摘要:这一努力不仅仅是为了开辟新的市场,也是为了捍卫宝贵的领地;向更有利于环境的智能汽车转型具有必然性,也不可能失败。


【OR  商业新媒体】

乍一看,苹果公司、谷歌和其他科技巨头进军汽车行业的举动似乎赚不了什么钱。

造车需要工厂、设备和大量的人员,对大块的钢材、塑料和玻璃进行设计和组装。这几乎只能保证实现微利。彭博汇总的数据显示,2020年,全球十大汽车制造商的营业利润率仅为5.2%,只是科技行业领军企业34%营业利润率的零头。

但对于苹果和其他正涉足自动驾驶技术或本身制定了宏伟造车计划的科技巨头而言,这一努力不仅仅是为了开辟新的市场,也是为了捍卫宝贵的领地。

“科技公司为什么要搞自动驾驶?”因为他们做得到,也必须这样,”斯坦福大学汽车研究中心的联席主任克里斯∙格迪斯(Chris Gerdes)说,“有些商业模式人们还不了解。”

一个预计到2030年规模将超过2万亿美元的市场很难被忽视。预计到那时,全球自动驾驶汽车的保有量将超过5800万辆。从人工智能到海量数据,再到芯片制造和工程技术,大型科技公司都有办法颠覆这个有着百年历史的行业。

从本质上看,最紧要的是某些比盈利能力更有价值的东西:消费者保持清醒的时段中最后一个还未被商家占领的角落。

人们待在汽车里的时间非常多,尤其是美国。美国汽车协会(American Automobile Association)的最新数据显示,2016年,美国人的驾车时间为307.8小时,相当于每周约6小时。

这是人生当中相当长的一段时间,既不是在手机上使用应用程序,也不在谷歌上搜索或漫无目的地浏览Instagram。任何一家能以某种有意义的方式将这段时间释放出来的公司也都将有很好的机会加以利用。

向更有利于环境的智能汽车转型具有必然性,也不可能失败。即便一些国家的政府还没有宣布实现碳中和的计划(某些国家是到2020年代末实现目标),也有很多研究表明内燃机汽车会像恐龙一样灭绝。

彭博新能源财经(BloombergNEF) 6月早些时候发布的年度《电动汽车展望》(Electric Vehicle Outlook)报告认为,如果不出台新的政策措施,全球道路运输石油需求在短短六年内就将见顶。到2025年,电动汽车在全球乘用车销量中的占比将达到16%,2030年将升至33%,2040年升至68%。最终,自动驾驶汽车将彻底重塑汽车和货运市场。

在这种背景下,科技公司在自动驾驶汽车领域进行了多年的仔细研究之后,开始严肃认真地加强这方面的活动和投资也就不足为奇了。

自动驾驶汽车最多只能和它们所学习的人类驾驶员一样优秀——因此,向自动驾驶系统传授技艺的人必须自己成为优秀驾驶员。

据彭博新闻社报道,过去几个月,苹果公司在此前专注于制造自动驾驶系统之后,已将“苹果汽车”(Apple Car)的计划放在了重中之重的位置。这引发了激烈的猜测:为实现其愿景,这家手机生产商可能会与哪些汽车制造商和供应商合作。虽然苹果的这个项目最近有多名高管人员离职,但在其规模较大的汽车业务中,仍有数百名工程师。

还有Waymo,该公司正在进行谈判,准备筹资至多40亿美元,以加速自动驾驶汽车项目的进展。这个自动驾驶汽车部门成立于2009年,最早属于谷歌,是第一个在公共道路上进行全自动驾驶试验的项目。2017年,它分立出来,成为谷歌母公司Alphabet Inc.旗下的独立公司,2018年在凤凰城推出了自动驾驶出租车服务,去年开始在新墨西哥州和得克萨斯州测试自动驾驶卡车。

微软也在支持几个自动驾驶项目,它与大众汽车就自动驾驶汽车软件展开了合作,或许是为了着眼于创建“移动式办公室”。

与此同时,亚马逊公司一直在全力支持生产电动卡车的Rivian Automotive Inc.,并在去年收购了无人驾驶汽车初创公司Zoox Inc.。亚马逊可能会把自动驾驶服务纳入其Prime会员计划。

卡内基梅隆大学(Carnegie Mellon University)机器人研究所负责人拉杰·拉杰库马尔(Raj Rajkumar)教授指出:“包括Facebook在内的每家公司都想参与到公民的日常生活当中,甚至想控制和主宰公民生活的方方面面。从他们的业务角度看,如果你不这么做,而别人可以又很可能这么做,那么你当前的影响力最终将消失殆尽。”

尽管过去几十年苹果一直主导着手机、平板电脑和智能手表领域,并在电脑领域发起了激烈的竞争,但在人工智能、语音和智能音箱市场却一直是个落后者,后面这些领域现在由谷歌和亚马逊主导。

这家公司将因一项突破性新产品的发布而获益。虽然它早有成功的先例,比如2015年发布的苹果手表,以及现已成为主要新收入来源的苹果电视、苹果Arcade和苹果音乐等服务,但没有任何一项产品和服务的成就可以和iPhone相提并论,这项于2007年发布的产品重新定义了整个行业,也是苹果最赚钱的产品。

鉴于风投公司和家底不厚的公司都不愿承担相关风险,谷歌的高管们长期以来都支持对自动驾驶汽车,以及生物技术和无人机等高精尖领域的投资。Waymo已经讨论了围绕自动驾驶出租车服务和长途物流服务的潜在商业模式。

这场攻势让传统汽车厂商做好了战斗准备。福特汽车、通用汽车和丰田汽车等行业巨头已各自加大了对自动驾驶领域的投入。丰田汽车正在位于富士山脚下的基地建设一个自动驾驶汽车城,而韩国的现代汽车将斥资74亿美元在美国生产电动汽车,并开发无人驾驶飞行出租车。

在中国,参与自动驾驶汽车市场角逐的都是些大型科技公司。单是今年,华为和百度等科技巨头就在电动汽车和自动驾驶汽车领域宣布了近190亿美元的投资意向。智能手机巨头小米,甚至苹果公司在中国台湾的制造合作伙伴富士康也加入了这场竞争,两家公司都找到了合作伙伴并公布了各自的造车计划。

传统汽车制造商捍卫自己的地盘情有可原,但麦肯锡公司(McKinsey & Co.)东京办事处的合伙人、主要就未来出行提供咨询服务的Takehito Sumikawa表示,技术供应商进入自动驾驶领域属于业务的“自然延伸”。他说:“他们认为自己能更好地颠覆这个行业。”

现有业务本已要求亚马逊、苹果和谷歌精通人工智能、处理海量数据和设计复杂的系统。从本质上说,他们早已在设计和制造无人驾驶汽车所需的核心技术上进行了前期投资,现在又有了大批渴望解决更复杂问题的工程师,更不用说他们还有着强烈的颠覆欲望。

但在有能力改变自己领地的科技公司中,亚马逊或许是最突出的例子之一。这家网络零售商将因采用自动驾驶汽车送货上门带来的成本下降而获益匪浅。

亚马逊已经习惯于将自己的工具转变成可以出售给更广泛客户群体的业务,就像当初它为了支持在线零售业务而创建的云计算业务那样。Amazon Web Services已经变身为一个计算和数据存储平台,供Netflix Inc.、美国政府和其他公司使用,如今的企业估值已达到454亿美元。

虽然新冠疫情暂时抑制了消费者对新车的欲望,但需求已大幅回升。芯片短缺意味着许多传统厂商无法保持生产线的快速运转。据市场调研机构IBIS World预测,仅今年一年,全球汽车市场的规模就将反弹9.7%,至2.7万亿美元。

“即便是对苹果和谷歌这样的公司而言,这都是个巨大的市场,”上文提到的拉杰库马尔教授说,“首席财务官和首席执行官们简直是垂涎三尺了,因为先行者很可能占据大的优势。每家公司都想成为捕食者,不想成为猎物。” 撰文/Reed Stevenson和Mark Gurman■


(注:本文仅代表作者个人观点。责编邮箱    info@or123.net)



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大型科技公司为什么纷纷进军自动驾驶领域

发布日期:2021-07-01 08:45
摘要:这一努力不仅仅是为了开辟新的市场,也是为了捍卫宝贵的领地;向更有利于环境的智能汽车转型具有必然性,也不可能失败。


【OR  商业新媒体】

乍一看,苹果公司、谷歌和其他科技巨头进军汽车行业的举动似乎赚不了什么钱。

造车需要工厂、设备和大量的人员,对大块的钢材、塑料和玻璃进行设计和组装。这几乎只能保证实现微利。彭博汇总的数据显示,2020年,全球十大汽车制造商的营业利润率仅为5.2%,只是科技行业领军企业34%营业利润率的零头。

但对于苹果和其他正涉足自动驾驶技术或本身制定了宏伟造车计划的科技巨头而言,这一努力不仅仅是为了开辟新的市场,也是为了捍卫宝贵的领地。

“科技公司为什么要搞自动驾驶?”因为他们做得到,也必须这样,”斯坦福大学汽车研究中心的联席主任克里斯∙格迪斯(Chris Gerdes)说,“有些商业模式人们还不了解。”

一个预计到2030年规模将超过2万亿美元的市场很难被忽视。预计到那时,全球自动驾驶汽车的保有量将超过5800万辆。从人工智能到海量数据,再到芯片制造和工程技术,大型科技公司都有办法颠覆这个有着百年历史的行业。

从本质上看,最紧要的是某些比盈利能力更有价值的东西:消费者保持清醒的时段中最后一个还未被商家占领的角落。

人们待在汽车里的时间非常多,尤其是美国。美国汽车协会(American Automobile Association)的最新数据显示,2016年,美国人的驾车时间为307.8小时,相当于每周约6小时。

这是人生当中相当长的一段时间,既不是在手机上使用应用程序,也不在谷歌上搜索或漫无目的地浏览Instagram。任何一家能以某种有意义的方式将这段时间释放出来的公司也都将有很好的机会加以利用。

向更有利于环境的智能汽车转型具有必然性,也不可能失败。即便一些国家的政府还没有宣布实现碳中和的计划(某些国家是到2020年代末实现目标),也有很多研究表明内燃机汽车会像恐龙一样灭绝。

彭博新能源财经(BloombergNEF) 6月早些时候发布的年度《电动汽车展望》(Electric Vehicle Outlook)报告认为,如果不出台新的政策措施,全球道路运输石油需求在短短六年内就将见顶。到2025年,电动汽车在全球乘用车销量中的占比将达到16%,2030年将升至33%,2040年升至68%。最终,自动驾驶汽车将彻底重塑汽车和货运市场。

在这种背景下,科技公司在自动驾驶汽车领域进行了多年的仔细研究之后,开始严肃认真地加强这方面的活动和投资也就不足为奇了。

自动驾驶汽车最多只能和它们所学习的人类驾驶员一样优秀——因此,向自动驾驶系统传授技艺的人必须自己成为优秀驾驶员。

据彭博新闻社报道,过去几个月,苹果公司在此前专注于制造自动驾驶系统之后,已将“苹果汽车”(Apple Car)的计划放在了重中之重的位置。这引发了激烈的猜测:为实现其愿景,这家手机生产商可能会与哪些汽车制造商和供应商合作。虽然苹果的这个项目最近有多名高管人员离职,但在其规模较大的汽车业务中,仍有数百名工程师。

还有Waymo,该公司正在进行谈判,准备筹资至多40亿美元,以加速自动驾驶汽车项目的进展。这个自动驾驶汽车部门成立于2009年,最早属于谷歌,是第一个在公共道路上进行全自动驾驶试验的项目。2017年,它分立出来,成为谷歌母公司Alphabet Inc.旗下的独立公司,2018年在凤凰城推出了自动驾驶出租车服务,去年开始在新墨西哥州和得克萨斯州测试自动驾驶卡车。

微软也在支持几个自动驾驶项目,它与大众汽车就自动驾驶汽车软件展开了合作,或许是为了着眼于创建“移动式办公室”。

与此同时,亚马逊公司一直在全力支持生产电动卡车的Rivian Automotive Inc.,并在去年收购了无人驾驶汽车初创公司Zoox Inc.。亚马逊可能会把自动驾驶服务纳入其Prime会员计划。

卡内基梅隆大学(Carnegie Mellon University)机器人研究所负责人拉杰·拉杰库马尔(Raj Rajkumar)教授指出:“包括Facebook在内的每家公司都想参与到公民的日常生活当中,甚至想控制和主宰公民生活的方方面面。从他们的业务角度看,如果你不这么做,而别人可以又很可能这么做,那么你当前的影响力最终将消失殆尽。”

尽管过去几十年苹果一直主导着手机、平板电脑和智能手表领域,并在电脑领域发起了激烈的竞争,但在人工智能、语音和智能音箱市场却一直是个落后者,后面这些领域现在由谷歌和亚马逊主导。

这家公司将因一项突破性新产品的发布而获益。虽然它早有成功的先例,比如2015年发布的苹果手表,以及现已成为主要新收入来源的苹果电视、苹果Arcade和苹果音乐等服务,但没有任何一项产品和服务的成就可以和iPhone相提并论,这项于2007年发布的产品重新定义了整个行业,也是苹果最赚钱的产品。

鉴于风投公司和家底不厚的公司都不愿承担相关风险,谷歌的高管们长期以来都支持对自动驾驶汽车,以及生物技术和无人机等高精尖领域的投资。Waymo已经讨论了围绕自动驾驶出租车服务和长途物流服务的潜在商业模式。

这场攻势让传统汽车厂商做好了战斗准备。福特汽车、通用汽车和丰田汽车等行业巨头已各自加大了对自动驾驶领域的投入。丰田汽车正在位于富士山脚下的基地建设一个自动驾驶汽车城,而韩国的现代汽车将斥资74亿美元在美国生产电动汽车,并开发无人驾驶飞行出租车。

在中国,参与自动驾驶汽车市场角逐的都是些大型科技公司。单是今年,华为和百度等科技巨头就在电动汽车和自动驾驶汽车领域宣布了近190亿美元的投资意向。智能手机巨头小米,甚至苹果公司在中国台湾的制造合作伙伴富士康也加入了这场竞争,两家公司都找到了合作伙伴并公布了各自的造车计划。

传统汽车制造商捍卫自己的地盘情有可原,但麦肯锡公司(McKinsey & Co.)东京办事处的合伙人、主要就未来出行提供咨询服务的Takehito Sumikawa表示,技术供应商进入自动驾驶领域属于业务的“自然延伸”。他说:“他们认为自己能更好地颠覆这个行业。”

现有业务本已要求亚马逊、苹果和谷歌精通人工智能、处理海量数据和设计复杂的系统。从本质上说,他们早已在设计和制造无人驾驶汽车所需的核心技术上进行了前期投资,现在又有了大批渴望解决更复杂问题的工程师,更不用说他们还有着强烈的颠覆欲望。

但在有能力改变自己领地的科技公司中,亚马逊或许是最突出的例子之一。这家网络零售商将因采用自动驾驶汽车送货上门带来的成本下降而获益匪浅。

亚马逊已经习惯于将自己的工具转变成可以出售给更广泛客户群体的业务,就像当初它为了支持在线零售业务而创建的云计算业务那样。Amazon Web Services已经变身为一个计算和数据存储平台,供Netflix Inc.、美国政府和其他公司使用,如今的企业估值已达到454亿美元。

虽然新冠疫情暂时抑制了消费者对新车的欲望,但需求已大幅回升。芯片短缺意味着许多传统厂商无法保持生产线的快速运转。据市场调研机构IBIS World预测,仅今年一年,全球汽车市场的规模就将反弹9.7%,至2.7万亿美元。

“即便是对苹果和谷歌这样的公司而言,这都是个巨大的市场,”上文提到的拉杰库马尔教授说,“首席财务官和首席执行官们简直是垂涎三尺了,因为先行者很可能占据大的优势。每家公司都想成为捕食者,不想成为猎物。” 撰文/Reed Stevenson和Mark Gurman■


(注:本文仅代表作者个人观点。责编邮箱    info@or123.net)



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摘要:这一努力不仅仅是为了开辟新的市场,也是为了捍卫宝贵的领地;向更有利于环境的智能汽车转型具有必然性,也不可能失败。


【OR  商业新媒体】

乍一看,苹果公司、谷歌和其他科技巨头进军汽车行业的举动似乎赚不了什么钱。

造车需要工厂、设备和大量的人员,对大块的钢材、塑料和玻璃进行设计和组装。这几乎只能保证实现微利。彭博汇总的数据显示,2020年,全球十大汽车制造商的营业利润率仅为5.2%,只是科技行业领军企业34%营业利润率的零头。

但对于苹果和其他正涉足自动驾驶技术或本身制定了宏伟造车计划的科技巨头而言,这一努力不仅仅是为了开辟新的市场,也是为了捍卫宝贵的领地。

“科技公司为什么要搞自动驾驶?”因为他们做得到,也必须这样,”斯坦福大学汽车研究中心的联席主任克里斯∙格迪斯(Chris Gerdes)说,“有些商业模式人们还不了解。”

一个预计到2030年规模将超过2万亿美元的市场很难被忽视。预计到那时,全球自动驾驶汽车的保有量将超过5800万辆。从人工智能到海量数据,再到芯片制造和工程技术,大型科技公司都有办法颠覆这个有着百年历史的行业。

从本质上看,最紧要的是某些比盈利能力更有价值的东西:消费者保持清醒的时段中最后一个还未被商家占领的角落。

人们待在汽车里的时间非常多,尤其是美国。美国汽车协会(American Automobile Association)的最新数据显示,2016年,美国人的驾车时间为307.8小时,相当于每周约6小时。

这是人生当中相当长的一段时间,既不是在手机上使用应用程序,也不在谷歌上搜索或漫无目的地浏览Instagram。任何一家能以某种有意义的方式将这段时间释放出来的公司也都将有很好的机会加以利用。

向更有利于环境的智能汽车转型具有必然性,也不可能失败。即便一些国家的政府还没有宣布实现碳中和的计划(某些国家是到2020年代末实现目标),也有很多研究表明内燃机汽车会像恐龙一样灭绝。

彭博新能源财经(BloombergNEF) 6月早些时候发布的年度《电动汽车展望》(Electric Vehicle Outlook)报告认为,如果不出台新的政策措施,全球道路运输石油需求在短短六年内就将见顶。到2025年,电动汽车在全球乘用车销量中的占比将达到16%,2030年将升至33%,2040年升至68%。最终,自动驾驶汽车将彻底重塑汽车和货运市场。

在这种背景下,科技公司在自动驾驶汽车领域进行了多年的仔细研究之后,开始严肃认真地加强这方面的活动和投资也就不足为奇了。

自动驾驶汽车最多只能和它们所学习的人类驾驶员一样优秀——因此,向自动驾驶系统传授技艺的人必须自己成为优秀驾驶员。

据彭博新闻社报道,过去几个月,苹果公司在此前专注于制造自动驾驶系统之后,已将“苹果汽车”(Apple Car)的计划放在了重中之重的位置。这引发了激烈的猜测:为实现其愿景,这家手机生产商可能会与哪些汽车制造商和供应商合作。虽然苹果的这个项目最近有多名高管人员离职,但在其规模较大的汽车业务中,仍有数百名工程师。

还有Waymo,该公司正在进行谈判,准备筹资至多40亿美元,以加速自动驾驶汽车项目的进展。这个自动驾驶汽车部门成立于2009年,最早属于谷歌,是第一个在公共道路上进行全自动驾驶试验的项目。2017年,它分立出来,成为谷歌母公司Alphabet Inc.旗下的独立公司,2018年在凤凰城推出了自动驾驶出租车服务,去年开始在新墨西哥州和得克萨斯州测试自动驾驶卡车。

微软也在支持几个自动驾驶项目,它与大众汽车就自动驾驶汽车软件展开了合作,或许是为了着眼于创建“移动式办公室”。

与此同时,亚马逊公司一直在全力支持生产电动卡车的Rivian Automotive Inc.,并在去年收购了无人驾驶汽车初创公司Zoox Inc.。亚马逊可能会把自动驾驶服务纳入其Prime会员计划。

卡内基梅隆大学(Carnegie Mellon University)机器人研究所负责人拉杰·拉杰库马尔(Raj Rajkumar)教授指出:“包括Facebook在内的每家公司都想参与到公民的日常生活当中,甚至想控制和主宰公民生活的方方面面。从他们的业务角度看,如果你不这么做,而别人可以又很可能这么做,那么你当前的影响力最终将消失殆尽。”

尽管过去几十年苹果一直主导着手机、平板电脑和智能手表领域,并在电脑领域发起了激烈的竞争,但在人工智能、语音和智能音箱市场却一直是个落后者,后面这些领域现在由谷歌和亚马逊主导。

这家公司将因一项突破性新产品的发布而获益。虽然它早有成功的先例,比如2015年发布的苹果手表,以及现已成为主要新收入来源的苹果电视、苹果Arcade和苹果音乐等服务,但没有任何一项产品和服务的成就可以和iPhone相提并论,这项于2007年发布的产品重新定义了整个行业,也是苹果最赚钱的产品。

鉴于风投公司和家底不厚的公司都不愿承担相关风险,谷歌的高管们长期以来都支持对自动驾驶汽车,以及生物技术和无人机等高精尖领域的投资。Waymo已经讨论了围绕自动驾驶出租车服务和长途物流服务的潜在商业模式。

这场攻势让传统汽车厂商做好了战斗准备。福特汽车、通用汽车和丰田汽车等行业巨头已各自加大了对自动驾驶领域的投入。丰田汽车正在位于富士山脚下的基地建设一个自动驾驶汽车城,而韩国的现代汽车将斥资74亿美元在美国生产电动汽车,并开发无人驾驶飞行出租车。

在中国,参与自动驾驶汽车市场角逐的都是些大型科技公司。单是今年,华为和百度等科技巨头就在电动汽车和自动驾驶汽车领域宣布了近190亿美元的投资意向。智能手机巨头小米,甚至苹果公司在中国台湾的制造合作伙伴富士康也加入了这场竞争,两家公司都找到了合作伙伴并公布了各自的造车计划。

传统汽车制造商捍卫自己的地盘情有可原,但麦肯锡公司(McKinsey & Co.)东京办事处的合伙人、主要就未来出行提供咨询服务的Takehito Sumikawa表示,技术供应商进入自动驾驶领域属于业务的“自然延伸”。他说:“他们认为自己能更好地颠覆这个行业。”

现有业务本已要求亚马逊、苹果和谷歌精通人工智能、处理海量数据和设计复杂的系统。从本质上说,他们早已在设计和制造无人驾驶汽车所需的核心技术上进行了前期投资,现在又有了大批渴望解决更复杂问题的工程师,更不用说他们还有着强烈的颠覆欲望。

但在有能力改变自己领地的科技公司中,亚马逊或许是最突出的例子之一。这家网络零售商将因采用自动驾驶汽车送货上门带来的成本下降而获益匪浅。

亚马逊已经习惯于将自己的工具转变成可以出售给更广泛客户群体的业务,就像当初它为了支持在线零售业务而创建的云计算业务那样。Amazon Web Services已经变身为一个计算和数据存储平台,供Netflix Inc.、美国政府和其他公司使用,如今的企业估值已达到454亿美元。

虽然新冠疫情暂时抑制了消费者对新车的欲望,但需求已大幅回升。芯片短缺意味着许多传统厂商无法保持生产线的快速运转。据市场调研机构IBIS World预测,仅今年一年,全球汽车市场的规模就将反弹9.7%,至2.7万亿美元。

“即便是对苹果和谷歌这样的公司而言,这都是个巨大的市场,”上文提到的拉杰库马尔教授说,“首席财务官和首席执行官们简直是垂涎三尺了,因为先行者很可能占据大的优势。每家公司都想成为捕食者,不想成为猎物。” 撰文/Reed Stevenson和Mark Gurman■


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大型科技公司为什么纷纷进军自动驾驶领域

发布日期:2021-07-01 08:45
摘要:这一努力不仅仅是为了开辟新的市场,也是为了捍卫宝贵的领地;向更有利于环境的智能汽车转型具有必然性,也不可能失败。


【OR  商业新媒体】

乍一看,苹果公司、谷歌和其他科技巨头进军汽车行业的举动似乎赚不了什么钱。

造车需要工厂、设备和大量的人员,对大块的钢材、塑料和玻璃进行设计和组装。这几乎只能保证实现微利。彭博汇总的数据显示,2020年,全球十大汽车制造商的营业利润率仅为5.2%,只是科技行业领军企业34%营业利润率的零头。

但对于苹果和其他正涉足自动驾驶技术或本身制定了宏伟造车计划的科技巨头而言,这一努力不仅仅是为了开辟新的市场,也是为了捍卫宝贵的领地。

“科技公司为什么要搞自动驾驶?”因为他们做得到,也必须这样,”斯坦福大学汽车研究中心的联席主任克里斯∙格迪斯(Chris Gerdes)说,“有些商业模式人们还不了解。”

一个预计到2030年规模将超过2万亿美元的市场很难被忽视。预计到那时,全球自动驾驶汽车的保有量将超过5800万辆。从人工智能到海量数据,再到芯片制造和工程技术,大型科技公司都有办法颠覆这个有着百年历史的行业。

从本质上看,最紧要的是某些比盈利能力更有价值的东西:消费者保持清醒的时段中最后一个还未被商家占领的角落。

人们待在汽车里的时间非常多,尤其是美国。美国汽车协会(American Automobile Association)的最新数据显示,2016年,美国人的驾车时间为307.8小时,相当于每周约6小时。

这是人生当中相当长的一段时间,既不是在手机上使用应用程序,也不在谷歌上搜索或漫无目的地浏览Instagram。任何一家能以某种有意义的方式将这段时间释放出来的公司也都将有很好的机会加以利用。

向更有利于环境的智能汽车转型具有必然性,也不可能失败。即便一些国家的政府还没有宣布实现碳中和的计划(某些国家是到2020年代末实现目标),也有很多研究表明内燃机汽车会像恐龙一样灭绝。

彭博新能源财经(BloombergNEF) 6月早些时候发布的年度《电动汽车展望》(Electric Vehicle Outlook)报告认为,如果不出台新的政策措施,全球道路运输石油需求在短短六年内就将见顶。到2025年,电动汽车在全球乘用车销量中的占比将达到16%,2030年将升至33%,2040年升至68%。最终,自动驾驶汽车将彻底重塑汽车和货运市场。

在这种背景下,科技公司在自动驾驶汽车领域进行了多年的仔细研究之后,开始严肃认真地加强这方面的活动和投资也就不足为奇了。

自动驾驶汽车最多只能和它们所学习的人类驾驶员一样优秀——因此,向自动驾驶系统传授技艺的人必须自己成为优秀驾驶员。

据彭博新闻社报道,过去几个月,苹果公司在此前专注于制造自动驾驶系统之后,已将“苹果汽车”(Apple Car)的计划放在了重中之重的位置。这引发了激烈的猜测:为实现其愿景,这家手机生产商可能会与哪些汽车制造商和供应商合作。虽然苹果的这个项目最近有多名高管人员离职,但在其规模较大的汽车业务中,仍有数百名工程师。

还有Waymo,该公司正在进行谈判,准备筹资至多40亿美元,以加速自动驾驶汽车项目的进展。这个自动驾驶汽车部门成立于2009年,最早属于谷歌,是第一个在公共道路上进行全自动驾驶试验的项目。2017年,它分立出来,成为谷歌母公司Alphabet Inc.旗下的独立公司,2018年在凤凰城推出了自动驾驶出租车服务,去年开始在新墨西哥州和得克萨斯州测试自动驾驶卡车。

微软也在支持几个自动驾驶项目,它与大众汽车就自动驾驶汽车软件展开了合作,或许是为了着眼于创建“移动式办公室”。

与此同时,亚马逊公司一直在全力支持生产电动卡车的Rivian Automotive Inc.,并在去年收购了无人驾驶汽车初创公司Zoox Inc.。亚马逊可能会把自动驾驶服务纳入其Prime会员计划。

卡内基梅隆大学(Carnegie Mellon University)机器人研究所负责人拉杰·拉杰库马尔(Raj Rajkumar)教授指出:“包括Facebook在内的每家公司都想参与到公民的日常生活当中,甚至想控制和主宰公民生活的方方面面。从他们的业务角度看,如果你不这么做,而别人可以又很可能这么做,那么你当前的影响力最终将消失殆尽。”

尽管过去几十年苹果一直主导着手机、平板电脑和智能手表领域,并在电脑领域发起了激烈的竞争,但在人工智能、语音和智能音箱市场却一直是个落后者,后面这些领域现在由谷歌和亚马逊主导。

这家公司将因一项突破性新产品的发布而获益。虽然它早有成功的先例,比如2015年发布的苹果手表,以及现已成为主要新收入来源的苹果电视、苹果Arcade和苹果音乐等服务,但没有任何一项产品和服务的成就可以和iPhone相提并论,这项于2007年发布的产品重新定义了整个行业,也是苹果最赚钱的产品。

鉴于风投公司和家底不厚的公司都不愿承担相关风险,谷歌的高管们长期以来都支持对自动驾驶汽车,以及生物技术和无人机等高精尖领域的投资。Waymo已经讨论了围绕自动驾驶出租车服务和长途物流服务的潜在商业模式。

这场攻势让传统汽车厂商做好了战斗准备。福特汽车、通用汽车和丰田汽车等行业巨头已各自加大了对自动驾驶领域的投入。丰田汽车正在位于富士山脚下的基地建设一个自动驾驶汽车城,而韩国的现代汽车将斥资74亿美元在美国生产电动汽车,并开发无人驾驶飞行出租车。

在中国,参与自动驾驶汽车市场角逐的都是些大型科技公司。单是今年,华为和百度等科技巨头就在电动汽车和自动驾驶汽车领域宣布了近190亿美元的投资意向。智能手机巨头小米,甚至苹果公司在中国台湾的制造合作伙伴富士康也加入了这场竞争,两家公司都找到了合作伙伴并公布了各自的造车计划。

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现有业务本已要求亚马逊、苹果和谷歌精通人工智能、处理海量数据和设计复杂的系统。从本质上说,他们早已在设计和制造无人驾驶汽车所需的核心技术上进行了前期投资,现在又有了大批渴望解决更复杂问题的工程师,更不用说他们还有着强烈的颠覆欲望。

但在有能力改变自己领地的科技公司中,亚马逊或许是最突出的例子之一。这家网络零售商将因采用自动驾驶汽车送货上门带来的成本下降而获益匪浅。

亚马逊已经习惯于将自己的工具转变成可以出售给更广泛客户群体的业务,就像当初它为了支持在线零售业务而创建的云计算业务那样。Amazon Web Services已经变身为一个计算和数据存储平台,供Netflix Inc.、美国政府和其他公司使用,如今的企业估值已达到454亿美元。

虽然新冠疫情暂时抑制了消费者对新车的欲望,但需求已大幅回升。芯片短缺意味着许多传统厂商无法保持生产线的快速运转。据市场调研机构IBIS World预测,仅今年一年,全球汽车市场的规模就将反弹9.7%,至2.7万亿美元。

“即便是对苹果和谷歌这样的公司而言,这都是个巨大的市场,”上文提到的拉杰库马尔教授说,“首席财务官和首席执行官们简直是垂涎三尺了,因为先行者很可能占据大的优势。每家公司都想成为捕食者,不想成为猎物。” 撰文/Reed Stevenson和Mark Gurman■


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