个过程中,你有享受到一些原来没有的东西,肯定也会失去原来有的一些东西。这是在创业之前就想清楚了的。”他说。■




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不惑创业(上)

发布日期:2019-05-13 18:20
摘要」在美国增长最快的前0.1%的企业中,创始人平均年龄为45岁;通过IPO或收购成功退出的企业创始人,平均年龄为46.7岁。



撰文 / 张宇婷

■ 联想创始人柳传志、华为创始人任正非、娃哈哈创始人宗庆后、诚品书店创始人吴清友、小米集团创始人雷军、爱奇艺创始人龚宇、得到APP创始人罗振宇及米未传媒创始人马东等人,看似没有交集,但其实有个共同点,他们全是在40岁左右创业。

1984年,40岁的柳传志创业,下海经商,开始打造联想。在接受记者采访时,柳传志表示,“如果40岁的创业者,也跟20多岁创业者在知识、阅历上一样的话,是难以成功的。如果40岁后创业者在之前的工作中对某个行业深入了解,做到高管级别,再出来创业,就容易成功。关键要看这个创业者在40岁之前都做了什么事。我40岁的时候,虽然今天看年龄很大,但当时并不属于大龄创业者。因为文革期间,完整念完大学的人40岁不算大。我在40岁之前,经历过很多历史阶段,有了这些经历,我知道做企业要很努力,但是我不做牺牲品。我有一套方法来衡量自己做的事对不对。”相比年轻创业者,40岁创业人群被低估。他们才是创业大潮中真正“低调”、高净值的人群。

一米八的高度,身材挺拔,浓眉、英气,说起话来充满激情的苗峰,在2018年末刚刚过完自己40岁的生日。“创业”是他给自己的生日礼物。他觉得自己所创立的公司——商越,刚刚成立五个月,还不足以谈“经验”。不过,他已在企业服务市场工作16年,而且只在两家极具代表性的公司工作过。

2013年之前的11年,苗峰在中国最大的企业级软件公司用友网络达到了职业生涯的第一个高潮,他曾是用友最年轻的副总裁,负责大数据平台业务,2011年获“海淀区优秀青年企业家”称号。2013年,苗峰加入阿里巴巴。刚刚入职,他感到了“快”的冲击;面试时,他的工作方向是负责天猫开放平台搭建,前往杭州任职的高铁上,因为公司架构调整,这个业务就消失了。“那我还来吗?”他不确定地问阿里负责招聘他的人,“来!改做天猫O2O。”对方回答道。就这样,苗峰从天猫、1688再到后来出任阿里巴巴和中国五矿集团有限公司的合资公司“五阿哥”的CEO。他经历了阿里巴巴疯狂而快速的文化洗礼,并驾驭了这种节奏。

在工作中,苗峰逐渐发觉企业客户存在数字化采购上的需求,这是一个值得创业的领域。“伟大的时代,干有意义的事情,创业尽管很累,但是要愉快,不要苦逼。”他如是评价这次创业。多年前在用友一起工作的老同事银杏谷资本合伙人郑雨林,成为商越的投资人。在德勤负责过大公司采购咨询的高级经理程序成为新公司首席业务架构师。中欧商学院读书时的老师陈威如成为公司的首席战略官。苗峰对创业的颗粒度要求极高——所有创始团队成员必须是行业“老鸟”。从去年10月开始创建,到11月份正式运营,商越在前五个月中,集中攻克大客户,目标是为10亿到1000亿营收的企业提供采购数字化解决方案,再通过SaaS(软件即服务)的策略,给企业搭建专属的采购商城,连接供应商和采购需求。在被称为“资本寒冬”之季的2018年底,商越确定了银杏谷资本、赛意投资、峰瑞资本、鼎聚投资的3900万天使投资意向,并在2019年正式完成融资。

40岁的创业,就好像积攒了好几个季节的大坝之水,一下子喷涌而出。一面是经验、资源、激情;另一面是应对客户的挑战,对安逸生活的放弃,甚至要疏于对家庭的“担当”。40岁的创业并不容易。2018年,美国国家经济研究局发布一项研究,在美国增长最快的前0.1%的企业中,创始人平均年龄为45岁。与30岁的创业者相比,一名50岁的企业家创立一家成功企业的概率是前者的1.8倍。而通过IPO或收购成功退出的企业创始人,平均年龄为46.7岁。

PierreAzoulay,BenjaminJones,J.DanielKim以及JavierMiranda四位作者,2018年发表于《哈佛商业评论》的文章“成功创业者的平均年龄是45岁”,他们运用来自美国人口普查局的数据集,分析了美国2007年至2014年期间270万家初创企业创始人的年龄发现:公司成长最快(公司雇员数量的增长速度)的这些创业者建立自己公司的平均年龄是42岁。加入特定指标如公司是否获得了专利、是否获得过风险投资、是否处于一个需要雇佣大量专业人才的行业以及地理位置是否位于硅谷这样的创业中心等条件后,结论不变:“高科技创业者建立公司时的平均年龄也在40岁出头。”即便将衡量指标调整为公司销售额的增速、成功IPO或被大公司收购,创业者群体的平均年龄也接近45岁。甚至,这一调研发现:40岁创业者不乏在软件等行业中出现,更是垄断了石油与天然气以及生物技术,这些行业的创业者,平均年龄接近47岁。

资深创业者的成功概率超过年轻创业者,但之所以被年轻创业者风头盖过,源于媒体或者社交平台对年轻创业者的过度曝光和非同等对待。对于成功的年轻创业者而言,如比尔·盖茨、史蒂夫·乔布斯、杰夫·贝索斯、谢尔盖·布林以及拉里·佩奇,研究发现,公司市值的增长率在这些创始人中年时才达到了顶峰。例如,乔布斯是在52岁,而贝索斯是在45岁。创业意味着要应对无尽的变化,解决销售、招聘、管理、产品等方方面面的问题。工作向生活争夺时间,创业者甚至来不及顾及健康、家庭。在创业激情燃烧的同时,需要有所牺牲。正因为巨大的挑战和风险,年轻创业者曾长久以来为媒体所热捧。

2016年,人力资源和社会保障部发布的《中国青年创业现状报告(2016)》显示,中国青年创业年龄平均为24.67岁,20至26岁创业活跃度最高。被美国VC界形容为“蓝色火焰”(blueflame)的二十多岁人群,缺少家庭负担,有充足的时间工作,似乎是理想型创业者。然而,这仅仅是一个刻板印象。根据腾讯科技《企鹅智酷》在2015年推出的《中国细分人群创业潜力调查》数据显示,青年人和中年人是创业的主力军。在全样本分析中,21岁至30岁人群呈现出的创业潜力更大,一个很重要的原因是他们对参加“创业”有关调查的积极性最高。

对于41岁至50岁的人群来说,他们的社会资源更丰富,职场发展可能也更容易遭遇“天花板”,在双重力量的驱动下,他们走上创业之路的可能性实际上并不低。年轻创业者和大龄创业者之间有着怎样的不同?“效率对一个公司是非常重要的。”现年40岁的颜场创始人马月在接受《商业周刊/中文版》采访时表达了自己的观点,一些20多岁的创业者,觉得自己非常强,负担了公司的所有事情,但从全局来看,其实推动得比较慢。在团队的包容度上,年长的人包容度更强。

在一个创始团队中,如果合伙人只是起到协助作用,合伙人会感受不到成就感,公司不是大家共同的梦想,可能会存在合伙人退出的结局。颜场facepower(含义为face面孔+power能量磁场),通过线上+线下对接高颜值的网红和商业品牌,为网红提供展示和广告效果的平台。通过减少传统推广渠道对明星自身利益的抽成,打造一个让艺人和明星可以更大程度获得收益的渠道。马月曾在2006年创立美空网,也曾经历过迷茫期,明明事业发展还行,留不下来人,他感受到挫败。他进一步解释:“作为CEO,你看这个东西不行,就想参与进去,陷到细节里面,就出不来了,就没有全局感了,全局一直失控。”2012年,他离开了美空网。

现在,他更清楚问题所在。他比较,40岁跟20岁在创业上的区别是,40岁做事情更有效率,会请更优秀的合伙人。因为自己的体能会下降,不如找更有经验的合伙人。20岁什么都愿意自己做,想做全能型的CEO,可能不太会在团队上花过多的精力。“当你觉得自己的年龄大了,体力跟不上后,有时候示弱反而是一种能力。你自己做不了,反而会花时间找有能力的人去做。这是胸怀问题。”马月告诉《商业周刊/中文版》。

还在创业的马月,用“在坚持”形容自己的状态。父亲曾经对他说:“别做了,这个事情也不是那么赚钱,你太累了。”家人认为创业、融资有太多不稳定的状态,对于一个40岁的人来说,并没那么多机会可以继续闯荡。这种焦虑也会传达给马月,甚至会让他不想回哈尔滨老家。“20岁创业是想了就去做,失败无所谓。40岁以上的创业,考虑的事情比较多。但是,创业不能在心里有年龄的这个限制。40岁以上创业者如果觉得自己只有这一次机会,我觉得这不是一个合格的创业者。”马月认为。

“创业这个事儿,我发现是幸运和不幸运交叉出现。也许先是幸运,后面又都是问题、痛苦。每次都是小惊喜和一大串问题相伴。你要解决问题,无路可走。”这是马月的感觉。曾有一位一线明星是他的投资人,因为项目不顺利,明星担心影响自己的声誉,就不让马月对外提及投资关系。“开始觉得被明星投资很幸运,但仍会有很多问题需要解决。做人做事,真的是一不小心就会做错。我们很幸运,也很有挑战。”马月解释。这不是马月的第一次创业,但他却只给自己打3分。“我现在越做感觉自己差的越多,越有提升的空间。需要不断地学习提高,可能未来每年提升两分三分,自己会越来越好。”之所以坚持创业,除了相信自己所做事情的价值,还在于马月的性格天生喜欢学习。“这就是北京的魅力,身边总有优秀的人,因为接触到比自己优秀的人,从一个圈子走到另外一个圈子,不断生存学习,不断改变。”马月说。

修长的身材、精神的发型,马月习惯于这种始终在拼搏的状态。“人生的巅峰在70岁。把40岁出头视为新的起点,那就有可能全力冲刺,迎向光辉灿烂的70岁。”日本作家松浦弥太郎著作《给40岁的崭新开始》写道:40岁后最重要的一种心态是,保持初学者心态。凡事都能直率地向人低头请教,遇上初次耳闻的事也能单纯地感到惊讶。那些看上去永远年轻、生气勃勃的人生前辈,正是因为明白“处于初学者心态”有多么重要。

只要事前做好万全准备,不疾不徐地前进,以结果来看,你反而会得到比从前还要高超的能力,因为那时你已经具备优秀的品质、精湛技术与思考能力,绝对足以弥补体力衰退对继续前进所造成的影响。硅谷投资人、现任TrinityVentures合伙人施瓦克·萨蒂亚沃卢(SchwarkSatyavolu),与前风险投资家、硅谷创业顾问罗布·科恩布鲁姆(RobKornblum)看好中年创业者。《华映资本》曾刊登其观点:首先,中年创业者在为事业燃烧的同时,并不盲目,也并没有因为得不到投资而乱了阵脚,他们仍然坚持,虽然可能做不到披星戴月地工作,但真正的效率来自于他们的从容以及在行业中的经验积淀。

其次,中年创始人可以有意识地选择更开放的心态,去平衡经验带来的偏见。他们并没有将挑战的艰难视为难题,而是认清现实,知道挑战可能难以解决,但这使得解决它们更加令人振奋。第三,对于中年创业者来说,优势在于一旦有了靠谱的想法,结合过往经验也能够将想法迅速落地——无论是通过谈判沟通能力、强大的行业知识储备,还是通过客户关系网络中靠谱资源的背书。

从其他角度来说,他们也更有可能在一开始就确定自身和市场的差距,或者拥有更成熟的管理技能、招募人才和日常管理所需的文化建设技能,更可能打造出优秀的团队。最后,更多中年创业者之所以没有足够早地获得投资,一部分原因在于这些中年创业者已有一定的资金来支撑早期的业务发展,他们对自己要做的事情更为明确,而不愿让投资人过早进入来影响企业的发展。接受《商业周刊/中文版》采访时,投资人、宇沃资本美国董事长黄征宇对比不同年龄段的创业者,认为投资人的偏好和选择并没有绝对的答案:“没有所谓的40岁危机或是中年危机,年龄本身并不重要,但很多时候有几样事情会影响到创业。例如,行业经验,对行业和技术的深刻认识。如果是颠覆传统行业的商业模式创新,经验也会显得并不是那么重要。其次,创始人能够承受多大的风险,90%的创业是失败的。

年纪大不代表无法抵抗风险。但是大龄创业者在工作时间、工资回报上与年轻创业者有所不同。”黄征宇特别提醒一种现象,创业公司进入成熟期后,如果创始人较为年轻,一般会有成熟的CEO或高管被引进入公司管理层,这在Uber、Facebook、Google、滴滴等企业中都显而易见。柳传志也提醒:“你要想突破,得有顽强的生命力,足够的经验阅历,要会思考,分析各种情况。人的素质是不一样的,年岁固然重要,大部分人要了解自己在已有的岁月中积累了什么。

我感觉要回归到创业的本质。年轻人共同的特点在于敢干,作为投资者,你要投资那些敢干、又善于学习的人,但并不是单纯从年龄本身出发。年龄只是若干条件之一。”《商业周刊/中文版》采访的40岁以上的创业者,包括从事大数据安全的志翔科技创始人蒋天仪、儿童思维训练平台火花思维的创始人罗剑、专注于声音降噪技术会听声学创始人虞安波、向大型物流企业和车队提供综合管理与服务解决方案的G7北京汇通天下物联科技有限公司创始人翟学魂等人都不约而同提到,对于大龄创业者的优势主要有三,第一,更懂得自己想要什么;其次,有着丰富的阅历、资源;第三,有资金储备,心态更好。

对比年轻创业者的学习能力和成长速度,蒋天仪感觉没有压力,“我一点压力都没有,我觉得我们的执行力甚至更强。年轻人的优点是精力更旺盛,但是在技术底子,市场底子,眼界各方面的积累,我们是有绝对自信的。所以如果从学习这个绝对值来说,年轻人的加速度可能会比我们快一点,但总体的体量上,我们的积累毕竟是在那儿。年轻人以后会逐渐赶上来,但我们也同样还在保持学习和前进,不是一个停滞的状态,所以这不是一个问题。”如果说年轻创业者有着明显的优势,则是体现在有更多的试错机会。

“年轻的创业者,他不怕失败,有很多试错的机会,这是他的优点。一件事比如说有50%的可能性,他就去做了。我们如果只是50%的可能性,不见得会去做,我们可能要70%,至少说60%才会去做。这个导致的结果也好也不好,好的就是相对来说稳一些,不好的话,有可能也会错失一些机会,当然这个机会是相对的,就看你的眼光准不准。所以我们是通过眼光、阅历来更准确地去把握一些机会。”蒋天仪认为。

《论语·为政》有云“四十而不惑”,人到40,方才不再怀疑,不再为外界所迷惑。40岁的创业者会有着怎样的故事?最显而易见的是,对于初心的追求。在中国的创业史上,40岁以上的创业者们不在少数。90年代,第一批大龄创业者对于财富和创业的追逐是在特定的历史背景下催化而成。财经作家吴晓波曾在《激荡三十年》提及,1984、1987和1993年曾是中国三次下海经商的浪潮。1984年,中科院计算所一间不足20平方米的传达室里,40岁的柳传志用中科院给的20万元启动资金创业起步。1987年,娃哈哈创始人宗庆后承办校办工厂,在42岁时开始创业。同年任正非在深圳,创立华为时已经43岁。力帆集团创始人尹明善在年近50岁的时候才开始创业。20世纪之后的大龄创业者,更多秉承“精英创业”精神,而成为一股暗潮。2011年,55岁的徐小平和49岁的王强,两位老搭档联合红杉资本中国基金,创立早期投资机构真格基金。

2012年,正好40岁的罗永浩创立了移动互联网终端设备公司锤子科技。2014年,44岁的李一男成立了智能出行解决方案提供商牛电科技。2015年,47岁的马东创立了米未传媒。2016年,43岁的罗振宇和联合创始人脱不花、快刀青衣联合创立了知识付费平台——得到APP。人生经历重大变故,也是大龄创业的原因。在创立诚品书店之前,吴清友已取得商业成功,但他在39岁时因为心脏病和死神擦肩而过后,重新思考人生的意义,决定成立诚品书店,并得到了华硕电脑创始人童子贤、宏碁集团创始人施振荣夫妇的支持。已故后的吴清友的故事仍被流传。此外,曾是千万富豪的商人吴胜明、原玉溪红塔集团总裁褚时健,都因牢狱之灾,在年过七旬后开始种植水果,成就了商业传奇。当下,中国最典型的40岁创业者当属小米集团创始人雷军。身兼投资人和连续创业者的双重身份,在40岁时创立了小米。雷军在几年前接受《杨澜访谈录》采访时,回答了为什么到了40多岁的时候完全可以享受生活,却选择了风险巨大的艰苦创业道路。

“在2007年金山软件首次公开募股之后,我就算‘退休’了。一大堆朋友拉我帮他们创业,所以我就投了点钱,莫名其妙就成了天使投资人。休息三年以后,我自己有了一种很强的冲动,我上大学一年级就想过办一家世界级的伟大的公司,到了40岁我突然觉得这个目标还没有实现,有点不甘心。所以在40岁,我想再试一下。其实我就是在40岁生日那天决定要去试一下,看看我到底能不能。”雷军彼时的想法是,如果他干不成,至少努力过,但不能试都没试就放弃了。对他而言,创业最大压力不是辛苦,而是“输不起”。

今年4月,雷军在清华大学的演讲上说道,“40岁创业和20岁创业最大的差别是,一上来不认为自己会成功。初期创业一年半隐姓埋名,因为一旦开始运营这个公司,满世界都会关注你,自己压力很大。我跟大家说偷偷地干,这样自己压力比较小,干砸了也没有什么。”小米在创立了一年半以后,雷军才走上前台,他认为二次创业要低调。一方面,身上已有光环,周遭朋友和同事都很成功,一旦创业失败会带来巨大的思想压力。另一方面即便是雷军,经历了企业上市,依然会受到质疑。在小米开始的早期,没有人相信雷军可以把手机做成,为了取得供应商的信任,他去拜访每一个供应商,甚至在地震核辐射很严重的时候去日本拜访夏普公司。“不能输的心态会给人很大压力,让你惶恐。即便你有很多经验。”牛文文说道。他所建立的创业黑马服务了10000名左右的创业者,所服务创业企业累计融资超过4800笔,总融资额近2600亿元,牛文文被业界称为创业教父。这位教父出生于陕西省神木县,今年56岁,也是在40岁之后创业的前媒体人,他很早就注意到自己所采访的企业家很多都是在40岁后创业,比如柳传志和任正非等等。这种发现,冥冥中奠定了他迈出自己创业的步伐。

1992年,大批在政府机构、科研院所工作的知识分子下海创业,包括陈东升、田源、郭凡生、冯仑、王功权、潘石屹等企业家。1999年前后,马云、李书福、牛根生创业。牛文文在采访过程中,见证了中国民营经济领袖阶层形成的过程。作为商业和财经记者,当亲手报道了一个个在中国土壤上所谓从小人物到大人物的成功故事,他很难抚平自己躁动的心情。从1999年到2008年,牛文文在《中国企业家》杂志从记者升任为总编辑,这是财经商业媒体的黄金十年,也是中国民营企业崛起入市,国际化、资本化、互联网化的十年。“你会觉得,人与人之间是平等的,自己也可以做到如此的成绩!”有一段时间,牛文文感到自己“无所事事”。“2006年前后,我们感觉对企业家的理解、对企业阶层的理解以及对企业全球化、资本化、互联网化的理解,都很通透。有点‘志得意满’,但又非常渴望再来点挑战,极为不过瘾。”他这样形容自己当时的感受。

此时还是体制内干部的牛文文,作为副局级干部,心有不甘。他看到江南春用“文化”的方式成功创立公司,他认为自己存在着某种“局限”,他渴望文化人的成功,更渴望用自己曾经报道过的那些封面人物所采用的互联网模式成功。另一位创始人于畅,温文尔雅,声音充满磁性,在创立北京冠德车到网络科技有限公司之前,他已在该领域的外企工作超过20年。2015年,45岁的于畅加入创业大潮。“从2006年到2015年,中国加油站从100家增长到1200家,这中间存在大量的民营加油站,这些业主很难拥有专业的能力去打造一个品牌。于畅创立的冠德车到是一款专以加油场景为主导,为用户解决油站查询、手机移动支付等的应用程序。通过授予分散的民营加油站统一品牌,并提供数据支持分析消费者行为,帮助民营加油站吸引客户。谈及大龄创业者的优势,于畅直言:“我觉得至少在我们这个行业里面,经验是投资人看中的。”于畅本人在加油行业常年的工作,对于营销、培训以及这一行特有的人员高流动性等方面,有着自己的经验。

此前在外企任职高管,过往的工作经历给于畅带来的感受是——较长的决策周期,他对比创业前后的状态:“做到一个相对高的职位,仍然觉得不过瘾或者不能够把自己想做的事情完全执行到位。在我创立的企业里,不是每一个决定都会是正确的,也会试错,但是可以快速地调整,这一点我觉得是很难在大企业做到。创业可以做更自主的决策,我们做的很多事情可能很小,通过不断地推广,与更多的合作伙伴合作。这个事情最终会对行业产生一个比较大的影响,这个意义对我来讲还是很重要的。”于畅说道。

问他,曾在外企拥有较高的薪资,如今却要为创业绞尽脑汁探索商业模式,解决一个个难题,是否适应?“我最近还在跟我们同事交流,怎样才能在一个正确的方向一直走下去——团队很重要。当然,每个人都有自己家庭和生活的压力,只有核心团队的坚固才能让公司越走越远。创业团队一定要给大家自由发挥的空间去保持团队的战斗力。”于畅回答。在同样的时间内,于畅感觉创业中的自己学到的东西更多,“业务的不断拓展变化与大公司‘一个萝卜一个坑’是完全不一样的体验。这几年给我的感受就是,作为带头人要有自己的风格外,还要满足员工公司待遇以外特殊的需求。”于畅坦言。经历过寒冬中被投资人“跳票”,也经历过投资人的雪中送炭,太多冷暖让于畅这位毕业于清华和哈佛大学的高材生,收获了学识之外的深刻感悟。“我觉得创业实际上给我带来了人生上的深度体验,包括和你的家人、朋友和同事。”

谈及40岁以后的人生阶段因为创业有何种变化,于畅特别强调,在稳定的环境中,大家往往戴着面具,但创业的工作强度会对人际关系有所影响,在这种情况下,家人对你的理解和支持,以及和单位同事之间的相处都与以往不同。甚至,在这个过程当中你比较信任的人可能离你而去时,那种内心受到的煎熬,会让你反思自己做错了什么,让你对人与人之间的关系理解更深刻。于畅感觉自己并没有太大的心态落差,“在这个过程中,你有享受到一些原来没有的东西,肯定也会失去原来有的一些东西。这是在创业之前就想清楚了的。”他说。■




(注:本文仅代表作者个人观点。责编邮箱    service@or123.top)

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摘要」在美国增长最快的前0.1%的企业中,创始人平均年龄为45岁;通过IPO或收购成功退出的企业创始人,平均年龄为46.7岁。



撰文 / 张宇婷

■ 联想创始人柳传志、华为创始人任正非、娃哈哈创始人宗庆后、诚品书店创始人吴清友、小米集团创始人雷军、爱奇艺创始人龚宇、得到APP创始人罗振宇及米未传媒创始人马东等人,看似没有交集,但其实有个共同点,他们全是在40岁左右创业。

1984年,40岁的柳传志创业,下海经商,开始打造联想。在接受记者采访时,柳传志表示,“如果40岁的创业者,也跟20多岁创业者在知识、阅历上一样的话,是难以成功的。如果40岁后创业者在之前的工作中对某个行业深入了解,做到高管级别,再出来创业,就容易成功。关键要看这个创业者在40岁之前都做了什么事。我40岁的时候,虽然今天看年龄很大,但当时并不属于大龄创业者。因为文革期间,完整念完大学的人40岁不算大。我在40岁之前,经历过很多历史阶段,有了这些经历,我知道做企业要很努力,但是我不做牺牲品。我有一套方法来衡量自己做的事对不对。”相比年轻创业者,40岁创业人群被低估。他们才是创业大潮中真正“低调”、高净值的人群。

一米八的高度,身材挺拔,浓眉、英气,说起话来充满激情的苗峰,在2018年末刚刚过完自己40岁的生日。“创业”是他给自己的生日礼物。他觉得自己所创立的公司——商越,刚刚成立五个月,还不足以谈“经验”。不过,他已在企业服务市场工作16年,而且只在两家极具代表性的公司工作过。

2013年之前的11年,苗峰在中国最大的企业级软件公司用友网络达到了职业生涯的第一个高潮,他曾是用友最年轻的副总裁,负责大数据平台业务,2011年获“海淀区优秀青年企业家”称号。2013年,苗峰加入阿里巴巴。刚刚入职,他感到了“快”的冲击;面试时,他的工作方向是负责天猫开放平台搭建,前往杭州任职的高铁上,因为公司架构调整,这个业务就消失了。“那我还来吗?”他不确定地问阿里负责招聘他的人,“来!改做天猫O2O。”对方回答道。就这样,苗峰从天猫、1688再到后来出任阿里巴巴和中国五矿集团有限公司的合资公司“五阿哥”的CEO。他经历了阿里巴巴疯狂而快速的文化洗礼,并驾驭了这种节奏。

在工作中,苗峰逐渐发觉企业客户存在数字化采购上的需求,这是一个值得创业的领域。“伟大的时代,干有意义的事情,创业尽管很累,但是要愉快,不要苦逼。”他如是评价这次创业。多年前在用友一起工作的老同事银杏谷资本合伙人郑雨林,成为商越的投资人。在德勤负责过大公司采购咨询的高级经理程序成为新公司首席业务架构师。中欧商学院读书时的老师陈威如成为公司的首席战略官。苗峰对创业的颗粒度要求极高——所有创始团队成员必须是行业“老鸟”。从去年10月开始创建,到11月份正式运营,商越在前五个月中,集中攻克大客户,目标是为10亿到1000亿营收的企业提供采购数字化解决方案,再通过SaaS(软件即服务)的策略,给企业搭建专属的采购商城,连接供应商和采购需求。在被称为“资本寒冬”之季的2018年底,商越确定了银杏谷资本、赛意投资、峰瑞资本、鼎聚投资的3900万天使投资意向,并在2019年正式完成融资。

40岁的创业,就好像积攒了好几个季节的大坝之水,一下子喷涌而出。一面是经验、资源、激情;另一面是应对客户的挑战,对安逸生活的放弃,甚至要疏于对家庭的“担当”。40岁的创业并不容易。2018年,美国国家经济研究局发布一项研究,在美国增长最快的前0.1%的企业中,创始人平均年龄为45岁。与30岁的创业者相比,一名50岁的企业家创立一家成功企业的概率是前者的1.8倍。而通过IPO或收购成功退出的企业创始人,平均年龄为46.7岁。

PierreAzoulay,BenjaminJones,J.DanielKim以及JavierMiranda四位作者,2018年发表于《哈佛商业评论》的文章“成功创业者的平均年龄是45岁”,他们运用来自美国人口普查局的数据集,分析了美国2007年至2014年期间270万家初创企业创始人的年龄发现:公司成长最快(公司雇员数量的增长速度)的这些创业者建立自己公司的平均年龄是42岁。加入特定指标如公司是否获得了专利、是否获得过风险投资、是否处于一个需要雇佣大量专业人才的行业以及地理位置是否位于硅谷这样的创业中心等条件后,结论不变:“高科技创业者建立公司时的平均年龄也在40岁出头。”即便将衡量指标调整为公司销售额的增速、成功IPO或被大公司收购,创业者群体的平均年龄也接近45岁。甚至,这一调研发现:40岁创业者不乏在软件等行业中出现,更是垄断了石油与天然气以及生物技术,这些行业的创业者,平均年龄接近47岁。

资深创业者的成功概率超过年轻创业者,但之所以被年轻创业者风头盖过,源于媒体或者社交平台对年轻创业者的过度曝光和非同等对待。对于成功的年轻创业者而言,如比尔·盖茨、史蒂夫·乔布斯、杰夫·贝索斯、谢尔盖·布林以及拉里·佩奇,研究发现,公司市值的增长率在这些创始人中年时才达到了顶峰。例如,乔布斯是在52岁,而贝索斯是在45岁。创业意味着要应对无尽的变化,解决销售、招聘、管理、产品等方方面面的问题。工作向生活争夺时间,创业者甚至来不及顾及健康、家庭。在创业激情燃烧的同时,需要有所牺牲。正因为巨大的挑战和风险,年轻创业者曾长久以来为媒体所热捧。

2016年,人力资源和社会保障部发布的《中国青年创业现状报告(2016)》显示,中国青年创业年龄平均为24.67岁,20至26岁创业活跃度最高。被美国VC界形容为“蓝色火焰”(blueflame)的二十多岁人群,缺少家庭负担,有充足的时间工作,似乎是理想型创业者。然而,这仅仅是一个刻板印象。根据腾讯科技《企鹅智酷》在2015年推出的《中国细分人群创业潜力调查》数据显示,青年人和中年人是创业的主力军。在全样本分析中,21岁至30岁人群呈现出的创业潜力更大,一个很重要的原因是他们对参加“创业”有关调查的积极性最高。

对于41岁至50岁的人群来说,他们的社会资源更丰富,职场发展可能也更容易遭遇“天花板”,在双重力量的驱动下,他们走上创业之路的可能性实际上并不低。年轻创业者和大龄创业者之间有着怎样的不同?“效率对一个公司是非常重要的。”现年40岁的颜场创始人马月在接受《商业周刊/中文版》采访时表达了自己的观点,一些20多岁的创业者,觉得自己非常强,负担了公司的所有事情,但从全局来看,其实推动得比较慢。在团队的包容度上,年长的人包容度更强。

在一个创始团队中,如果合伙人只是起到协助作用,合伙人会感受不到成就感,公司不是大家共同的梦想,可能会存在合伙人退出的结局。颜场facepower(含义为face面孔+power能量磁场),通过线上+线下对接高颜值的网红和商业品牌,为网红提供展示和广告效果的平台。通过减少传统推广渠道对明星自身利益的抽成,打造一个让艺人和明星可以更大程度获得收益的渠道。马月曾在2006年创立美空网,也曾经历过迷茫期,明明事业发展还行,留不下来人,他感受到挫败。他进一步解释:“作为CEO,你看这个东西不行,就想参与进去,陷到细节里面,就出不来了,就没有全局感了,全局一直失控。”2012年,他离开了美空网。

现在,他更清楚问题所在。他比较,40岁跟20岁在创业上的区别是,40岁做事情更有效率,会请更优秀的合伙人。因为自己的体能会下降,不如找更有经验的合伙人。20岁什么都愿意自己做,想做全能型的CEO,可能不太会在团队上花过多的精力。“当你觉得自己的年龄大了,体力跟不上后,有时候示弱反而是一种能力。你自己做不了,反而会花时间找有能力的人去做。这是胸怀问题。”马月告诉《商业周刊/中文版》。

还在创业的马月,用“在坚持”形容自己的状态。父亲曾经对他说:“别做了,这个事情也不是那么赚钱,你太累了。”家人认为创业、融资有太多不稳定的状态,对于一个40岁的人来说,并没那么多机会可以继续闯荡。这种焦虑也会传达给马月,甚至会让他不想回哈尔滨老家。“20岁创业是想了就去做,失败无所谓。40岁以上的创业,考虑的事情比较多。但是,创业不能在心里有年龄的这个限制。40岁以上创业者如果觉得自己只有这一次机会,我觉得这不是一个合格的创业者。”马月认为。

“创业这个事儿,我发现是幸运和不幸运交叉出现。也许先是幸运,后面又都是问题、痛苦。每次都是小惊喜和一大串问题相伴。你要解决问题,无路可走。”这是马月的感觉。曾有一位一线明星是他的投资人,因为项目不顺利,明星担心影响自己的声誉,就不让马月对外提及投资关系。“开始觉得被明星投资很幸运,但仍会有很多问题需要解决。做人做事,真的是一不小心就会做错。我们很幸运,也很有挑战。”马月解释。这不是马月的第一次创业,但他却只给自己打3分。“我现在越做感觉自己差的越多,越有提升的空间。需要不断地学习提高,可能未来每年提升两分三分,自己会越来越好。”之所以坚持创业,除了相信自己所做事情的价值,还在于马月的性格天生喜欢学习。“这就是北京的魅力,身边总有优秀的人,因为接触到比自己优秀的人,从一个圈子走到另外一个圈子,不断生存学习,不断改变。”马月说。

修长的身材、精神的发型,马月习惯于这种始终在拼搏的状态。“人生的巅峰在70岁。把40岁出头视为新的起点,那就有可能全力冲刺,迎向光辉灿烂的70岁。”日本作家松浦弥太郎著作《给40岁的崭新开始》写道:40岁后最重要的一种心态是,保持初学者心态。凡事都能直率地向人低头请教,遇上初次耳闻的事也能单纯地感到惊讶。那些看上去永远年轻、生气勃勃的人生前辈,正是因为明白“处于初学者心态”有多么重要。

只要事前做好万全准备,不疾不徐地前进,以结果来看,你反而会得到比从前还要高超的能力,因为那时你已经具备优秀的品质、精湛技术与思考能力,绝对足以弥补体力衰退对继续前进所造成的影响。硅谷投资人、现任TrinityVentures合伙人施瓦克·萨蒂亚沃卢(SchwarkSatyavolu),与前风险投资家、硅谷创业顾问罗布·科恩布鲁姆(RobKornblum)看好中年创业者。《华映资本》曾刊登其观点:首先,中年创业者在为事业燃烧的同时,并不盲目,也并没有因为得不到投资而乱了阵脚,他们仍然坚持,虽然可能做不到披星戴月地工作,但真正的效率来自于他们的从容以及在行业中的经验积淀。

其次,中年创始人可以有意识地选择更开放的心态,去平衡经验带来的偏见。他们并没有将挑战的艰难视为难题,而是认清现实,知道挑战可能难以解决,但这使得解决它们更加令人振奋。第三,对于中年创业者来说,优势在于一旦有了靠谱的想法,结合过往经验也能够将想法迅速落地——无论是通过谈判沟通能力、强大的行业知识储备,还是通过客户关系网络中靠谱资源的背书。

从其他角度来说,他们也更有可能在一开始就确定自身和市场的差距,或者拥有更成熟的管理技能、招募人才和日常管理所需的文化建设技能,更可能打造出优秀的团队。最后,更多中年创业者之所以没有足够早地获得投资,一部分原因在于这些中年创业者已有一定的资金来支撑早期的业务发展,他们对自己要做的事情更为明确,而不愿让投资人过早进入来影响企业的发展。接受《商业周刊/中文版》采访时,投资人、宇沃资本美国董事长黄征宇对比不同年龄段的创业者,认为投资人的偏好和选择并没有绝对的答案:“没有所谓的40岁危机或是中年危机,年龄本身并不重要,但很多时候有几样事情会影响到创业。例如,行业经验,对行业和技术的深刻认识。如果是颠覆传统行业的商业模式创新,经验也会显得并不是那么重要。其次,创始人能够承受多大的风险,90%的创业是失败的。

年纪大不代表无法抵抗风险。但是大龄创业者在工作时间、工资回报上与年轻创业者有所不同。”黄征宇特别提醒一种现象,创业公司进入成熟期后,如果创始人较为年轻,一般会有成熟的CEO或高管被引进入公司管理层,这在Uber、Facebook、Google、滴滴等企业中都显而易见。柳传志也提醒:“你要想突破,得有顽强的生命力,足够的经验阅历,要会思考,分析各种情况。人的素质是不一样的,年岁固然重要,大部分人要了解自己在已有的岁月中积累了什么。

我感觉要回归到创业的本质。年轻人共同的特点在于敢干,作为投资者,你要投资那些敢干、又善于学习的人,但并不是单纯从年龄本身出发。年龄只是若干条件之一。”《商业周刊/中文版》采访的40岁以上的创业者,包括从事大数据安全的志翔科技创始人蒋天仪、儿童思维训练平台火花思维的创始人罗剑、专注于声音降噪技术会听声学创始人虞安波、向大型物流企业和车队提供综合管理与服务解决方案的G7北京汇通天下物联科技有限公司创始人翟学魂等人都不约而同提到,对于大龄创业者的优势主要有三,第一,更懂得自己想要什么;其次,有着丰富的阅历、资源;第三,有资金储备,心态更好。

对比年轻创业者的学习能力和成长速度,蒋天仪感觉没有压力,“我一点压力都没有,我觉得我们的执行力甚至更强。年轻人的优点是精力更旺盛,但是在技术底子,市场底子,眼界各方面的积累,我们是有绝对自信的。所以如果从学习这个绝对值来说,年轻人的加速度可能会比我们快一点,但总体的体量上,我们的积累毕竟是在那儿。年轻人以后会逐渐赶上来,但我们也同样还在保持学习和前进,不是一个停滞的状态,所以这不是一个问题。”如果说年轻创业者有着明显的优势,则是体现在有更多的试错机会。

“年轻的创业者,他不怕失败,有很多试错的机会,这是他的优点。一件事比如说有50%的可能性,他就去做了。我们如果只是50%的可能性,不见得会去做,我们可能要70%,至少说60%才会去做。这个导致的结果也好也不好,好的就是相对来说稳一些,不好的话,有可能也会错失一些机会,当然这个机会是相对的,就看你的眼光准不准。所以我们是通过眼光、阅历来更准确地去把握一些机会。”蒋天仪认为。

《论语·为政》有云“四十而不惑”,人到40,方才不再怀疑,不再为外界所迷惑。40岁的创业者会有着怎样的故事?最显而易见的是,对于初心的追求。在中国的创业史上,40岁以上的创业者们不在少数。90年代,第一批大龄创业者对于财富和创业的追逐是在特定的历史背景下催化而成。财经作家吴晓波曾在《激荡三十年》提及,1984、1987和1993年曾是中国三次下海经商的浪潮。1984年,中科院计算所一间不足20平方米的传达室里,40岁的柳传志用中科院给的20万元启动资金创业起步。1987年,娃哈哈创始人宗庆后承办校办工厂,在42岁时开始创业。同年任正非在深圳,创立华为时已经43岁。力帆集团创始人尹明善在年近50岁的时候才开始创业。20世纪之后的大龄创业者,更多秉承“精英创业”精神,而成为一股暗潮。2011年,55岁的徐小平和49岁的王强,两位老搭档联合红杉资本中国基金,创立早期投资机构真格基金。

2012年,正好40岁的罗永浩创立了移动互联网终端设备公司锤子科技。2014年,44岁的李一男成立了智能出行解决方案提供商牛电科技。2015年,47岁的马东创立了米未传媒。2016年,43岁的罗振宇和联合创始人脱不花、快刀青衣联合创立了知识付费平台——得到APP。人生经历重大变故,也是大龄创业的原因。在创立诚品书店之前,吴清友已取得商业成功,但他在39岁时因为心脏病和死神擦肩而过后,重新思考人生的意义,决定成立诚品书店,并得到了华硕电脑创始人童子贤、宏碁集团创始人施振荣夫妇的支持。已故后的吴清友的故事仍被流传。此外,曾是千万富豪的商人吴胜明、原玉溪红塔集团总裁褚时健,都因牢狱之灾,在年过七旬后开始种植水果,成就了商业传奇。当下,中国最典型的40岁创业者当属小米集团创始人雷军。身兼投资人和连续创业者的双重身份,在40岁时创立了小米。雷军在几年前接受《杨澜访谈录》采访时,回答了为什么到了40多岁的时候完全可以享受生活,却选择了风险巨大的艰苦创业道路。

“在2007年金山软件首次公开募股之后,我就算‘退休’了。一大堆朋友拉我帮他们创业,所以我就投了点钱,莫名其妙就成了天使投资人。休息三年以后,我自己有了一种很强的冲动,我上大学一年级就想过办一家世界级的伟大的公司,到了40岁我突然觉得这个目标还没有实现,有点不甘心。所以在40岁,我想再试一下。其实我就是在40岁生日那天决定要去试一下,看看我到底能不能。”雷军彼时的想法是,如果他干不成,至少努力过,但不能试都没试就放弃了。对他而言,创业最大压力不是辛苦,而是“输不起”。

今年4月,雷军在清华大学的演讲上说道,“40岁创业和20岁创业最大的差别是,一上来不认为自己会成功。初期创业一年半隐姓埋名,因为一旦开始运营这个公司,满世界都会关注你,自己压力很大。我跟大家说偷偷地干,这样自己压力比较小,干砸了也没有什么。”小米在创立了一年半以后,雷军才走上前台,他认为二次创业要低调。一方面,身上已有光环,周遭朋友和同事都很成功,一旦创业失败会带来巨大的思想压力。另一方面即便是雷军,经历了企业上市,依然会受到质疑。在小米开始的早期,没有人相信雷军可以把手机做成,为了取得供应商的信任,他去拜访每一个供应商,甚至在地震核辐射很严重的时候去日本拜访夏普公司。“不能输的心态会给人很大压力,让你惶恐。即便你有很多经验。”牛文文说道。他所建立的创业黑马服务了10000名左右的创业者,所服务创业企业累计融资超过4800笔,总融资额近2600亿元,牛文文被业界称为创业教父。这位教父出生于陕西省神木县,今年56岁,也是在40岁之后创业的前媒体人,他很早就注意到自己所采访的企业家很多都是在40岁后创业,比如柳传志和任正非等等。这种发现,冥冥中奠定了他迈出自己创业的步伐。

1992年,大批在政府机构、科研院所工作的知识分子下海创业,包括陈东升、田源、郭凡生、冯仑、王功权、潘石屹等企业家。1999年前后,马云、李书福、牛根生创业。牛文文在采访过程中,见证了中国民营经济领袖阶层形成的过程。作为商业和财经记者,当亲手报道了一个个在中国土壤上所谓从小人物到大人物的成功故事,他很难抚平自己躁动的心情。从1999年到2008年,牛文文在《中国企业家》杂志从记者升任为总编辑,这是财经商业媒体的黄金十年,也是中国民营企业崛起入市,国际化、资本化、互联网化的十年。“你会觉得,人与人之间是平等的,自己也可以做到如此的成绩!”有一段时间,牛文文感到自己“无所事事”。“2006年前后,我们感觉对企业家的理解、对企业阶层的理解以及对企业全球化、资本化、互联网化的理解,都很通透。有点‘志得意满’,但又非常渴望再来点挑战,极为不过瘾。”他这样形容自己当时的感受。

此时还是体制内干部的牛文文,作为副局级干部,心有不甘。他看到江南春用“文化”的方式成功创立公司,他认为自己存在着某种“局限”,他渴望文化人的成功,更渴望用自己曾经报道过的那些封面人物所采用的互联网模式成功。另一位创始人于畅,温文尔雅,声音充满磁性,在创立北京冠德车到网络科技有限公司之前,他已在该领域的外企工作超过20年。2015年,45岁的于畅加入创业大潮。“从2006年到2015年,中国加油站从100家增长到1200家,这中间存在大量的民营加油站,这些业主很难拥有专业的能力去打造一个品牌。于畅创立的冠德车到是一款专以加油场景为主导,为用户解决油站查询、手机移动支付等的应用程序。通过授予分散的民营加油站统一品牌,并提供数据支持分析消费者行为,帮助民营加油站吸引客户。谈及大龄创业者的优势,于畅直言:“我觉得至少在我们这个行业里面,经验是投资人看中的。”于畅本人在加油行业常年的工作,对于营销、培训以及这一行特有的人员高流动性等方面,有着自己的经验。

此前在外企任职高管,过往的工作经历给于畅带来的感受是——较长的决策周期,他对比创业前后的状态:“做到一个相对高的职位,仍然觉得不过瘾或者不能够把自己想做的事情完全执行到位。在我创立的企业里,不是每一个决定都会是正确的,也会试错,但是可以快速地调整,这一点我觉得是很难在大企业做到。创业可以做更自主的决策,我们做的很多事情可能很小,通过不断地推广,与更多的合作伙伴合作。这个事情最终会对行业产生一个比较大的影响,这个意义对我来讲还是很重要的。”于畅说道。

问他,曾在外企拥有较高的薪资,如今却要为创业绞尽脑汁探索商业模式,解决一个个难题,是否适应?“我最近还在跟我们同事交流,怎样才能在一个正确的方向一直走下去——团队很重要。当然,每个人都有自己家庭和生活的压力,只有核心团队的坚固才能让公司越走越远。创业团队一定要给大家自由发挥的空间去保持团队的战斗力。”于畅回答。在同样的时间内,于畅感觉创业中的自己学到的东西更多,“业务的不断拓展变化与大公司‘一个萝卜一个坑’是完全不一样的体验。这几年给我的感受就是,作为带头人要有自己的风格外,还要满足员工公司待遇以外特殊的需求。”于畅坦言。经历过寒冬中被投资人“跳票”,也经历过投资人的雪中送炭,太多冷暖让于畅这位毕业于清华和哈佛大学的高材生,收获了学识之外的深刻感悟。“我觉得创业实际上给我带来了人生上的深度体验,包括和你的家人、朋友和同事。”

谈及40岁以后的人生阶段因为创业有何种变化,于畅特别强调,在稳定的环境中,大家往往戴着面具,但创业的工作强度会对人际关系有所影响,在这种情况下,家人对你的理解和支持,以及和单位同事之间的相处都与以往不同。甚至,在这个过程当中你比较信任的人可能离你而去时,那种内心受到的煎熬,会让你反思自己做错了什么,让你对人与人之间的关系理解更深刻。于畅感觉自己并没有太大的心态落差,“在这个过程中,你有享受到一些原来没有的东西,肯定也会失去原来有的一些东西。这是在创业之前就想清楚了的。”他说。■




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不惑创业(上)

发布日期:2019-05-13 18:20
摘要」在美国增长最快的前0.1%的企业中,创始人平均年龄为45岁;通过IPO或收购成功退出的企业创始人,平均年龄为46.7岁。



撰文 / 张宇婷

■ 联想创始人柳传志、华为创始人任正非、娃哈哈创始人宗庆后、诚品书店创始人吴清友、小米集团创始人雷军、爱奇艺创始人龚宇、得到APP创始人罗振宇及米未传媒创始人马东等人,看似没有交集,但其实有个共同点,他们全是在40岁左右创业。

1984年,40岁的柳传志创业,下海经商,开始打造联想。在接受记者采访时,柳传志表示,“如果40岁的创业者,也跟20多岁创业者在知识、阅历上一样的话,是难以成功的。如果40岁后创业者在之前的工作中对某个行业深入了解,做到高管级别,再出来创业,就容易成功。关键要看这个创业者在40岁之前都做了什么事。我40岁的时候,虽然今天看年龄很大,但当时并不属于大龄创业者。因为文革期间,完整念完大学的人40岁不算大。我在40岁之前,经历过很多历史阶段,有了这些经历,我知道做企业要很努力,但是我不做牺牲品。我有一套方法来衡量自己做的事对不对。”相比年轻创业者,40岁创业人群被低估。他们才是创业大潮中真正“低调”、高净值的人群。

一米八的高度,身材挺拔,浓眉、英气,说起话来充满激情的苗峰,在2018年末刚刚过完自己40岁的生日。“创业”是他给自己的生日礼物。他觉得自己所创立的公司——商越,刚刚成立五个月,还不足以谈“经验”。不过,他已在企业服务市场工作16年,而且只在两家极具代表性的公司工作过。

2013年之前的11年,苗峰在中国最大的企业级软件公司用友网络达到了职业生涯的第一个高潮,他曾是用友最年轻的副总裁,负责大数据平台业务,2011年获“海淀区优秀青年企业家”称号。2013年,苗峰加入阿里巴巴。刚刚入职,他感到了“快”的冲击;面试时,他的工作方向是负责天猫开放平台搭建,前往杭州任职的高铁上,因为公司架构调整,这个业务就消失了。“那我还来吗?”他不确定地问阿里负责招聘他的人,“来!改做天猫O2O。”对方回答道。就这样,苗峰从天猫、1688再到后来出任阿里巴巴和中国五矿集团有限公司的合资公司“五阿哥”的CEO。他经历了阿里巴巴疯狂而快速的文化洗礼,并驾驭了这种节奏。

在工作中,苗峰逐渐发觉企业客户存在数字化采购上的需求,这是一个值得创业的领域。“伟大的时代,干有意义的事情,创业尽管很累,但是要愉快,不要苦逼。”他如是评价这次创业。多年前在用友一起工作的老同事银杏谷资本合伙人郑雨林,成为商越的投资人。在德勤负责过大公司采购咨询的高级经理程序成为新公司首席业务架构师。中欧商学院读书时的老师陈威如成为公司的首席战略官。苗峰对创业的颗粒度要求极高——所有创始团队成员必须是行业“老鸟”。从去年10月开始创建,到11月份正式运营,商越在前五个月中,集中攻克大客户,目标是为10亿到1000亿营收的企业提供采购数字化解决方案,再通过SaaS(软件即服务)的策略,给企业搭建专属的采购商城,连接供应商和采购需求。在被称为“资本寒冬”之季的2018年底,商越确定了银杏谷资本、赛意投资、峰瑞资本、鼎聚投资的3900万天使投资意向,并在2019年正式完成融资。

40岁的创业,就好像积攒了好几个季节的大坝之水,一下子喷涌而出。一面是经验、资源、激情;另一面是应对客户的挑战,对安逸生活的放弃,甚至要疏于对家庭的“担当”。40岁的创业并不容易。2018年,美国国家经济研究局发布一项研究,在美国增长最快的前0.1%的企业中,创始人平均年龄为45岁。与30岁的创业者相比,一名50岁的企业家创立一家成功企业的概率是前者的1.8倍。而通过IPO或收购成功退出的企业创始人,平均年龄为46.7岁。

PierreAzoulay,BenjaminJones,J.DanielKim以及JavierMiranda四位作者,2018年发表于《哈佛商业评论》的文章“成功创业者的平均年龄是45岁”,他们运用来自美国人口普查局的数据集,分析了美国2007年至2014年期间270万家初创企业创始人的年龄发现:公司成长最快(公司雇员数量的增长速度)的这些创业者建立自己公司的平均年龄是42岁。加入特定指标如公司是否获得了专利、是否获得过风险投资、是否处于一个需要雇佣大量专业人才的行业以及地理位置是否位于硅谷这样的创业中心等条件后,结论不变:“高科技创业者建立公司时的平均年龄也在40岁出头。”即便将衡量指标调整为公司销售额的增速、成功IPO或被大公司收购,创业者群体的平均年龄也接近45岁。甚至,这一调研发现:40岁创业者不乏在软件等行业中出现,更是垄断了石油与天然气以及生物技术,这些行业的创业者,平均年龄接近47岁。

资深创业者的成功概率超过年轻创业者,但之所以被年轻创业者风头盖过,源于媒体或者社交平台对年轻创业者的过度曝光和非同等对待。对于成功的年轻创业者而言,如比尔·盖茨、史蒂夫·乔布斯、杰夫·贝索斯、谢尔盖·布林以及拉里·佩奇,研究发现,公司市值的增长率在这些创始人中年时才达到了顶峰。例如,乔布斯是在52岁,而贝索斯是在45岁。创业意味着要应对无尽的变化,解决销售、招聘、管理、产品等方方面面的问题。工作向生活争夺时间,创业者甚至来不及顾及健康、家庭。在创业激情燃烧的同时,需要有所牺牲。正因为巨大的挑战和风险,年轻创业者曾长久以来为媒体所热捧。

2016年,人力资源和社会保障部发布的《中国青年创业现状报告(2016)》显示,中国青年创业年龄平均为24.67岁,20至26岁创业活跃度最高。被美国VC界形容为“蓝色火焰”(blueflame)的二十多岁人群,缺少家庭负担,有充足的时间工作,似乎是理想型创业者。然而,这仅仅是一个刻板印象。根据腾讯科技《企鹅智酷》在2015年推出的《中国细分人群创业潜力调查》数据显示,青年人和中年人是创业的主力军。在全样本分析中,21岁至30岁人群呈现出的创业潜力更大,一个很重要的原因是他们对参加“创业”有关调查的积极性最高。

对于41岁至50岁的人群来说,他们的社会资源更丰富,职场发展可能也更容易遭遇“天花板”,在双重力量的驱动下,他们走上创业之路的可能性实际上并不低。年轻创业者和大龄创业者之间有着怎样的不同?“效率对一个公司是非常重要的。”现年40岁的颜场创始人马月在接受《商业周刊/中文版》采访时表达了自己的观点,一些20多岁的创业者,觉得自己非常强,负担了公司的所有事情,但从全局来看,其实推动得比较慢。在团队的包容度上,年长的人包容度更强。

在一个创始团队中,如果合伙人只是起到协助作用,合伙人会感受不到成就感,公司不是大家共同的梦想,可能会存在合伙人退出的结局。颜场facepower(含义为face面孔+power能量磁场),通过线上+线下对接高颜值的网红和商业品牌,为网红提供展示和广告效果的平台。通过减少传统推广渠道对明星自身利益的抽成,打造一个让艺人和明星可以更大程度获得收益的渠道。马月曾在2006年创立美空网,也曾经历过迷茫期,明明事业发展还行,留不下来人,他感受到挫败。他进一步解释:“作为CEO,你看这个东西不行,就想参与进去,陷到细节里面,就出不来了,就没有全局感了,全局一直失控。”2012年,他离开了美空网。

现在,他更清楚问题所在。他比较,40岁跟20岁在创业上的区别是,40岁做事情更有效率,会请更优秀的合伙人。因为自己的体能会下降,不如找更有经验的合伙人。20岁什么都愿意自己做,想做全能型的CEO,可能不太会在团队上花过多的精力。“当你觉得自己的年龄大了,体力跟不上后,有时候示弱反而是一种能力。你自己做不了,反而会花时间找有能力的人去做。这是胸怀问题。”马月告诉《商业周刊/中文版》。

还在创业的马月,用“在坚持”形容自己的状态。父亲曾经对他说:“别做了,这个事情也不是那么赚钱,你太累了。”家人认为创业、融资有太多不稳定的状态,对于一个40岁的人来说,并没那么多机会可以继续闯荡。这种焦虑也会传达给马月,甚至会让他不想回哈尔滨老家。“20岁创业是想了就去做,失败无所谓。40岁以上的创业,考虑的事情比较多。但是,创业不能在心里有年龄的这个限制。40岁以上创业者如果觉得自己只有这一次机会,我觉得这不是一个合格的创业者。”马月认为。

“创业这个事儿,我发现是幸运和不幸运交叉出现。也许先是幸运,后面又都是问题、痛苦。每次都是小惊喜和一大串问题相伴。你要解决问题,无路可走。”这是马月的感觉。曾有一位一线明星是他的投资人,因为项目不顺利,明星担心影响自己的声誉,就不让马月对外提及投资关系。“开始觉得被明星投资很幸运,但仍会有很多问题需要解决。做人做事,真的是一不小心就会做错。我们很幸运,也很有挑战。”马月解释。这不是马月的第一次创业,但他却只给自己打3分。“我现在越做感觉自己差的越多,越有提升的空间。需要不断地学习提高,可能未来每年提升两分三分,自己会越来越好。”之所以坚持创业,除了相信自己所做事情的价值,还在于马月的性格天生喜欢学习。“这就是北京的魅力,身边总有优秀的人,因为接触到比自己优秀的人,从一个圈子走到另外一个圈子,不断生存学习,不断改变。”马月说。

修长的身材、精神的发型,马月习惯于这种始终在拼搏的状态。“人生的巅峰在70岁。把40岁出头视为新的起点,那就有可能全力冲刺,迎向光辉灿烂的70岁。”日本作家松浦弥太郎著作《给40岁的崭新开始》写道:40岁后最重要的一种心态是,保持初学者心态。凡事都能直率地向人低头请教,遇上初次耳闻的事也能单纯地感到惊讶。那些看上去永远年轻、生气勃勃的人生前辈,正是因为明白“处于初学者心态”有多么重要。

只要事前做好万全准备,不疾不徐地前进,以结果来看,你反而会得到比从前还要高超的能力,因为那时你已经具备优秀的品质、精湛技术与思考能力,绝对足以弥补体力衰退对继续前进所造成的影响。硅谷投资人、现任TrinityVentures合伙人施瓦克·萨蒂亚沃卢(SchwarkSatyavolu),与前风险投资家、硅谷创业顾问罗布·科恩布鲁姆(RobKornblum)看好中年创业者。《华映资本》曾刊登其观点:首先,中年创业者在为事业燃烧的同时,并不盲目,也并没有因为得不到投资而乱了阵脚,他们仍然坚持,虽然可能做不到披星戴月地工作,但真正的效率来自于他们的从容以及在行业中的经验积淀。

其次,中年创始人可以有意识地选择更开放的心态,去平衡经验带来的偏见。他们并没有将挑战的艰难视为难题,而是认清现实,知道挑战可能难以解决,但这使得解决它们更加令人振奋。第三,对于中年创业者来说,优势在于一旦有了靠谱的想法,结合过往经验也能够将想法迅速落地——无论是通过谈判沟通能力、强大的行业知识储备,还是通过客户关系网络中靠谱资源的背书。

从其他角度来说,他们也更有可能在一开始就确定自身和市场的差距,或者拥有更成熟的管理技能、招募人才和日常管理所需的文化建设技能,更可能打造出优秀的团队。最后,更多中年创业者之所以没有足够早地获得投资,一部分原因在于这些中年创业者已有一定的资金来支撑早期的业务发展,他们对自己要做的事情更为明确,而不愿让投资人过早进入来影响企业的发展。接受《商业周刊/中文版》采访时,投资人、宇沃资本美国董事长黄征宇对比不同年龄段的创业者,认为投资人的偏好和选择并没有绝对的答案:“没有所谓的40岁危机或是中年危机,年龄本身并不重要,但很多时候有几样事情会影响到创业。例如,行业经验,对行业和技术的深刻认识。如果是颠覆传统行业的商业模式创新,经验也会显得并不是那么重要。其次,创始人能够承受多大的风险,90%的创业是失败的。

年纪大不代表无法抵抗风险。但是大龄创业者在工作时间、工资回报上与年轻创业者有所不同。”黄征宇特别提醒一种现象,创业公司进入成熟期后,如果创始人较为年轻,一般会有成熟的CEO或高管被引进入公司管理层,这在Uber、Facebook、Google、滴滴等企业中都显而易见。柳传志也提醒:“你要想突破,得有顽强的生命力,足够的经验阅历,要会思考,分析各种情况。人的素质是不一样的,年岁固然重要,大部分人要了解自己在已有的岁月中积累了什么。

我感觉要回归到创业的本质。年轻人共同的特点在于敢干,作为投资者,你要投资那些敢干、又善于学习的人,但并不是单纯从年龄本身出发。年龄只是若干条件之一。”《商业周刊/中文版》采访的40岁以上的创业者,包括从事大数据安全的志翔科技创始人蒋天仪、儿童思维训练平台火花思维的创始人罗剑、专注于声音降噪技术会听声学创始人虞安波、向大型物流企业和车队提供综合管理与服务解决方案的G7北京汇通天下物联科技有限公司创始人翟学魂等人都不约而同提到,对于大龄创业者的优势主要有三,第一,更懂得自己想要什么;其次,有着丰富的阅历、资源;第三,有资金储备,心态更好。

对比年轻创业者的学习能力和成长速度,蒋天仪感觉没有压力,“我一点压力都没有,我觉得我们的执行力甚至更强。年轻人的优点是精力更旺盛,但是在技术底子,市场底子,眼界各方面的积累,我们是有绝对自信的。所以如果从学习这个绝对值来说,年轻人的加速度可能会比我们快一点,但总体的体量上,我们的积累毕竟是在那儿。年轻人以后会逐渐赶上来,但我们也同样还在保持学习和前进,不是一个停滞的状态,所以这不是一个问题。”如果说年轻创业者有着明显的优势,则是体现在有更多的试错机会。

“年轻的创业者,他不怕失败,有很多试错的机会,这是他的优点。一件事比如说有50%的可能性,他就去做了。我们如果只是50%的可能性,不见得会去做,我们可能要70%,至少说60%才会去做。这个导致的结果也好也不好,好的就是相对来说稳一些,不好的话,有可能也会错失一些机会,当然这个机会是相对的,就看你的眼光准不准。所以我们是通过眼光、阅历来更准确地去把握一些机会。”蒋天仪认为。

《论语·为政》有云“四十而不惑”,人到40,方才不再怀疑,不再为外界所迷惑。40岁的创业者会有着怎样的故事?最显而易见的是,对于初心的追求。在中国的创业史上,40岁以上的创业者们不在少数。90年代,第一批大龄创业者对于财富和创业的追逐是在特定的历史背景下催化而成。财经作家吴晓波曾在《激荡三十年》提及,1984、1987和1993年曾是中国三次下海经商的浪潮。1984年,中科院计算所一间不足20平方米的传达室里,40岁的柳传志用中科院给的20万元启动资金创业起步。1987年,娃哈哈创始人宗庆后承办校办工厂,在42岁时开始创业。同年任正非在深圳,创立华为时已经43岁。力帆集团创始人尹明善在年近50岁的时候才开始创业。20世纪之后的大龄创业者,更多秉承“精英创业”精神,而成为一股暗潮。2011年,55岁的徐小平和49岁的王强,两位老搭档联合红杉资本中国基金,创立早期投资机构真格基金。

2012年,正好40岁的罗永浩创立了移动互联网终端设备公司锤子科技。2014年,44岁的李一男成立了智能出行解决方案提供商牛电科技。2015年,47岁的马东创立了米未传媒。2016年,43岁的罗振宇和联合创始人脱不花、快刀青衣联合创立了知识付费平台——得到APP。人生经历重大变故,也是大龄创业的原因。在创立诚品书店之前,吴清友已取得商业成功,但他在39岁时因为心脏病和死神擦肩而过后,重新思考人生的意义,决定成立诚品书店,并得到了华硕电脑创始人童子贤、宏碁集团创始人施振荣夫妇的支持。已故后的吴清友的故事仍被流传。此外,曾是千万富豪的商人吴胜明、原玉溪红塔集团总裁褚时健,都因牢狱之灾,在年过七旬后开始种植水果,成就了商业传奇。当下,中国最典型的40岁创业者当属小米集团创始人雷军。身兼投资人和连续创业者的双重身份,在40岁时创立了小米。雷军在几年前接受《杨澜访谈录》采访时,回答了为什么到了40多岁的时候完全可以享受生活,却选择了风险巨大的艰苦创业道路。

“在2007年金山软件首次公开募股之后,我就算‘退休’了。一大堆朋友拉我帮他们创业,所以我就投了点钱,莫名其妙就成了天使投资人。休息三年以后,我自己有了一种很强的冲动,我上大学一年级就想过办一家世界级的伟大的公司,到了40岁我突然觉得这个目标还没有实现,有点不甘心。所以在40岁,我想再试一下。其实我就是在40岁生日那天决定要去试一下,看看我到底能不能。”雷军彼时的想法是,如果他干不成,至少努力过,但不能试都没试就放弃了。对他而言,创业最大压力不是辛苦,而是“输不起”。

今年4月,雷军在清华大学的演讲上说道,“40岁创业和20岁创业最大的差别是,一上来不认为自己会成功。初期创业一年半隐姓埋名,因为一旦开始运营这个公司,满世界都会关注你,自己压力很大。我跟大家说偷偷地干,这样自己压力比较小,干砸了也没有什么。”小米在创立了一年半以后,雷军才走上前台,他认为二次创业要低调。一方面,身上已有光环,周遭朋友和同事都很成功,一旦创业失败会带来巨大的思想压力。另一方面即便是雷军,经历了企业上市,依然会受到质疑。在小米开始的早期,没有人相信雷军可以把手机做成,为了取得供应商的信任,他去拜访每一个供应商,甚至在地震核辐射很严重的时候去日本拜访夏普公司。“不能输的心态会给人很大压力,让你惶恐。即便你有很多经验。”牛文文说道。他所建立的创业黑马服务了10000名左右的创业者,所服务创业企业累计融资超过4800笔,总融资额近2600亿元,牛文文被业界称为创业教父。这位教父出生于陕西省神木县,今年56岁,也是在40岁之后创业的前媒体人,他很早就注意到自己所采访的企业家很多都是在40岁后创业,比如柳传志和任正非等等。这种发现,冥冥中奠定了他迈出自己创业的步伐。

1992年,大批在政府机构、科研院所工作的知识分子下海创业,包括陈东升、田源、郭凡生、冯仑、王功权、潘石屹等企业家。1999年前后,马云、李书福、牛根生创业。牛文文在采访过程中,见证了中国民营经济领袖阶层形成的过程。作为商业和财经记者,当亲手报道了一个个在中国土壤上所谓从小人物到大人物的成功故事,他很难抚平自己躁动的心情。从1999年到2008年,牛文文在《中国企业家》杂志从记者升任为总编辑,这是财经商业媒体的黄金十年,也是中国民营企业崛起入市,国际化、资本化、互联网化的十年。“你会觉得,人与人之间是平等的,自己也可以做到如此的成绩!”有一段时间,牛文文感到自己“无所事事”。“2006年前后,我们感觉对企业家的理解、对企业阶层的理解以及对企业全球化、资本化、互联网化的理解,都很通透。有点‘志得意满’,但又非常渴望再来点挑战,极为不过瘾。”他这样形容自己当时的感受。

此时还是体制内干部的牛文文,作为副局级干部,心有不甘。他看到江南春用“文化”的方式成功创立公司,他认为自己存在着某种“局限”,他渴望文化人的成功,更渴望用自己曾经报道过的那些封面人物所采用的互联网模式成功。另一位创始人于畅,温文尔雅,声音充满磁性,在创立北京冠德车到网络科技有限公司之前,他已在该领域的外企工作超过20年。2015年,45岁的于畅加入创业大潮。“从2006年到2015年,中国加油站从100家增长到1200家,这中间存在大量的民营加油站,这些业主很难拥有专业的能力去打造一个品牌。于畅创立的冠德车到是一款专以加油场景为主导,为用户解决油站查询、手机移动支付等的应用程序。通过授予分散的民营加油站统一品牌,并提供数据支持分析消费者行为,帮助民营加油站吸引客户。谈及大龄创业者的优势,于畅直言:“我觉得至少在我们这个行业里面,经验是投资人看中的。”于畅本人在加油行业常年的工作,对于营销、培训以及这一行特有的人员高流动性等方面,有着自己的经验。

此前在外企任职高管,过往的工作经历给于畅带来的感受是——较长的决策周期,他对比创业前后的状态:“做到一个相对高的职位,仍然觉得不过瘾或者不能够把自己想做的事情完全执行到位。在我创立的企业里,不是每一个决定都会是正确的,也会试错,但是可以快速地调整,这一点我觉得是很难在大企业做到。创业可以做更自主的决策,我们做的很多事情可能很小,通过不断地推广,与更多的合作伙伴合作。这个事情最终会对行业产生一个比较大的影响,这个意义对我来讲还是很重要的。”于畅说道。

问他,曾在外企拥有较高的薪资,如今却要为创业绞尽脑汁探索商业模式,解决一个个难题,是否适应?“我最近还在跟我们同事交流,怎样才能在一个正确的方向一直走下去——团队很重要。当然,每个人都有自己家庭和生活的压力,只有核心团队的坚固才能让公司越走越远。创业团队一定要给大家自由发挥的空间去保持团队的战斗力。”于畅回答。在同样的时间内,于畅感觉创业中的自己学到的东西更多,“业务的不断拓展变化与大公司‘一个萝卜一个坑’是完全不一样的体验。这几年给我的感受就是,作为带头人要有自己的风格外,还要满足员工公司待遇以外特殊的需求。”于畅坦言。经历过寒冬中被投资人“跳票”,也经历过投资人的雪中送炭,太多冷暖让于畅这位毕业于清华和哈佛大学的高材生,收获了学识之外的深刻感悟。“我觉得创业实际上给我带来了人生上的深度体验,包括和你的家人、朋友和同事。”

谈及40岁以后的人生阶段因为创业有何种变化,于畅特别强调,在稳定的环境中,大家往往戴着面具,但创业的工作强度会对人际关系有所影响,在这种情况下,家人对你的理解和支持,以及和单位同事之间的相处都与以往不同。甚至,在这个过程当中你比较信任的人可能离你而去时,那种内心受到的煎熬,会让你反思自己做错了什么,让你对人与人之间的关系理解更深刻。于畅感觉自己并没有太大的心态落差,“在这个过程中,你有享受到一些原来没有的东西,肯定也会失去原来有的一些东西。这是在创业之前就想清楚了的。”他说。■




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摘要」在美国增长最快的前0.1%的企业中,创始人平均年龄为45岁;通过IPO或收购成功退出的企业创始人,平均年龄为46.7岁。



撰文 / 张宇婷

■ 联想创始人柳传志、华为创始人任正非、娃哈哈创始人宗庆后、诚品书店创始人吴清友、小米集团创始人雷军、爱奇艺创始人龚宇、得到APP创始人罗振宇及米未传媒创始人马东等人,看似没有交集,但其实有个共同点,他们全是在40岁左右创业。

1984年,40岁的柳传志创业,下海经商,开始打造联想。在接受记者采访时,柳传志表示,“如果40岁的创业者,也跟20多岁创业者在知识、阅历上一样的话,是难以成功的。如果40岁后创业者在之前的工作中对某个行业深入了解,做到高管级别,再出来创业,就容易成功。关键要看这个创业者在40岁之前都做了什么事。我40岁的时候,虽然今天看年龄很大,但当时并不属于大龄创业者。因为文革期间,完整念完大学的人40岁不算大。我在40岁之前,经历过很多历史阶段,有了这些经历,我知道做企业要很努力,但是我不做牺牲品。我有一套方法来衡量自己做的事对不对。”相比年轻创业者,40岁创业人群被低估。他们才是创业大潮中真正“低调”、高净值的人群。

一米八的高度,身材挺拔,浓眉、英气,说起话来充满激情的苗峰,在2018年末刚刚过完自己40岁的生日。“创业”是他给自己的生日礼物。他觉得自己所创立的公司——商越,刚刚成立五个月,还不足以谈“经验”。不过,他已在企业服务市场工作16年,而且只在两家极具代表性的公司工作过。

2013年之前的11年,苗峰在中国最大的企业级软件公司用友网络达到了职业生涯的第一个高潮,他曾是用友最年轻的副总裁,负责大数据平台业务,2011年获“海淀区优秀青年企业家”称号。2013年,苗峰加入阿里巴巴。刚刚入职,他感到了“快”的冲击;面试时,他的工作方向是负责天猫开放平台搭建,前往杭州任职的高铁上,因为公司架构调整,这个业务就消失了。“那我还来吗?”他不确定地问阿里负责招聘他的人,“来!改做天猫O2O。”对方回答道。就这样,苗峰从天猫、1688再到后来出任阿里巴巴和中国五矿集团有限公司的合资公司“五阿哥”的CEO。他经历了阿里巴巴疯狂而快速的文化洗礼,并驾驭了这种节奏。

在工作中,苗峰逐渐发觉企业客户存在数字化采购上的需求,这是一个值得创业的领域。“伟大的时代,干有意义的事情,创业尽管很累,但是要愉快,不要苦逼。”他如是评价这次创业。多年前在用友一起工作的老同事银杏谷资本合伙人郑雨林,成为商越的投资人。在德勤负责过大公司采购咨询的高级经理程序成为新公司首席业务架构师。中欧商学院读书时的老师陈威如成为公司的首席战略官。苗峰对创业的颗粒度要求极高——所有创始团队成员必须是行业“老鸟”。从去年10月开始创建,到11月份正式运营,商越在前五个月中,集中攻克大客户,目标是为10亿到1000亿营收的企业提供采购数字化解决方案,再通过SaaS(软件即服务)的策略,给企业搭建专属的采购商城,连接供应商和采购需求。在被称为“资本寒冬”之季的2018年底,商越确定了银杏谷资本、赛意投资、峰瑞资本、鼎聚投资的3900万天使投资意向,并在2019年正式完成融资。

40岁的创业,就好像积攒了好几个季节的大坝之水,一下子喷涌而出。一面是经验、资源、激情;另一面是应对客户的挑战,对安逸生活的放弃,甚至要疏于对家庭的“担当”。40岁的创业并不容易。2018年,美国国家经济研究局发布一项研究,在美国增长最快的前0.1%的企业中,创始人平均年龄为45岁。与30岁的创业者相比,一名50岁的企业家创立一家成功企业的概率是前者的1.8倍。而通过IPO或收购成功退出的企业创始人,平均年龄为46.7岁。

PierreAzoulay,BenjaminJones,J.DanielKim以及JavierMiranda四位作者,2018年发表于《哈佛商业评论》的文章“成功创业者的平均年龄是45岁”,他们运用来自美国人口普查局的数据集,分析了美国2007年至2014年期间270万家初创企业创始人的年龄发现:公司成长最快(公司雇员数量的增长速度)的这些创业者建立自己公司的平均年龄是42岁。加入特定指标如公司是否获得了专利、是否获得过风险投资、是否处于一个需要雇佣大量专业人才的行业以及地理位置是否位于硅谷这样的创业中心等条件后,结论不变:“高科技创业者建立公司时的平均年龄也在40岁出头。”即便将衡量指标调整为公司销售额的增速、成功IPO或被大公司收购,创业者群体的平均年龄也接近45岁。甚至,这一调研发现:40岁创业者不乏在软件等行业中出现,更是垄断了石油与天然气以及生物技术,这些行业的创业者,平均年龄接近47岁。

资深创业者的成功概率超过年轻创业者,但之所以被年轻创业者风头盖过,源于媒体或者社交平台对年轻创业者的过度曝光和非同等对待。对于成功的年轻创业者而言,如比尔·盖茨、史蒂夫·乔布斯、杰夫·贝索斯、谢尔盖·布林以及拉里·佩奇,研究发现,公司市值的增长率在这些创始人中年时才达到了顶峰。例如,乔布斯是在52岁,而贝索斯是在45岁。创业意味着要应对无尽的变化,解决销售、招聘、管理、产品等方方面面的问题。工作向生活争夺时间,创业者甚至来不及顾及健康、家庭。在创业激情燃烧的同时,需要有所牺牲。正因为巨大的挑战和风险,年轻创业者曾长久以来为媒体所热捧。

2016年,人力资源和社会保障部发布的《中国青年创业现状报告(2016)》显示,中国青年创业年龄平均为24.67岁,20至26岁创业活跃度最高。被美国VC界形容为“蓝色火焰”(blueflame)的二十多岁人群,缺少家庭负担,有充足的时间工作,似乎是理想型创业者。然而,这仅仅是一个刻板印象。根据腾讯科技《企鹅智酷》在2015年推出的《中国细分人群创业潜力调查》数据显示,青年人和中年人是创业的主力军。在全样本分析中,21岁至30岁人群呈现出的创业潜力更大,一个很重要的原因是他们对参加“创业”有关调查的积极性最高。

对于41岁至50岁的人群来说,他们的社会资源更丰富,职场发展可能也更容易遭遇“天花板”,在双重力量的驱动下,他们走上创业之路的可能性实际上并不低。年轻创业者和大龄创业者之间有着怎样的不同?“效率对一个公司是非常重要的。”现年40岁的颜场创始人马月在接受《商业周刊/中文版》采访时表达了自己的观点,一些20多岁的创业者,觉得自己非常强,负担了公司的所有事情,但从全局来看,其实推动得比较慢。在团队的包容度上,年长的人包容度更强。

在一个创始团队中,如果合伙人只是起到协助作用,合伙人会感受不到成就感,公司不是大家共同的梦想,可能会存在合伙人退出的结局。颜场facepower(含义为face面孔+power能量磁场),通过线上+线下对接高颜值的网红和商业品牌,为网红提供展示和广告效果的平台。通过减少传统推广渠道对明星自身利益的抽成,打造一个让艺人和明星可以更大程度获得收益的渠道。马月曾在2006年创立美空网,也曾经历过迷茫期,明明事业发展还行,留不下来人,他感受到挫败。他进一步解释:“作为CEO,你看这个东西不行,就想参与进去,陷到细节里面,就出不来了,就没有全局感了,全局一直失控。”2012年,他离开了美空网。

现在,他更清楚问题所在。他比较,40岁跟20岁在创业上的区别是,40岁做事情更有效率,会请更优秀的合伙人。因为自己的体能会下降,不如找更有经验的合伙人。20岁什么都愿意自己做,想做全能型的CEO,可能不太会在团队上花过多的精力。“当你觉得自己的年龄大了,体力跟不上后,有时候示弱反而是一种能力。你自己做不了,反而会花时间找有能力的人去做。这是胸怀问题。”马月告诉《商业周刊/中文版》。

还在创业的马月,用“在坚持”形容自己的状态。父亲曾经对他说:“别做了,这个事情也不是那么赚钱,你太累了。”家人认为创业、融资有太多不稳定的状态,对于一个40岁的人来说,并没那么多机会可以继续闯荡。这种焦虑也会传达给马月,甚至会让他不想回哈尔滨老家。“20岁创业是想了就去做,失败无所谓。40岁以上的创业,考虑的事情比较多。但是,创业不能在心里有年龄的这个限制。40岁以上创业者如果觉得自己只有这一次机会,我觉得这不是一个合格的创业者。”马月认为。

“创业这个事儿,我发现是幸运和不幸运交叉出现。也许先是幸运,后面又都是问题、痛苦。每次都是小惊喜和一大串问题相伴。你要解决问题,无路可走。”这是马月的感觉。曾有一位一线明星是他的投资人,因为项目不顺利,明星担心影响自己的声誉,就不让马月对外提及投资关系。“开始觉得被明星投资很幸运,但仍会有很多问题需要解决。做人做事,真的是一不小心就会做错。我们很幸运,也很有挑战。”马月解释。这不是马月的第一次创业,但他却只给自己打3分。“我现在越做感觉自己差的越多,越有提升的空间。需要不断地学习提高,可能未来每年提升两分三分,自己会越来越好。”之所以坚持创业,除了相信自己所做事情的价值,还在于马月的性格天生喜欢学习。“这就是北京的魅力,身边总有优秀的人,因为接触到比自己优秀的人,从一个圈子走到另外一个圈子,不断生存学习,不断改变。”马月说。

修长的身材、精神的发型,马月习惯于这种始终在拼搏的状态。“人生的巅峰在70岁。把40岁出头视为新的起点,那就有可能全力冲刺,迎向光辉灿烂的70岁。”日本作家松浦弥太郎著作《给40岁的崭新开始》写道:40岁后最重要的一种心态是,保持初学者心态。凡事都能直率地向人低头请教,遇上初次耳闻的事也能单纯地感到惊讶。那些看上去永远年轻、生气勃勃的人生前辈,正是因为明白“处于初学者心态”有多么重要。

只要事前做好万全准备,不疾不徐地前进,以结果来看,你反而会得到比从前还要高超的能力,因为那时你已经具备优秀的品质、精湛技术与思考能力,绝对足以弥补体力衰退对继续前进所造成的影响。硅谷投资人、现任TrinityVentures合伙人施瓦克·萨蒂亚沃卢(SchwarkSatyavolu),与前风险投资家、硅谷创业顾问罗布·科恩布鲁姆(RobKornblum)看好中年创业者。《华映资本》曾刊登其观点:首先,中年创业者在为事业燃烧的同时,并不盲目,也并没有因为得不到投资而乱了阵脚,他们仍然坚持,虽然可能做不到披星戴月地工作,但真正的效率来自于他们的从容以及在行业中的经验积淀。

其次,中年创始人可以有意识地选择更开放的心态,去平衡经验带来的偏见。他们并没有将挑战的艰难视为难题,而是认清现实,知道挑战可能难以解决,但这使得解决它们更加令人振奋。第三,对于中年创业者来说,优势在于一旦有了靠谱的想法,结合过往经验也能够将想法迅速落地——无论是通过谈判沟通能力、强大的行业知识储备,还是通过客户关系网络中靠谱资源的背书。

从其他角度来说,他们也更有可能在一开始就确定自身和市场的差距,或者拥有更成熟的管理技能、招募人才和日常管理所需的文化建设技能,更可能打造出优秀的团队。最后,更多中年创业者之所以没有足够早地获得投资,一部分原因在于这些中年创业者已有一定的资金来支撑早期的业务发展,他们对自己要做的事情更为明确,而不愿让投资人过早进入来影响企业的发展。接受《商业周刊/中文版》采访时,投资人、宇沃资本美国董事长黄征宇对比不同年龄段的创业者,认为投资人的偏好和选择并没有绝对的答案:“没有所谓的40岁危机或是中年危机,年龄本身并不重要,但很多时候有几样事情会影响到创业。例如,行业经验,对行业和技术的深刻认识。如果是颠覆传统行业的商业模式创新,经验也会显得并不是那么重要。其次,创始人能够承受多大的风险,90%的创业是失败的。

年纪大不代表无法抵抗风险。但是大龄创业者在工作时间、工资回报上与年轻创业者有所不同。”黄征宇特别提醒一种现象,创业公司进入成熟期后,如果创始人较为年轻,一般会有成熟的CEO或高管被引进入公司管理层,这在Uber、Facebook、Google、滴滴等企业中都显而易见。柳传志也提醒:“你要想突破,得有顽强的生命力,足够的经验阅历,要会思考,分析各种情况。人的素质是不一样的,年岁固然重要,大部分人要了解自己在已有的岁月中积累了什么。

我感觉要回归到创业的本质。年轻人共同的特点在于敢干,作为投资者,你要投资那些敢干、又善于学习的人,但并不是单纯从年龄本身出发。年龄只是若干条件之一。”《商业周刊/中文版》采访的40岁以上的创业者,包括从事大数据安全的志翔科技创始人蒋天仪、儿童思维训练平台火花思维的创始人罗剑、专注于声音降噪技术会听声学创始人虞安波、向大型物流企业和车队提供综合管理与服务解决方案的G7北京汇通天下物联科技有限公司创始人翟学魂等人都不约而同提到,对于大龄创业者的优势主要有三,第一,更懂得自己想要什么;其次,有着丰富的阅历、资源;第三,有资金储备,心态更好。

对比年轻创业者的学习能力和成长速度,蒋天仪感觉没有压力,“我一点压力都没有,我觉得我们的执行力甚至更强。年轻人的优点是精力更旺盛,但是在技术底子,市场底子,眼界各方面的积累,我们是有绝对自信的。所以如果从学习这个绝对值来说,年轻人的加速度可能会比我们快一点,但总体的体量上,我们的积累毕竟是在那儿。年轻人以后会逐渐赶上来,但我们也同样还在保持学习和前进,不是一个停滞的状态,所以这不是一个问题。”如果说年轻创业者有着明显的优势,则是体现在有更多的试错机会。

“年轻的创业者,他不怕失败,有很多试错的机会,这是他的优点。一件事比如说有50%的可能性,他就去做了。我们如果只是50%的可能性,不见得会去做,我们可能要70%,至少说60%才会去做。这个导致的结果也好也不好,好的就是相对来说稳一些,不好的话,有可能也会错失一些机会,当然这个机会是相对的,就看你的眼光准不准。所以我们是通过眼光、阅历来更准确地去把握一些机会。”蒋天仪认为。

《论语·为政》有云“四十而不惑”,人到40,方才不再怀疑,不再为外界所迷惑。40岁的创业者会有着怎样的故事?最显而易见的是,对于初心的追求。在中国的创业史上,40岁以上的创业者们不在少数。90年代,第一批大龄创业者对于财富和创业的追逐是在特定的历史背景下催化而成。财经作家吴晓波曾在《激荡三十年》提及,1984、1987和1993年曾是中国三次下海经商的浪潮。1984年,中科院计算所一间不足20平方米的传达室里,40岁的柳传志用中科院给的20万元启动资金创业起步。1987年,娃哈哈创始人宗庆后承办校办工厂,在42岁时开始创业。同年任正非在深圳,创立华为时已经43岁。力帆集团创始人尹明善在年近50岁的时候才开始创业。20世纪之后的大龄创业者,更多秉承“精英创业”精神,而成为一股暗潮。2011年,55岁的徐小平和49岁的王强,两位老搭档联合红杉资本中国基金,创立早期投资机构真格基金。

2012年,正好40岁的罗永浩创立了移动互联网终端设备公司锤子科技。2014年,44岁的李一男成立了智能出行解决方案提供商牛电科技。2015年,47岁的马东创立了米未传媒。2016年,43岁的罗振宇和联合创始人脱不花、快刀青衣联合创立了知识付费平台——得到APP。人生经历重大变故,也是大龄创业的原因。在创立诚品书店之前,吴清友已取得商业成功,但他在39岁时因为心脏病和死神擦肩而过后,重新思考人生的意义,决定成立诚品书店,并得到了华硕电脑创始人童子贤、宏碁集团创始人施振荣夫妇的支持。已故后的吴清友的故事仍被流传。此外,曾是千万富豪的商人吴胜明、原玉溪红塔集团总裁褚时健,都因牢狱之灾,在年过七旬后开始种植水果,成就了商业传奇。当下,中国最典型的40岁创业者当属小米集团创始人雷军。身兼投资人和连续创业者的双重身份,在40岁时创立了小米。雷军在几年前接受《杨澜访谈录》采访时,回答了为什么到了40多岁的时候完全可以享受生活,却选择了风险巨大的艰苦创业道路。

“在2007年金山软件首次公开募股之后,我就算‘退休’了。一大堆朋友拉我帮他们创业,所以我就投了点钱,莫名其妙就成了天使投资人。休息三年以后,我自己有了一种很强的冲动,我上大学一年级就想过办一家世界级的伟大的公司,到了40岁我突然觉得这个目标还没有实现,有点不甘心。所以在40岁,我想再试一下。其实我就是在40岁生日那天决定要去试一下,看看我到底能不能。”雷军彼时的想法是,如果他干不成,至少努力过,但不能试都没试就放弃了。对他而言,创业最大压力不是辛苦,而是“输不起”。

今年4月,雷军在清华大学的演讲上说道,“40岁创业和20岁创业最大的差别是,一上来不认为自己会成功。初期创业一年半隐姓埋名,因为一旦开始运营这个公司,满世界都会关注你,自己压力很大。我跟大家说偷偷地干,这样自己压力比较小,干砸了也没有什么。”小米在创立了一年半以后,雷军才走上前台,他认为二次创业要低调。一方面,身上已有光环,周遭朋友和同事都很成功,一旦创业失败会带来巨大的思想压力。另一方面即便是雷军,经历了企业上市,依然会受到质疑。在小米开始的早期,没有人相信雷军可以把手机做成,为了取得供应商的信任,他去拜访每一个供应商,甚至在地震核辐射很严重的时候去日本拜访夏普公司。“不能输的心态会给人很大压力,让你惶恐。即便你有很多经验。”牛文文说道。他所建立的创业黑马服务了10000名左右的创业者,所服务创业企业累计融资超过4800笔,总融资额近2600亿元,牛文文被业界称为创业教父。这位教父出生于陕西省神木县,今年56岁,也是在40岁之后创业的前媒体人,他很早就注意到自己所采访的企业家很多都是在40岁后创业,比如柳传志和任正非等等。这种发现,冥冥中奠定了他迈出自己创业的步伐。

1992年,大批在政府机构、科研院所工作的知识分子下海创业,包括陈东升、田源、郭凡生、冯仑、王功权、潘石屹等企业家。1999年前后,马云、李书福、牛根生创业。牛文文在采访过程中,见证了中国民营经济领袖阶层形成的过程。作为商业和财经记者,当亲手报道了一个个在中国土壤上所谓从小人物到大人物的成功故事,他很难抚平自己躁动的心情。从1999年到2008年,牛文文在《中国企业家》杂志从记者升任为总编辑,这是财经商业媒体的黄金十年,也是中国民营企业崛起入市,国际化、资本化、互联网化的十年。“你会觉得,人与人之间是平等的,自己也可以做到如此的成绩!”有一段时间,牛文文感到自己“无所事事”。“2006年前后,我们感觉对企业家的理解、对企业阶层的理解以及对企业全球化、资本化、互联网化的理解,都很通透。有点‘志得意满’,但又非常渴望再来点挑战,极为不过瘾。”他这样形容自己当时的感受。

此时还是体制内干部的牛文文,作为副局级干部,心有不甘。他看到江南春用“文化”的方式成功创立公司,他认为自己存在着某种“局限”,他渴望文化人的成功,更渴望用自己曾经报道过的那些封面人物所采用的互联网模式成功。另一位创始人于畅,温文尔雅,声音充满磁性,在创立北京冠德车到网络科技有限公司之前,他已在该领域的外企工作超过20年。2015年,45岁的于畅加入创业大潮。“从2006年到2015年,中国加油站从100家增长到1200家,这中间存在大量的民营加油站,这些业主很难拥有专业的能力去打造一个品牌。于畅创立的冠德车到是一款专以加油场景为主导,为用户解决油站查询、手机移动支付等的应用程序。通过授予分散的民营加油站统一品牌,并提供数据支持分析消费者行为,帮助民营加油站吸引客户。谈及大龄创业者的优势,于畅直言:“我觉得至少在我们这个行业里面,经验是投资人看中的。”于畅本人在加油行业常年的工作,对于营销、培训以及这一行特有的人员高流动性等方面,有着自己的经验。

此前在外企任职高管,过往的工作经历给于畅带来的感受是——较长的决策周期,他对比创业前后的状态:“做到一个相对高的职位,仍然觉得不过瘾或者不能够把自己想做的事情完全执行到位。在我创立的企业里,不是每一个决定都会是正确的,也会试错,但是可以快速地调整,这一点我觉得是很难在大企业做到。创业可以做更自主的决策,我们做的很多事情可能很小,通过不断地推广,与更多的合作伙伴合作。这个事情最终会对行业产生一个比较大的影响,这个意义对我来讲还是很重要的。”于畅说道。

问他,曾在外企拥有较高的薪资,如今却要为创业绞尽脑汁探索商业模式,解决一个个难题,是否适应?“我最近还在跟我们同事交流,怎样才能在一个正确的方向一直走下去——团队很重要。当然,每个人都有自己家庭和生活的压力,只有核心团队的坚固才能让公司越走越远。创业团队一定要给大家自由发挥的空间去保持团队的战斗力。”于畅回答。在同样的时间内,于畅感觉创业中的自己学到的东西更多,“业务的不断拓展变化与大公司‘一个萝卜一个坑’是完全不一样的体验。这几年给我的感受就是,作为带头人要有自己的风格外,还要满足员工公司待遇以外特殊的需求。”于畅坦言。经历过寒冬中被投资人“跳票”,也经历过投资人的雪中送炭,太多冷暖让于畅这位毕业于清华和哈佛大学的高材生,收获了学识之外的深刻感悟。“我觉得创业实际上给我带来了人生上的深度体验,包括和你的家人、朋友和同事。”

谈及40岁以后的人生阶段因为创业有何种变化,于畅特别强调,在稳定的环境中,大家往往戴着面具,但创业的工作强度会对人际关系有所影响,在这种情况下,家人对你的理解和支持,以及和单位同事之间的相处都与以往不同。甚至,在这个过程当中你比较信任的人可能离你而去时,那种内心受到的煎熬,会让你反思自己做错了什么,让你对人与人之间的关系理解更深刻。于畅感觉自己并没有太大的心态落差,“在这个过程中,你有享受到一些原来没有的东西,肯定也会失去原来有的一些东西。这是在创业之前就想清楚了的。”他说。■




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