摘要:一个旨在推动沙特经济实现多元化的项目工期屡屡延迟,同时还面临着员工的流失。



Rory Jones|Summer Said|Stephen Kalin

OR--商业新媒体

如果沙特王储穆罕默德·本·萨勒曼(Mohammed bin Salman)的梦想得以实现,有朝一日,一座耗资5,000亿美元打造的城邦——Neom新城将在沙漠中拔地而起。眼下,沙特正试图赶在自身原油资源枯竭之前,降低对石油的依赖,而这个项目将通过吸引数十亿美元的新投资来帮助沙特完成这一转型。

然而到目前为止,Neom的工期屡屡延迟,项目员工相继离职,因为王储穆罕默德的凌云壮志给他们带来了难以承受的巨大压力。

让工程师们应付吃力的需求包括:在一座山的一侧挖一个长达0.5英里(约805米)、深达30层楼的巨坑,以在此密集修建一批酒店和住宅。根据记者见到的项目计划,加之对Neom项目开发人员的采访显示,沙漠上还将建造10座宅邸,每座的面积都将超过一个足球场;尽管该计划吸引了50多套不同的设计方案,但有员工担心是否会有买家愿意购买这些住宅,毕竟,每套住宅的售价可能高达4亿美元。

在去年12月的一次董事会上,城市规划师曾提出建造更简易的“零污染”城市的替代方案,但王储穆罕默德对此不以为然,反而告诉他们要大胆设想。

据熟悉穆罕默德要求的知情人士称,他说,“我要建造我的金字塔。”

沙特政府不予置评,称若有问题,可通过Neom项目方了解。

Neom发言人表示,该项目规模之大可谓前所未有,但最终方向灵活,“不断变化的优先事项、机遇以及挑战”都将对该项目的最终发展产生影响。Neom项目为沙特主权财富基金所有。

王储穆罕默德希望用宏大的设想来吸引投资者,有时他会告诉外国官员,哪怕只能实现最初计划的一半,他也会心满意足。

Neom是希腊语Neo(意为“新的”)和阿拉伯语中“未来”一词的结合体,它是迄今为止这位35岁的王储在大规模吸引外资计划中最大胆的一步棋。

目前看来,他的成绩单不算漂亮。去年流入沙特的总投资约为54亿美元,尽管遭遇新冠疫情,但依然比2019年增长了近10亿美元,不过仍不及十年前的一年160亿美元。此外,沙特阿拉伯国家石油公司(Saudi Arabian Oil Co., Saudi Aramco,简称:沙特阿美)发行的股票也未能吸引到大量海外投资者,因为王储不仅为这家石油巨头设定了2万亿美元的高额估值,而且不愿充分调价来吸引海外投资机构。

另一些旨在调整经济发展方向的举措也没有大的起色。沙特前国王阿卜杜拉(Abdullah)曾打算在利雅得建造一处金融中心,如今该计划的工期已经延误了十年。2005年时,在阿卜杜拉国王的主导下,沙特还在红海上建造了一座城市,希望吸引数百万人来此定居,而今那里的居民只能数以千计。

Neom的规划要宏大得多。按照最新设想,Neom将以一个长106英里(约170公里)的碳中和项目Line为中心,这是一座由高铁连接的带状城市,汽车在这里将难觅踪迹。

其余四个项目——Neom Bay、Aqaba Region、Neom Mountain和Neom Industrial City——将建在Line周围,包括一处依山而建的度假区Vault。项目建成后,将会有包括能源、食品生产、媒体等14个行业落户在这座新城。

一些Neom员工和沙特官员称,他们对这些计划是否可行表示怀疑。沙特的主权财富基金和财政部已经在初期基建项目、总体规划、顾问和员工工资上投入了超过10亿美元——有沙特官员表示,在他们看来,这些钱本来可以有其他更好的用途。

还有员工(包括前员工和目前在职的员工)谈到,他们不确定Neom的一些设想能否得到外国投资者的认同。同样令他们心存疑虑的还有沙特能否真的按照规划颁布一批新的法律法规,以吸引那些已经习惯了饮酒,或是男女间自由交往等西方生活方式的外国人。

不过,Neom在蓝筹企业面前倒是体现了一定的吸引力。它计划与美国化工企业Air Products & Chemicals Inc.以及一家沙特公司合作,投资50亿美元建造一家全球最大的环保型制氢厂。而无论其周围是否有一座庞大的城市,该项目的兴建理由都站得住脚:Neom项目所在位置拥有绝佳的太阳能和风能资源;而且Air Products & Chemicals若想将产品销往世界各地,该项目的位置也很有吸引力。

Neom发言人表示,Neom正在制定一套“具有竞争力的法律框架”,与全球投资者的协商也在进行中,“这些投资者热切地……想要拥抱我们正努力打造的独特性。”

Neom现任及前任员工说,Neom首席执行官纳德米·阿尔-纳赛尔(Nadhmi al-Nasr)在实现王储的想法上步履艰难。尽管在为沙特阿美工作的30年职业生涯中,他以擅于项目交付而闻名。这些员工还透露,在他任职期间,Neom更换了数十名高级别员工,其中许多人都对他的管理作风不满。

一些人放弃了高达100万美元的年薪,选择了离职。上述知情者还说,其他人在去年“封城令”实施后因为旅行限制而无法返回沙特,至少有一人随后被解雇。

安德鲁·沃斯(Andrew Wirth)担任过美国一处大型滑雪胜地的首席执行官,他曾负责筹划中的Neom山区度假地,去年8月,他做出了离职决定。至于离职原因,据《华尔街日报》(The Wall Street Journal)看到的辞职信显示,是因为他发现纳赛尔的领导作风“一向充满轻蔑,并且在情绪爆发时,经常会有失体面地带出鄙夷和贬损的口吻。”

其他离职人员还包括Neom Bay项目开发负责人、该项目的投资基金主管、其法律团队负责人以及旅游部门负责人。同样选择离职的还有:两名信息技术部门主管、两名营销主管以及两名公关负责人。

纳赛尔将记者提出的问题转给了Neom项目方。Neom发言人拒绝回答涉及具体员工的问题,只是表示,与类似规模的新企业相比,Neom的人员流动率属于正常范围。

纳赛尔时常告诫新员工,若想在Neom立足,他们需要把目光放长远,而且要做出牺牲才行。根据一位人士的会议记录,纳赛尔2019年6月曾对新员工说过这样一番话:“有些时候,你会觉得自己付出的努力已经超出了你的想象,可依然一事无成。”

艾米·博斯维尔(Aimee Bothwell)曾就职于Neom,当时她所在的部门重点是要打造食品行业。她谈到,员工对Neom的信任是严格训练下建立起来的,很少有人以身犯险,对企业文化或是项目的可行性提出疑问。“我走的时候,感觉就像是脱离了某种邪教。”她说。

现任及前任员工指出,王储穆罕默德对项目的管理可谓事无巨细。根据《华尔街日报》看到的文件以及一位知情人士的说法,2019年,当建筑师展示Neom Mountain的总体规划时,王储从三套设计方案中选取了若干元素,然后将它们融合在一起,其结果包括Vault的设计方案,以及在7,500英尺(2,286米)高的山顶上建造一个人工湖。

在今年1月Line的公关活动启动仪式上,王储对Neom给予的厚望显露无遗:Neom团队曾仔细考虑过架设强光灯的方案,其光线之亮,甚至从太空中都可以看到。据了解活动计划的人透露,王储希望国际空间站能打来电话,祝贺他开启Line的亮灯活动。后来,他放弃了亮灯计划,并且缩减了启动仪式的规模。

为了让Line的天际线更加夺目,项目开发人员正在研究建造一座巨型摩天大楼的可能性。据《华尔街日报》看到的设计方案,这座建筑将高达1,600英尺(约488米),比纽约帝国大厦还要高,其宽度达到55英里(约88公里),相当于曼哈顿长度的四倍。■


(注:本文仅代表作者个人观点。责编邮箱    info@or123.net)



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沙特王储打造Neom新城的宏图让项目团队压力山大

发布日期:2021-05-17 16:19
摘要:一个旨在推动沙特经济实现多元化的项目工期屡屡延迟,同时还面临着员工的流失。



Rory Jones|Summer Said|Stephen Kalin

OR--商业新媒体

如果沙特王储穆罕默德·本·萨勒曼(Mohammed bin Salman)的梦想得以实现,有朝一日,一座耗资5,000亿美元打造的城邦——Neom新城将在沙漠中拔地而起。眼下,沙特正试图赶在自身原油资源枯竭之前,降低对石油的依赖,而这个项目将通过吸引数十亿美元的新投资来帮助沙特完成这一转型。

然而到目前为止,Neom的工期屡屡延迟,项目员工相继离职,因为王储穆罕默德的凌云壮志给他们带来了难以承受的巨大压力。

让工程师们应付吃力的需求包括:在一座山的一侧挖一个长达0.5英里(约805米)、深达30层楼的巨坑,以在此密集修建一批酒店和住宅。根据记者见到的项目计划,加之对Neom项目开发人员的采访显示,沙漠上还将建造10座宅邸,每座的面积都将超过一个足球场;尽管该计划吸引了50多套不同的设计方案,但有员工担心是否会有买家愿意购买这些住宅,毕竟,每套住宅的售价可能高达4亿美元。

在去年12月的一次董事会上,城市规划师曾提出建造更简易的“零污染”城市的替代方案,但王储穆罕默德对此不以为然,反而告诉他们要大胆设想。

据熟悉穆罕默德要求的知情人士称,他说,“我要建造我的金字塔。”

沙特政府不予置评,称若有问题,可通过Neom项目方了解。

Neom发言人表示,该项目规模之大可谓前所未有,但最终方向灵活,“不断变化的优先事项、机遇以及挑战”都将对该项目的最终发展产生影响。Neom项目为沙特主权财富基金所有。

王储穆罕默德希望用宏大的设想来吸引投资者,有时他会告诉外国官员,哪怕只能实现最初计划的一半,他也会心满意足。

Neom是希腊语Neo(意为“新的”)和阿拉伯语中“未来”一词的结合体,它是迄今为止这位35岁的王储在大规模吸引外资计划中最大胆的一步棋。

目前看来,他的成绩单不算漂亮。去年流入沙特的总投资约为54亿美元,尽管遭遇新冠疫情,但依然比2019年增长了近10亿美元,不过仍不及十年前的一年160亿美元。此外,沙特阿拉伯国家石油公司(Saudi Arabian Oil Co., Saudi Aramco,简称:沙特阿美)发行的股票也未能吸引到大量海外投资者,因为王储不仅为这家石油巨头设定了2万亿美元的高额估值,而且不愿充分调价来吸引海外投资机构。

另一些旨在调整经济发展方向的举措也没有大的起色。沙特前国王阿卜杜拉(Abdullah)曾打算在利雅得建造一处金融中心,如今该计划的工期已经延误了十年。2005年时,在阿卜杜拉国王的主导下,沙特还在红海上建造了一座城市,希望吸引数百万人来此定居,而今那里的居民只能数以千计。

Neom的规划要宏大得多。按照最新设想,Neom将以一个长106英里(约170公里)的碳中和项目Line为中心,这是一座由高铁连接的带状城市,汽车在这里将难觅踪迹。

其余四个项目——Neom Bay、Aqaba Region、Neom Mountain和Neom Industrial City——将建在Line周围,包括一处依山而建的度假区Vault。项目建成后,将会有包括能源、食品生产、媒体等14个行业落户在这座新城。

一些Neom员工和沙特官员称,他们对这些计划是否可行表示怀疑。沙特的主权财富基金和财政部已经在初期基建项目、总体规划、顾问和员工工资上投入了超过10亿美元——有沙特官员表示,在他们看来,这些钱本来可以有其他更好的用途。

还有员工(包括前员工和目前在职的员工)谈到,他们不确定Neom的一些设想能否得到外国投资者的认同。同样令他们心存疑虑的还有沙特能否真的按照规划颁布一批新的法律法规,以吸引那些已经习惯了饮酒,或是男女间自由交往等西方生活方式的外国人。

不过,Neom在蓝筹企业面前倒是体现了一定的吸引力。它计划与美国化工企业Air Products & Chemicals Inc.以及一家沙特公司合作,投资50亿美元建造一家全球最大的环保型制氢厂。而无论其周围是否有一座庞大的城市,该项目的兴建理由都站得住脚:Neom项目所在位置拥有绝佳的太阳能和风能资源;而且Air Products & Chemicals若想将产品销往世界各地,该项目的位置也很有吸引力。

Neom发言人表示,Neom正在制定一套“具有竞争力的法律框架”,与全球投资者的协商也在进行中,“这些投资者热切地……想要拥抱我们正努力打造的独特性。”

Neom现任及前任员工说,Neom首席执行官纳德米·阿尔-纳赛尔(Nadhmi al-Nasr)在实现王储的想法上步履艰难。尽管在为沙特阿美工作的30年职业生涯中,他以擅于项目交付而闻名。这些员工还透露,在他任职期间,Neom更换了数十名高级别员工,其中许多人都对他的管理作风不满。

一些人放弃了高达100万美元的年薪,选择了离职。上述知情者还说,其他人在去年“封城令”实施后因为旅行限制而无法返回沙特,至少有一人随后被解雇。

安德鲁·沃斯(Andrew Wirth)担任过美国一处大型滑雪胜地的首席执行官,他曾负责筹划中的Neom山区度假地,去年8月,他做出了离职决定。至于离职原因,据《华尔街日报》(The Wall Street Journal)看到的辞职信显示,是因为他发现纳赛尔的领导作风“一向充满轻蔑,并且在情绪爆发时,经常会有失体面地带出鄙夷和贬损的口吻。”

其他离职人员还包括Neom Bay项目开发负责人、该项目的投资基金主管、其法律团队负责人以及旅游部门负责人。同样选择离职的还有:两名信息技术部门主管、两名营销主管以及两名公关负责人。

纳赛尔将记者提出的问题转给了Neom项目方。Neom发言人拒绝回答涉及具体员工的问题,只是表示,与类似规模的新企业相比,Neom的人员流动率属于正常范围。

纳赛尔时常告诫新员工,若想在Neom立足,他们需要把目光放长远,而且要做出牺牲才行。根据一位人士的会议记录,纳赛尔2019年6月曾对新员工说过这样一番话:“有些时候,你会觉得自己付出的努力已经超出了你的想象,可依然一事无成。”

艾米·博斯维尔(Aimee Bothwell)曾就职于Neom,当时她所在的部门重点是要打造食品行业。她谈到,员工对Neom的信任是严格训练下建立起来的,很少有人以身犯险,对企业文化或是项目的可行性提出疑问。“我走的时候,感觉就像是脱离了某种邪教。”她说。

现任及前任员工指出,王储穆罕默德对项目的管理可谓事无巨细。根据《华尔街日报》看到的文件以及一位知情人士的说法,2019年,当建筑师展示Neom Mountain的总体规划时,王储从三套设计方案中选取了若干元素,然后将它们融合在一起,其结果包括Vault的设计方案,以及在7,500英尺(2,286米)高的山顶上建造一个人工湖。

在今年1月Line的公关活动启动仪式上,王储对Neom给予的厚望显露无遗:Neom团队曾仔细考虑过架设强光灯的方案,其光线之亮,甚至从太空中都可以看到。据了解活动计划的人透露,王储希望国际空间站能打来电话,祝贺他开启Line的亮灯活动。后来,他放弃了亮灯计划,并且缩减了启动仪式的规模。

为了让Line的天际线更加夺目,项目开发人员正在研究建造一座巨型摩天大楼的可能性。据《华尔街日报》看到的设计方案,这座建筑将高达1,600英尺(约488米),比纽约帝国大厦还要高,其宽度达到55英里(约88公里),相当于曼哈顿长度的四倍。■


(注:本文仅代表作者个人观点。责编邮箱    info@or123.net)



摘要:一个旨在推动沙特经济实现多元化的项目工期屡屡延迟,同时还面临着员工的流失。



Rory Jones|Summer Said|Stephen Kalin

OR--商业新媒体

如果沙特王储穆罕默德·本·萨勒曼(Mohammed bin Salman)的梦想得以实现,有朝一日,一座耗资5,000亿美元打造的城邦——Neom新城将在沙漠中拔地而起。眼下,沙特正试图赶在自身原油资源枯竭之前,降低对石油的依赖,而这个项目将通过吸引数十亿美元的新投资来帮助沙特完成这一转型。

然而到目前为止,Neom的工期屡屡延迟,项目员工相继离职,因为王储穆罕默德的凌云壮志给他们带来了难以承受的巨大压力。

让工程师们应付吃力的需求包括:在一座山的一侧挖一个长达0.5英里(约805米)、深达30层楼的巨坑,以在此密集修建一批酒店和住宅。根据记者见到的项目计划,加之对Neom项目开发人员的采访显示,沙漠上还将建造10座宅邸,每座的面积都将超过一个足球场;尽管该计划吸引了50多套不同的设计方案,但有员工担心是否会有买家愿意购买这些住宅,毕竟,每套住宅的售价可能高达4亿美元。

在去年12月的一次董事会上,城市规划师曾提出建造更简易的“零污染”城市的替代方案,但王储穆罕默德对此不以为然,反而告诉他们要大胆设想。

据熟悉穆罕默德要求的知情人士称,他说,“我要建造我的金字塔。”

沙特政府不予置评,称若有问题,可通过Neom项目方了解。

Neom发言人表示,该项目规模之大可谓前所未有,但最终方向灵活,“不断变化的优先事项、机遇以及挑战”都将对该项目的最终发展产生影响。Neom项目为沙特主权财富基金所有。

王储穆罕默德希望用宏大的设想来吸引投资者,有时他会告诉外国官员,哪怕只能实现最初计划的一半,他也会心满意足。

Neom是希腊语Neo(意为“新的”)和阿拉伯语中“未来”一词的结合体,它是迄今为止这位35岁的王储在大规模吸引外资计划中最大胆的一步棋。

目前看来,他的成绩单不算漂亮。去年流入沙特的总投资约为54亿美元,尽管遭遇新冠疫情,但依然比2019年增长了近10亿美元,不过仍不及十年前的一年160亿美元。此外,沙特阿拉伯国家石油公司(Saudi Arabian Oil Co., Saudi Aramco,简称:沙特阿美)发行的股票也未能吸引到大量海外投资者,因为王储不仅为这家石油巨头设定了2万亿美元的高额估值,而且不愿充分调价来吸引海外投资机构。

另一些旨在调整经济发展方向的举措也没有大的起色。沙特前国王阿卜杜拉(Abdullah)曾打算在利雅得建造一处金融中心,如今该计划的工期已经延误了十年。2005年时,在阿卜杜拉国王的主导下,沙特还在红海上建造了一座城市,希望吸引数百万人来此定居,而今那里的居民只能数以千计。

Neom的规划要宏大得多。按照最新设想,Neom将以一个长106英里(约170公里)的碳中和项目Line为中心,这是一座由高铁连接的带状城市,汽车在这里将难觅踪迹。

其余四个项目——Neom Bay、Aqaba Region、Neom Mountain和Neom Industrial City——将建在Line周围,包括一处依山而建的度假区Vault。项目建成后,将会有包括能源、食品生产、媒体等14个行业落户在这座新城。

一些Neom员工和沙特官员称,他们对这些计划是否可行表示怀疑。沙特的主权财富基金和财政部已经在初期基建项目、总体规划、顾问和员工工资上投入了超过10亿美元——有沙特官员表示,在他们看来,这些钱本来可以有其他更好的用途。

还有员工(包括前员工和目前在职的员工)谈到,他们不确定Neom的一些设想能否得到外国投资者的认同。同样令他们心存疑虑的还有沙特能否真的按照规划颁布一批新的法律法规,以吸引那些已经习惯了饮酒,或是男女间自由交往等西方生活方式的外国人。

不过,Neom在蓝筹企业面前倒是体现了一定的吸引力。它计划与美国化工企业Air Products & Chemicals Inc.以及一家沙特公司合作,投资50亿美元建造一家全球最大的环保型制氢厂。而无论其周围是否有一座庞大的城市,该项目的兴建理由都站得住脚:Neom项目所在位置拥有绝佳的太阳能和风能资源;而且Air Products & Chemicals若想将产品销往世界各地,该项目的位置也很有吸引力。

Neom发言人表示,Neom正在制定一套“具有竞争力的法律框架”,与全球投资者的协商也在进行中,“这些投资者热切地……想要拥抱我们正努力打造的独特性。”

Neom现任及前任员工说,Neom首席执行官纳德米·阿尔-纳赛尔(Nadhmi al-Nasr)在实现王储的想法上步履艰难。尽管在为沙特阿美工作的30年职业生涯中,他以擅于项目交付而闻名。这些员工还透露,在他任职期间,Neom更换了数十名高级别员工,其中许多人都对他的管理作风不满。

一些人放弃了高达100万美元的年薪,选择了离职。上述知情者还说,其他人在去年“封城令”实施后因为旅行限制而无法返回沙特,至少有一人随后被解雇。

安德鲁·沃斯(Andrew Wirth)担任过美国一处大型滑雪胜地的首席执行官,他曾负责筹划中的Neom山区度假地,去年8月,他做出了离职决定。至于离职原因,据《华尔街日报》(The Wall Street Journal)看到的辞职信显示,是因为他发现纳赛尔的领导作风“一向充满轻蔑,并且在情绪爆发时,经常会有失体面地带出鄙夷和贬损的口吻。”

其他离职人员还包括Neom Bay项目开发负责人、该项目的投资基金主管、其法律团队负责人以及旅游部门负责人。同样选择离职的还有:两名信息技术部门主管、两名营销主管以及两名公关负责人。

纳赛尔将记者提出的问题转给了Neom项目方。Neom发言人拒绝回答涉及具体员工的问题,只是表示,与类似规模的新企业相比,Neom的人员流动率属于正常范围。

纳赛尔时常告诫新员工,若想在Neom立足,他们需要把目光放长远,而且要做出牺牲才行。根据一位人士的会议记录,纳赛尔2019年6月曾对新员工说过这样一番话:“有些时候,你会觉得自己付出的努力已经超出了你的想象,可依然一事无成。”

艾米·博斯维尔(Aimee Bothwell)曾就职于Neom,当时她所在的部门重点是要打造食品行业。她谈到,员工对Neom的信任是严格训练下建立起来的,很少有人以身犯险,对企业文化或是项目的可行性提出疑问。“我走的时候,感觉就像是脱离了某种邪教。”她说。

现任及前任员工指出,王储穆罕默德对项目的管理可谓事无巨细。根据《华尔街日报》看到的文件以及一位知情人士的说法,2019年,当建筑师展示Neom Mountain的总体规划时,王储从三套设计方案中选取了若干元素,然后将它们融合在一起,其结果包括Vault的设计方案,以及在7,500英尺(2,286米)高的山顶上建造一个人工湖。

在今年1月Line的公关活动启动仪式上,王储对Neom给予的厚望显露无遗:Neom团队曾仔细考虑过架设强光灯的方案,其光线之亮,甚至从太空中都可以看到。据了解活动计划的人透露,王储希望国际空间站能打来电话,祝贺他开启Line的亮灯活动。后来,他放弃了亮灯计划,并且缩减了启动仪式的规模。

为了让Line的天际线更加夺目,项目开发人员正在研究建造一座巨型摩天大楼的可能性。据《华尔街日报》看到的设计方案,这座建筑将高达1,600英尺(约488米),比纽约帝国大厦还要高,其宽度达到55英里(约88公里),相当于曼哈顿长度的四倍。■


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发布日期:2021-05-17 16:19
摘要:一个旨在推动沙特经济实现多元化的项目工期屡屡延迟,同时还面临着员工的流失。



Rory Jones|Summer Said|Stephen Kalin

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如果沙特王储穆罕默德·本·萨勒曼(Mohammed bin Salman)的梦想得以实现,有朝一日,一座耗资5,000亿美元打造的城邦——Neom新城将在沙漠中拔地而起。眼下,沙特正试图赶在自身原油资源枯竭之前,降低对石油的依赖,而这个项目将通过吸引数十亿美元的新投资来帮助沙特完成这一转型。

然而到目前为止,Neom的工期屡屡延迟,项目员工相继离职,因为王储穆罕默德的凌云壮志给他们带来了难以承受的巨大压力。

让工程师们应付吃力的需求包括:在一座山的一侧挖一个长达0.5英里(约805米)、深达30层楼的巨坑,以在此密集修建一批酒店和住宅。根据记者见到的项目计划,加之对Neom项目开发人员的采访显示,沙漠上还将建造10座宅邸,每座的面积都将超过一个足球场;尽管该计划吸引了50多套不同的设计方案,但有员工担心是否会有买家愿意购买这些住宅,毕竟,每套住宅的售价可能高达4亿美元。

在去年12月的一次董事会上,城市规划师曾提出建造更简易的“零污染”城市的替代方案,但王储穆罕默德对此不以为然,反而告诉他们要大胆设想。

据熟悉穆罕默德要求的知情人士称,他说,“我要建造我的金字塔。”

沙特政府不予置评,称若有问题,可通过Neom项目方了解。

Neom发言人表示,该项目规模之大可谓前所未有,但最终方向灵活,“不断变化的优先事项、机遇以及挑战”都将对该项目的最终发展产生影响。Neom项目为沙特主权财富基金所有。

王储穆罕默德希望用宏大的设想来吸引投资者,有时他会告诉外国官员,哪怕只能实现最初计划的一半,他也会心满意足。

Neom是希腊语Neo(意为“新的”)和阿拉伯语中“未来”一词的结合体,它是迄今为止这位35岁的王储在大规模吸引外资计划中最大胆的一步棋。

目前看来,他的成绩单不算漂亮。去年流入沙特的总投资约为54亿美元,尽管遭遇新冠疫情,但依然比2019年增长了近10亿美元,不过仍不及十年前的一年160亿美元。此外,沙特阿拉伯国家石油公司(Saudi Arabian Oil Co., Saudi Aramco,简称:沙特阿美)发行的股票也未能吸引到大量海外投资者,因为王储不仅为这家石油巨头设定了2万亿美元的高额估值,而且不愿充分调价来吸引海外投资机构。

另一些旨在调整经济发展方向的举措也没有大的起色。沙特前国王阿卜杜拉(Abdullah)曾打算在利雅得建造一处金融中心,如今该计划的工期已经延误了十年。2005年时,在阿卜杜拉国王的主导下,沙特还在红海上建造了一座城市,希望吸引数百万人来此定居,而今那里的居民只能数以千计。

Neom的规划要宏大得多。按照最新设想,Neom将以一个长106英里(约170公里)的碳中和项目Line为中心,这是一座由高铁连接的带状城市,汽车在这里将难觅踪迹。

其余四个项目——Neom Bay、Aqaba Region、Neom Mountain和Neom Industrial City——将建在Line周围,包括一处依山而建的度假区Vault。项目建成后,将会有包括能源、食品生产、媒体等14个行业落户在这座新城。

一些Neom员工和沙特官员称,他们对这些计划是否可行表示怀疑。沙特的主权财富基金和财政部已经在初期基建项目、总体规划、顾问和员工工资上投入了超过10亿美元——有沙特官员表示,在他们看来,这些钱本来可以有其他更好的用途。

还有员工(包括前员工和目前在职的员工)谈到,他们不确定Neom的一些设想能否得到外国投资者的认同。同样令他们心存疑虑的还有沙特能否真的按照规划颁布一批新的法律法规,以吸引那些已经习惯了饮酒,或是男女间自由交往等西方生活方式的外国人。

不过,Neom在蓝筹企业面前倒是体现了一定的吸引力。它计划与美国化工企业Air Products & Chemicals Inc.以及一家沙特公司合作,投资50亿美元建造一家全球最大的环保型制氢厂。而无论其周围是否有一座庞大的城市,该项目的兴建理由都站得住脚:Neom项目所在位置拥有绝佳的太阳能和风能资源;而且Air Products & Chemicals若想将产品销往世界各地,该项目的位置也很有吸引力。

Neom发言人表示,Neom正在制定一套“具有竞争力的法律框架”,与全球投资者的协商也在进行中,“这些投资者热切地……想要拥抱我们正努力打造的独特性。”

Neom现任及前任员工说,Neom首席执行官纳德米·阿尔-纳赛尔(Nadhmi al-Nasr)在实现王储的想法上步履艰难。尽管在为沙特阿美工作的30年职业生涯中,他以擅于项目交付而闻名。这些员工还透露,在他任职期间,Neom更换了数十名高级别员工,其中许多人都对他的管理作风不满。

一些人放弃了高达100万美元的年薪,选择了离职。上述知情者还说,其他人在去年“封城令”实施后因为旅行限制而无法返回沙特,至少有一人随后被解雇。

安德鲁·沃斯(Andrew Wirth)担任过美国一处大型滑雪胜地的首席执行官,他曾负责筹划中的Neom山区度假地,去年8月,他做出了离职决定。至于离职原因,据《华尔街日报》(The Wall Street Journal)看到的辞职信显示,是因为他发现纳赛尔的领导作风“一向充满轻蔑,并且在情绪爆发时,经常会有失体面地带出鄙夷和贬损的口吻。”

其他离职人员还包括Neom Bay项目开发负责人、该项目的投资基金主管、其法律团队负责人以及旅游部门负责人。同样选择离职的还有:两名信息技术部门主管、两名营销主管以及两名公关负责人。

纳赛尔将记者提出的问题转给了Neom项目方。Neom发言人拒绝回答涉及具体员工的问题,只是表示,与类似规模的新企业相比,Neom的人员流动率属于正常范围。

纳赛尔时常告诫新员工,若想在Neom立足,他们需要把目光放长远,而且要做出牺牲才行。根据一位人士的会议记录,纳赛尔2019年6月曾对新员工说过这样一番话:“有些时候,你会觉得自己付出的努力已经超出了你的想象,可依然一事无成。”

艾米·博斯维尔(Aimee Bothwell)曾就职于Neom,当时她所在的部门重点是要打造食品行业。她谈到,员工对Neom的信任是严格训练下建立起来的,很少有人以身犯险,对企业文化或是项目的可行性提出疑问。“我走的时候,感觉就像是脱离了某种邪教。”她说。

现任及前任员工指出,王储穆罕默德对项目的管理可谓事无巨细。根据《华尔街日报》看到的文件以及一位知情人士的说法,2019年,当建筑师展示Neom Mountain的总体规划时,王储从三套设计方案中选取了若干元素,然后将它们融合在一起,其结果包括Vault的设计方案,以及在7,500英尺(2,286米)高的山顶上建造一个人工湖。

在今年1月Line的公关活动启动仪式上,王储对Neom给予的厚望显露无遗:Neom团队曾仔细考虑过架设强光灯的方案,其光线之亮,甚至从太空中都可以看到。据了解活动计划的人透露,王储希望国际空间站能打来电话,祝贺他开启Line的亮灯活动。后来,他放弃了亮灯计划,并且缩减了启动仪式的规模。

为了让Line的天际线更加夺目,项目开发人员正在研究建造一座巨型摩天大楼的可能性。据《华尔街日报》看到的设计方案,这座建筑将高达1,600英尺(约488米),比纽约帝国大厦还要高,其宽度达到55英里(约88公里),相当于曼哈顿长度的四倍。■


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