摘要:自世界卫生组织(WHO)宣布新冠病毒大流行以来的一年里,我们目睹了科学界为了解和应对病毒所展开的史无前例的努力。



BBC

OR--商业新媒体

全球各地的研究人员启动前所未有的合作,以往要了解、研究和推出疫苗可能需要花费数年时间,而对新冠病毒,所有的过程已经在几个月内完成。

在疫情爆发一年多以后,科学界对新冠病毒认识了多少?还有哪些目前尚不清楚的问题?

感染新冠的症状

现在已知,新冠病毒最早的症状是发烧和咳嗽。其后,许多患者发现他们失去了嗅觉和/或味觉。这些都已经被添加到世卫组织掌握的新冠病毒症状中。

随着疫情的继续,其他不太常见的症状也被记录下来,其中包括:

喉咙痛
头痛
浑身疼痛
腹泻
皮疹或手指或脚趾变色
眼睛发红或发炎

世卫组织敦促因感染病毒身体不适的人立即就诊。严重的症状可能包括呼吸困难、丧失语言能力或行动能力、神志不清或胸痛。

我们知道,新冠病毒可能使一些身体有疾患的人病情加重,世卫组织建议患有肺部疾病如囊性纤维化或慢性阻塞性肺病、糖尿病、心脏病或癌症的人采取预防措施,防止感染该病毒。

尽管大多数感染者很快康复,但研究表明,新冠病毒可能会对一部分人包括心脏和肺部在内的器官造成长期损害。

新冠病毒传播途径


在疫情刚爆发的最初几个月,世卫组织坚持认为新冠是在人们咳嗽或打喷嚏时经飞沫落在接触表面而传染的,而不是经空气传播。

这就是为什么洗手被确定为一项关键的预防措施。这可以阻止感染病毒者污染接触表面和物体从而传播病毒。

但是《英国医学杂志》最近的一篇文章表明,与经吸入空气感染相比,“病毒经接触受污染表面后的传播现在被认为是相对来微不足道的”。

事实上,最新的证据表明,新冠病毒主要是通过气溶胶在近距离接触的人之间传播。

世卫组织说,这更可能发生在室内、拥挤和通风不良的地方,长时间与感染了病毒的人接触。

这就是为什么防疫隔离措施包括禁止在室内与人见面。

疫苗接种似乎颇有成效

疫苗接种大量减少了英国因新冠而入院的人数。

英国有大约三分之二的人口已经接种了至少一剂疫苗,数据表明疫苗正在减少入院人数和死亡人数,以及病毒在社区的传播。

英国政府科学顾问之一卡伦·森伯尔(Calum Semple)教授说:“这是非常好的真实情况下的数据,表明疫苗是有效的,而且仅一剂疫苗效果就非常好”。

通常情况下,研发一种疫苗可能需要10年的时间,但是像辉瑞、莫德纳和牛津阿斯利康疫苗的研发只有几个月,原因包括新技术、投资增加和官僚主义减少。

但是,疫苗虽然只花了几个月的时间就已经面世,许多人仍要等上几年才能打上疫苗。

在分享疫苗方面,全球存在巨大的不平等,世卫组织批评富国和穷国之间的疫苗分配存在“惊人的不平衡”。

而且,虽然接种疫苗肯定会有助于解决病毒问题,但疫苗可能不会提供永久的保护,因为抗体会随着时间的推移而消退。

新冠长期症状严重影响健康


在感染新冠病毒数月后,相当多的人仍然有大量的症状,即所谓的新冠长期病症。

世卫组织说,多达十分之一的感染者受到影响,并可能罹患极端疲劳、头痛、胸痛和抑郁。

在疫情的早期,新冠长期症状没有得到足够的重视,科学家们仍然不知道为什么病毒对某些人造成影响而对其他人影响甚微。

科学家们继续研究新冠的长期影响,最近发表的一项研究表明,感染过这种病毒的人,即使症状较轻,在感染后的六个月内死亡或患严重疾病的风险也会增加。

美国圣路易斯华盛顿大学助理医学教授扎伊德·艾尔-阿里(Ziyad Al-Aly)博士,“鉴于新冠长期症状造成巨大的负担,这种疾病可能在今后多年甚至几十年里都有持续的影响。”

“医生在诊断曾感染新冠的人时必须保持高度警惕。这些病人需要的治疗是综合的、多学科的。”

新变异可能更具传播性

目前,新冠病毒演变出数以千计的不同版本或变体在传播。

这完全都在预料之中,因为病毒不断复制传播,它们会发生变异。通常这些变异并不重要,但有时变异可以使病毒更危险或传染性更强。

英国、南非、巴西和印度的变种都经历了刺突蛋白、即病毒附着在人体细胞部分的变异。

例如,N501Y突变似乎使病毒更具感染细胞和传播的能力。而有一些研究表明英国变种B.1.1.7可能使死亡风险增加30%。

不过,这些都还不是定论。

儿童患严重疾病的风险较低

儿童可以感染新冠,但证据表明,与成人相比他们患重病的可能性明显较低,而且到目前为止,他们传播病毒的可能性似乎也更小。

科学家们正在研究是否有任何新出现的变种更有可能影响年轻人。

上个月有报道称,根据巴西卫生部的数字,在2020年2月至2021年3月15日期间,新冠病毒至少导致852名9岁以下的巴西儿童死亡,包括518名一岁以下的婴儿。

专家说,巴西新冠病例的数量高居世界第二,增加了巴西婴幼儿受感染的可能性。

造成这一情况的其他问题还包括巴西缺乏病毒检测,儿童出现不同的症状,如腹泻和腹痛,以及医疗保健费用高昂难以负担等。

新冠病毒还对儿童产生了巨大的间接影响。根据今年早些时候发布的一份联合国报告,在南亚地区新冠扰乱正常的医疗服务可能导致约23.9万名产妇和儿童死亡。

新冠很可能会继续存在下去

就Covid 19 -2019冠状病毒病是否可以被根除这个问题,《自然》杂志调查了100名从事新冠研究的免疫学家、传染病研究人员和病毒学家,近九成的受访者认为它将成为一种区域性的流行疾病。

他们认为新冠病毒“在未来很多年将继续在全球人口的小范围内流行。”

尽管我们可能不得不学会与新冠病毒共处,这并不意味着我们将总会看到过去一年中所出现的高死亡和感染率。

流感每年仍然夺去数十万人的生命,但作为一个社会,我们大多已经学会容忍这种疾病。而新冠可能会成为一种类似的疾病:一种在社会上定期发作的疾病,而且人们不止一次地感染。

保护自己和他人的最佳方法

在大流行的早期,关于如何减少新冠传播的建议并不总是一致的,世界各地的政府向其公民提供不同的建议。但是世卫组织明确了现在应该采取的步骤以保持安全。

人与人至少保持一米的距离、戴口罩和洗手仍然是关键。

还应该尽量保持房间通风,避免去拥挤的地方。如果需要咳嗽,请对着弯曲的肘部或用纸巾遮挡口鼻。

如果你有接种疫苗的机会,应该尽快接种,世卫组织建议“经批准的新冠疫苗可提供高度保护,防止因感染病毒出现重症和死亡”。

我们对新冠仍有很多不了解的地方

虽然我们对新冠进行了前所未有的科学研究,但对这种病毒仍有很多不了解的地方,特别是我们究竟何时能达到群体免疫、为什么有些人比其他人病得更重,或者新冠病毒最初究竟是如何传染给人类的,等等。

另外尚不知道的是人体对病毒的免疫力能持续多久,疫苗提供的保护与感染后获得的保护是否有区别。

我们也不知道第一次感染之后多久才可能会再次被感染,或者在第二次感染时症状是否会更加轻微。

研究人员正在继续研究所有这些问题,并随着病毒在世界不同地区发生变异跟踪新冠病毒的基因序列。

希望所有的努力能够帮助我们在未来更好地应对新冠病毒及其变种。■


(注:本文仅代表作者个人观点。责编邮箱    info@or123.net)



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新冠疫情:病毒、疫苗和抵抗力的已知与未知九大问题

发布日期:2021-05-13 07:15
摘要:自世界卫生组织(WHO)宣布新冠病毒大流行以来的一年里,我们目睹了科学界为了解和应对病毒所展开的史无前例的努力。



BBC

OR--商业新媒体

全球各地的研究人员启动前所未有的合作,以往要了解、研究和推出疫苗可能需要花费数年时间,而对新冠病毒,所有的过程已经在几个月内完成。

在疫情爆发一年多以后,科学界对新冠病毒认识了多少?还有哪些目前尚不清楚的问题?

感染新冠的症状

现在已知,新冠病毒最早的症状是发烧和咳嗽。其后,许多患者发现他们失去了嗅觉和/或味觉。这些都已经被添加到世卫组织掌握的新冠病毒症状中。

随着疫情的继续,其他不太常见的症状也被记录下来,其中包括:

喉咙痛
头痛
浑身疼痛
腹泻
皮疹或手指或脚趾变色
眼睛发红或发炎

世卫组织敦促因感染病毒身体不适的人立即就诊。严重的症状可能包括呼吸困难、丧失语言能力或行动能力、神志不清或胸痛。

我们知道,新冠病毒可能使一些身体有疾患的人病情加重,世卫组织建议患有肺部疾病如囊性纤维化或慢性阻塞性肺病、糖尿病、心脏病或癌症的人采取预防措施,防止感染该病毒。

尽管大多数感染者很快康复,但研究表明,新冠病毒可能会对一部分人包括心脏和肺部在内的器官造成长期损害。

新冠病毒传播途径


在疫情刚爆发的最初几个月,世卫组织坚持认为新冠是在人们咳嗽或打喷嚏时经飞沫落在接触表面而传染的,而不是经空气传播。

这就是为什么洗手被确定为一项关键的预防措施。这可以阻止感染病毒者污染接触表面和物体从而传播病毒。

但是《英国医学杂志》最近的一篇文章表明,与经吸入空气感染相比,“病毒经接触受污染表面后的传播现在被认为是相对来微不足道的”。

事实上,最新的证据表明,新冠病毒主要是通过气溶胶在近距离接触的人之间传播。

世卫组织说,这更可能发生在室内、拥挤和通风不良的地方,长时间与感染了病毒的人接触。

这就是为什么防疫隔离措施包括禁止在室内与人见面。

疫苗接种似乎颇有成效

疫苗接种大量减少了英国因新冠而入院的人数。

英国有大约三分之二的人口已经接种了至少一剂疫苗,数据表明疫苗正在减少入院人数和死亡人数,以及病毒在社区的传播。

英国政府科学顾问之一卡伦·森伯尔(Calum Semple)教授说:“这是非常好的真实情况下的数据,表明疫苗是有效的,而且仅一剂疫苗效果就非常好”。

通常情况下,研发一种疫苗可能需要10年的时间,但是像辉瑞、莫德纳和牛津阿斯利康疫苗的研发只有几个月,原因包括新技术、投资增加和官僚主义减少。

但是,疫苗虽然只花了几个月的时间就已经面世,许多人仍要等上几年才能打上疫苗。

在分享疫苗方面,全球存在巨大的不平等,世卫组织批评富国和穷国之间的疫苗分配存在“惊人的不平衡”。

而且,虽然接种疫苗肯定会有助于解决病毒问题,但疫苗可能不会提供永久的保护,因为抗体会随着时间的推移而消退。

新冠长期症状严重影响健康


在感染新冠病毒数月后,相当多的人仍然有大量的症状,即所谓的新冠长期病症。

世卫组织说,多达十分之一的感染者受到影响,并可能罹患极端疲劳、头痛、胸痛和抑郁。

在疫情的早期,新冠长期症状没有得到足够的重视,科学家们仍然不知道为什么病毒对某些人造成影响而对其他人影响甚微。

科学家们继续研究新冠的长期影响,最近发表的一项研究表明,感染过这种病毒的人,即使症状较轻,在感染后的六个月内死亡或患严重疾病的风险也会增加。

美国圣路易斯华盛顿大学助理医学教授扎伊德·艾尔-阿里(Ziyad Al-Aly)博士,“鉴于新冠长期症状造成巨大的负担,这种疾病可能在今后多年甚至几十年里都有持续的影响。”

“医生在诊断曾感染新冠的人时必须保持高度警惕。这些病人需要的治疗是综合的、多学科的。”

新变异可能更具传播性

目前,新冠病毒演变出数以千计的不同版本或变体在传播。

这完全都在预料之中,因为病毒不断复制传播,它们会发生变异。通常这些变异并不重要,但有时变异可以使病毒更危险或传染性更强。

英国、南非、巴西和印度的变种都经历了刺突蛋白、即病毒附着在人体细胞部分的变异。

例如,N501Y突变似乎使病毒更具感染细胞和传播的能力。而有一些研究表明英国变种B.1.1.7可能使死亡风险增加30%。

不过,这些都还不是定论。

儿童患严重疾病的风险较低

儿童可以感染新冠,但证据表明,与成人相比他们患重病的可能性明显较低,而且到目前为止,他们传播病毒的可能性似乎也更小。

科学家们正在研究是否有任何新出现的变种更有可能影响年轻人。

上个月有报道称,根据巴西卫生部的数字,在2020年2月至2021年3月15日期间,新冠病毒至少导致852名9岁以下的巴西儿童死亡,包括518名一岁以下的婴儿。

专家说,巴西新冠病例的数量高居世界第二,增加了巴西婴幼儿受感染的可能性。

造成这一情况的其他问题还包括巴西缺乏病毒检测,儿童出现不同的症状,如腹泻和腹痛,以及医疗保健费用高昂难以负担等。

新冠病毒还对儿童产生了巨大的间接影响。根据今年早些时候发布的一份联合国报告,在南亚地区新冠扰乱正常的医疗服务可能导致约23.9万名产妇和儿童死亡。

新冠很可能会继续存在下去

就Covid 19 -2019冠状病毒病是否可以被根除这个问题,《自然》杂志调查了100名从事新冠研究的免疫学家、传染病研究人员和病毒学家,近九成的受访者认为它将成为一种区域性的流行疾病。

他们认为新冠病毒“在未来很多年将继续在全球人口的小范围内流行。”

尽管我们可能不得不学会与新冠病毒共处,这并不意味着我们将总会看到过去一年中所出现的高死亡和感染率。

流感每年仍然夺去数十万人的生命,但作为一个社会,我们大多已经学会容忍这种疾病。而新冠可能会成为一种类似的疾病:一种在社会上定期发作的疾病,而且人们不止一次地感染。

保护自己和他人的最佳方法

在大流行的早期,关于如何减少新冠传播的建议并不总是一致的,世界各地的政府向其公民提供不同的建议。但是世卫组织明确了现在应该采取的步骤以保持安全。

人与人至少保持一米的距离、戴口罩和洗手仍然是关键。

还应该尽量保持房间通风,避免去拥挤的地方。如果需要咳嗽,请对着弯曲的肘部或用纸巾遮挡口鼻。

如果你有接种疫苗的机会,应该尽快接种,世卫组织建议“经批准的新冠疫苗可提供高度保护,防止因感染病毒出现重症和死亡”。

我们对新冠仍有很多不了解的地方

虽然我们对新冠进行了前所未有的科学研究,但对这种病毒仍有很多不了解的地方,特别是我们究竟何时能达到群体免疫、为什么有些人比其他人病得更重,或者新冠病毒最初究竟是如何传染给人类的,等等。

另外尚不知道的是人体对病毒的免疫力能持续多久,疫苗提供的保护与感染后获得的保护是否有区别。

我们也不知道第一次感染之后多久才可能会再次被感染,或者在第二次感染时症状是否会更加轻微。

研究人员正在继续研究所有这些问题,并随着病毒在世界不同地区发生变异跟踪新冠病毒的基因序列。

希望所有的努力能够帮助我们在未来更好地应对新冠病毒及其变种。■


(注:本文仅代表作者个人观点。责编邮箱    info@or123.net)



摘要:自世界卫生组织(WHO)宣布新冠病毒大流行以来的一年里,我们目睹了科学界为了解和应对病毒所展开的史无前例的努力。



BBC

OR--商业新媒体

全球各地的研究人员启动前所未有的合作,以往要了解、研究和推出疫苗可能需要花费数年时间,而对新冠病毒,所有的过程已经在几个月内完成。

在疫情爆发一年多以后,科学界对新冠病毒认识了多少?还有哪些目前尚不清楚的问题?

感染新冠的症状

现在已知,新冠病毒最早的症状是发烧和咳嗽。其后,许多患者发现他们失去了嗅觉和/或味觉。这些都已经被添加到世卫组织掌握的新冠病毒症状中。

随着疫情的继续,其他不太常见的症状也被记录下来,其中包括:

喉咙痛
头痛
浑身疼痛
腹泻
皮疹或手指或脚趾变色
眼睛发红或发炎

世卫组织敦促因感染病毒身体不适的人立即就诊。严重的症状可能包括呼吸困难、丧失语言能力或行动能力、神志不清或胸痛。

我们知道,新冠病毒可能使一些身体有疾患的人病情加重,世卫组织建议患有肺部疾病如囊性纤维化或慢性阻塞性肺病、糖尿病、心脏病或癌症的人采取预防措施,防止感染该病毒。

尽管大多数感染者很快康复,但研究表明,新冠病毒可能会对一部分人包括心脏和肺部在内的器官造成长期损害。

新冠病毒传播途径


在疫情刚爆发的最初几个月,世卫组织坚持认为新冠是在人们咳嗽或打喷嚏时经飞沫落在接触表面而传染的,而不是经空气传播。

这就是为什么洗手被确定为一项关键的预防措施。这可以阻止感染病毒者污染接触表面和物体从而传播病毒。

但是《英国医学杂志》最近的一篇文章表明,与经吸入空气感染相比,“病毒经接触受污染表面后的传播现在被认为是相对来微不足道的”。

事实上,最新的证据表明,新冠病毒主要是通过气溶胶在近距离接触的人之间传播。

世卫组织说,这更可能发生在室内、拥挤和通风不良的地方,长时间与感染了病毒的人接触。

这就是为什么防疫隔离措施包括禁止在室内与人见面。

疫苗接种似乎颇有成效

疫苗接种大量减少了英国因新冠而入院的人数。

英国有大约三分之二的人口已经接种了至少一剂疫苗,数据表明疫苗正在减少入院人数和死亡人数,以及病毒在社区的传播。

英国政府科学顾问之一卡伦·森伯尔(Calum Semple)教授说:“这是非常好的真实情况下的数据,表明疫苗是有效的,而且仅一剂疫苗效果就非常好”。

通常情况下,研发一种疫苗可能需要10年的时间,但是像辉瑞、莫德纳和牛津阿斯利康疫苗的研发只有几个月,原因包括新技术、投资增加和官僚主义减少。

但是,疫苗虽然只花了几个月的时间就已经面世,许多人仍要等上几年才能打上疫苗。

在分享疫苗方面,全球存在巨大的不平等,世卫组织批评富国和穷国之间的疫苗分配存在“惊人的不平衡”。

而且,虽然接种疫苗肯定会有助于解决病毒问题,但疫苗可能不会提供永久的保护,因为抗体会随着时间的推移而消退。

新冠长期症状严重影响健康


在感染新冠病毒数月后,相当多的人仍然有大量的症状,即所谓的新冠长期病症。

世卫组织说,多达十分之一的感染者受到影响,并可能罹患极端疲劳、头痛、胸痛和抑郁。

在疫情的早期,新冠长期症状没有得到足够的重视,科学家们仍然不知道为什么病毒对某些人造成影响而对其他人影响甚微。

科学家们继续研究新冠的长期影响,最近发表的一项研究表明,感染过这种病毒的人,即使症状较轻,在感染后的六个月内死亡或患严重疾病的风险也会增加。

美国圣路易斯华盛顿大学助理医学教授扎伊德·艾尔-阿里(Ziyad Al-Aly)博士,“鉴于新冠长期症状造成巨大的负担,这种疾病可能在今后多年甚至几十年里都有持续的影响。”

“医生在诊断曾感染新冠的人时必须保持高度警惕。这些病人需要的治疗是综合的、多学科的。”

新变异可能更具传播性

目前,新冠病毒演变出数以千计的不同版本或变体在传播。

这完全都在预料之中,因为病毒不断复制传播,它们会发生变异。通常这些变异并不重要,但有时变异可以使病毒更危险或传染性更强。

英国、南非、巴西和印度的变种都经历了刺突蛋白、即病毒附着在人体细胞部分的变异。

例如,N501Y突变似乎使病毒更具感染细胞和传播的能力。而有一些研究表明英国变种B.1.1.7可能使死亡风险增加30%。

不过,这些都还不是定论。

儿童患严重疾病的风险较低

儿童可以感染新冠,但证据表明,与成人相比他们患重病的可能性明显较低,而且到目前为止,他们传播病毒的可能性似乎也更小。

科学家们正在研究是否有任何新出现的变种更有可能影响年轻人。

上个月有报道称,根据巴西卫生部的数字,在2020年2月至2021年3月15日期间,新冠病毒至少导致852名9岁以下的巴西儿童死亡,包括518名一岁以下的婴儿。

专家说,巴西新冠病例的数量高居世界第二,增加了巴西婴幼儿受感染的可能性。

造成这一情况的其他问题还包括巴西缺乏病毒检测,儿童出现不同的症状,如腹泻和腹痛,以及医疗保健费用高昂难以负担等。

新冠病毒还对儿童产生了巨大的间接影响。根据今年早些时候发布的一份联合国报告,在南亚地区新冠扰乱正常的医疗服务可能导致约23.9万名产妇和儿童死亡。

新冠很可能会继续存在下去

就Covid 19 -2019冠状病毒病是否可以被根除这个问题,《自然》杂志调查了100名从事新冠研究的免疫学家、传染病研究人员和病毒学家,近九成的受访者认为它将成为一种区域性的流行疾病。

他们认为新冠病毒“在未来很多年将继续在全球人口的小范围内流行。”

尽管我们可能不得不学会与新冠病毒共处,这并不意味着我们将总会看到过去一年中所出现的高死亡和感染率。

流感每年仍然夺去数十万人的生命,但作为一个社会,我们大多已经学会容忍这种疾病。而新冠可能会成为一种类似的疾病:一种在社会上定期发作的疾病,而且人们不止一次地感染。

保护自己和他人的最佳方法

在大流行的早期,关于如何减少新冠传播的建议并不总是一致的,世界各地的政府向其公民提供不同的建议。但是世卫组织明确了现在应该采取的步骤以保持安全。

人与人至少保持一米的距离、戴口罩和洗手仍然是关键。

还应该尽量保持房间通风,避免去拥挤的地方。如果需要咳嗽,请对着弯曲的肘部或用纸巾遮挡口鼻。

如果你有接种疫苗的机会,应该尽快接种,世卫组织建议“经批准的新冠疫苗可提供高度保护,防止因感染病毒出现重症和死亡”。

我们对新冠仍有很多不了解的地方

虽然我们对新冠进行了前所未有的科学研究,但对这种病毒仍有很多不了解的地方,特别是我们究竟何时能达到群体免疫、为什么有些人比其他人病得更重,或者新冠病毒最初究竟是如何传染给人类的,等等。

另外尚不知道的是人体对病毒的免疫力能持续多久,疫苗提供的保护与感染后获得的保护是否有区别。

我们也不知道第一次感染之后多久才可能会再次被感染,或者在第二次感染时症状是否会更加轻微。

研究人员正在继续研究所有这些问题,并随着病毒在世界不同地区发生变异跟踪新冠病毒的基因序列。

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新冠疫情:病毒、疫苗和抵抗力的已知与未知九大问题

发布日期:2021-05-13 07:15
摘要:自世界卫生组织(WHO)宣布新冠病毒大流行以来的一年里,我们目睹了科学界为了解和应对病毒所展开的史无前例的努力。



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OR--商业新媒体

全球各地的研究人员启动前所未有的合作,以往要了解、研究和推出疫苗可能需要花费数年时间,而对新冠病毒,所有的过程已经在几个月内完成。

在疫情爆发一年多以后,科学界对新冠病毒认识了多少?还有哪些目前尚不清楚的问题?

感染新冠的症状

现在已知,新冠病毒最早的症状是发烧和咳嗽。其后,许多患者发现他们失去了嗅觉和/或味觉。这些都已经被添加到世卫组织掌握的新冠病毒症状中。

随着疫情的继续,其他不太常见的症状也被记录下来,其中包括:

喉咙痛
头痛
浑身疼痛
腹泻
皮疹或手指或脚趾变色
眼睛发红或发炎

世卫组织敦促因感染病毒身体不适的人立即就诊。严重的症状可能包括呼吸困难、丧失语言能力或行动能力、神志不清或胸痛。

我们知道,新冠病毒可能使一些身体有疾患的人病情加重,世卫组织建议患有肺部疾病如囊性纤维化或慢性阻塞性肺病、糖尿病、心脏病或癌症的人采取预防措施,防止感染该病毒。

尽管大多数感染者很快康复,但研究表明,新冠病毒可能会对一部分人包括心脏和肺部在内的器官造成长期损害。

新冠病毒传播途径


在疫情刚爆发的最初几个月,世卫组织坚持认为新冠是在人们咳嗽或打喷嚏时经飞沫落在接触表面而传染的,而不是经空气传播。

这就是为什么洗手被确定为一项关键的预防措施。这可以阻止感染病毒者污染接触表面和物体从而传播病毒。

但是《英国医学杂志》最近的一篇文章表明,与经吸入空气感染相比,“病毒经接触受污染表面后的传播现在被认为是相对来微不足道的”。

事实上,最新的证据表明,新冠病毒主要是通过气溶胶在近距离接触的人之间传播。

世卫组织说,这更可能发生在室内、拥挤和通风不良的地方,长时间与感染了病毒的人接触。

这就是为什么防疫隔离措施包括禁止在室内与人见面。

疫苗接种似乎颇有成效

疫苗接种大量减少了英国因新冠而入院的人数。

英国有大约三分之二的人口已经接种了至少一剂疫苗,数据表明疫苗正在减少入院人数和死亡人数,以及病毒在社区的传播。

英国政府科学顾问之一卡伦·森伯尔(Calum Semple)教授说:“这是非常好的真实情况下的数据,表明疫苗是有效的,而且仅一剂疫苗效果就非常好”。

通常情况下,研发一种疫苗可能需要10年的时间,但是像辉瑞、莫德纳和牛津阿斯利康疫苗的研发只有几个月,原因包括新技术、投资增加和官僚主义减少。

但是,疫苗虽然只花了几个月的时间就已经面世,许多人仍要等上几年才能打上疫苗。

在分享疫苗方面,全球存在巨大的不平等,世卫组织批评富国和穷国之间的疫苗分配存在“惊人的不平衡”。

而且,虽然接种疫苗肯定会有助于解决病毒问题,但疫苗可能不会提供永久的保护,因为抗体会随着时间的推移而消退。

新冠长期症状严重影响健康


在感染新冠病毒数月后,相当多的人仍然有大量的症状,即所谓的新冠长期病症。

世卫组织说,多达十分之一的感染者受到影响,并可能罹患极端疲劳、头痛、胸痛和抑郁。

在疫情的早期,新冠长期症状没有得到足够的重视,科学家们仍然不知道为什么病毒对某些人造成影响而对其他人影响甚微。

科学家们继续研究新冠的长期影响,最近发表的一项研究表明,感染过这种病毒的人,即使症状较轻,在感染后的六个月内死亡或患严重疾病的风险也会增加。

美国圣路易斯华盛顿大学助理医学教授扎伊德·艾尔-阿里(Ziyad Al-Aly)博士,“鉴于新冠长期症状造成巨大的负担,这种疾病可能在今后多年甚至几十年里都有持续的影响。”

“医生在诊断曾感染新冠的人时必须保持高度警惕。这些病人需要的治疗是综合的、多学科的。”

新变异可能更具传播性

目前,新冠病毒演变出数以千计的不同版本或变体在传播。

这完全都在预料之中,因为病毒不断复制传播,它们会发生变异。通常这些变异并不重要,但有时变异可以使病毒更危险或传染性更强。

英国、南非、巴西和印度的变种都经历了刺突蛋白、即病毒附着在人体细胞部分的变异。

例如,N501Y突变似乎使病毒更具感染细胞和传播的能力。而有一些研究表明英国变种B.1.1.7可能使死亡风险增加30%。

不过,这些都还不是定论。

儿童患严重疾病的风险较低

儿童可以感染新冠,但证据表明,与成人相比他们患重病的可能性明显较低,而且到目前为止,他们传播病毒的可能性似乎也更小。

科学家们正在研究是否有任何新出现的变种更有可能影响年轻人。

上个月有报道称,根据巴西卫生部的数字,在2020年2月至2021年3月15日期间,新冠病毒至少导致852名9岁以下的巴西儿童死亡,包括518名一岁以下的婴儿。

专家说,巴西新冠病例的数量高居世界第二,增加了巴西婴幼儿受感染的可能性。

造成这一情况的其他问题还包括巴西缺乏病毒检测,儿童出现不同的症状,如腹泻和腹痛,以及医疗保健费用高昂难以负担等。

新冠病毒还对儿童产生了巨大的间接影响。根据今年早些时候发布的一份联合国报告,在南亚地区新冠扰乱正常的医疗服务可能导致约23.9万名产妇和儿童死亡。

新冠很可能会继续存在下去

就Covid 19 -2019冠状病毒病是否可以被根除这个问题,《自然》杂志调查了100名从事新冠研究的免疫学家、传染病研究人员和病毒学家,近九成的受访者认为它将成为一种区域性的流行疾病。

他们认为新冠病毒“在未来很多年将继续在全球人口的小范围内流行。”

尽管我们可能不得不学会与新冠病毒共处,这并不意味着我们将总会看到过去一年中所出现的高死亡和感染率。

流感每年仍然夺去数十万人的生命,但作为一个社会,我们大多已经学会容忍这种疾病。而新冠可能会成为一种类似的疾病:一种在社会上定期发作的疾病,而且人们不止一次地感染。

保护自己和他人的最佳方法

在大流行的早期,关于如何减少新冠传播的建议并不总是一致的,世界各地的政府向其公民提供不同的建议。但是世卫组织明确了现在应该采取的步骤以保持安全。

人与人至少保持一米的距离、戴口罩和洗手仍然是关键。

还应该尽量保持房间通风,避免去拥挤的地方。如果需要咳嗽,请对着弯曲的肘部或用纸巾遮挡口鼻。

如果你有接种疫苗的机会,应该尽快接种,世卫组织建议“经批准的新冠疫苗可提供高度保护,防止因感染病毒出现重症和死亡”。

我们对新冠仍有很多不了解的地方

虽然我们对新冠进行了前所未有的科学研究,但对这种病毒仍有很多不了解的地方,特别是我们究竟何时能达到群体免疫、为什么有些人比其他人病得更重,或者新冠病毒最初究竟是如何传染给人类的,等等。

另外尚不知道的是人体对病毒的免疫力能持续多久,疫苗提供的保护与感染后获得的保护是否有区别。

我们也不知道第一次感染之后多久才可能会再次被感染,或者在第二次感染时症状是否会更加轻微。

研究人员正在继续研究所有这些问题,并随着病毒在世界不同地区发生变异跟踪新冠病毒的基因序列。

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