摘要:尽管财政刺激将让美国政府进一步扩大财政赤字,但大难当前,要保证美国人在接下来停摆的几个月内不饿死是摆在政府面前的首要目标。



撰文 | 李军

OR--商业新媒体 】这几天算是北美进入全面抗击疫情的阶段。在此之前,虽然美国各个州都开始发现社区传染的小批量感染者,也有华盛顿州老人看护中心集中感染的个别案例,但总体来说还处于山火初起的阴燃阶段 -- 你知道火焰在视线被遮蔽的地方快速蔓延,但暂时还看不到大堆的明火。

但情况终于在这两天有所不同。美国连续三天的日新增都在8000人以上,而一周前日新增还不到800人。短短7天时间日均新增感染人数就增加了十倍,这意味着山火的全面爆发就在眼前。

尽管前期美国联邦政府和各州不同程度的对疫情蔓延掉以轻心。但先行者意大利的惨痛现实让美国人不得不开始严肃地对待新冠病毒的威胁。在加州感染者刚刚突破1000人的时候,加州州长就宣布“全州命令”,所有居民都必须待在家里,并禁止十人以上的聚会。除了医疗保健、政府和食品行业的员工可以继续上班之外,要求其它行业在家上班。同时加州政府预估未来八周会有超过半数的加州居民,即超过2000万人感染病毒。如果我们按照2%的死亡率计算,那就是40万人死亡。我们只能祈盼这样的惨烈结果最好不要发生。

试图着手把居民锁在家中的并不只是加州政府。目前纽约州、伊利诺伊州、新泽西州等多个州也颁布了类似的“居家令”,美国全国合计有近四分之一的居民被要求待在家里。

如此大规模的居家封锁,对于很多美国人来说,不啻是灭顶之灾。

首先是收入立即成了问题。尽管美国拥有众多全球性的知名企业,但其实美国的主要就业人口是由中小企业支撑起来的,甚至还有很多人是“自雇”就业,如房产中介、独立会计师、电工、水管工乃至Uber司机等等。根据皮尤调查中心的数据,美国每十个就业岗位中就有三个是由“自雇”类型的业务提供的。

自雇的工作类型决定了劳动者需要自己寻找生意机会,更依赖于面对面和客户沟通提供服务。可以想象,在大规模社会停摆的情况下,这些自雇岗位立即断了收入来源。

中小企业同样不会比自雇的岗位好到哪里去。Womply survey在2018年面向2300家中小企业的调查中发现,如果中小企业的业务收入突然停顿的话,有21%的企业主表示1个月都撑不下去,34%的企业主表示能够撑1-3个月,能够撑4-6个月的只有18%。就算是这次新冠疫情能够在三个月以内快速压制下去,那么仍然有超过半数的中小企业看不到三个月之后的太阳。更何况以目前的状况看,不光压制新冠疫情三个月时间恐怕不够,随后有可能引发的大衰退才是真正的灭顶之灾。到那时困难时光就是以年为单位的了。

面对新冠威胁,大企业会好一些吗?恐怕也未必。全球最大的酒店集团万豪国际集团在马里兰州总部的4000名员工中三分之二被安排休无薪假,类似的安排也在希尔顿和凯悦酒店集团中进行。至于麦当劳、Home Depot这些以兼职员工为主的企业,工资的单位是时薪。没有工作时间自然也就没有了工作收入。

失业救济申请数据也在证实这一点。根据美国劳工部公布的最新数据,全国上周共收到328万份失业救济申请。 而在此之前的最高纪录是1982年10月初的第一周,政府收到69.5万份失业申请。美联社在周四的报道中引用新奥尔良某位失业厨师的话:“全城都失业了,我是说每个人。”

不巧的是,当前这个时间点又是美国家庭债务的高点。美联储纽约分行2月份公布的数据显示,在房贷激增的推动下,美国家庭债务2019年第四季度增加了1930亿美元。家庭总债务水平再创新高,达到了14.15万美元。其中四季度家庭债务新增最多的是房贷,达到1200亿美元。其次是信用卡债务,达到460亿美元。四季度是美国传统的购物季,再加上2019年底美国股市一直在接近历史最高位运行并且还在上涨,美国的失业率也一直在几十年以来的最低点3.5%左右徘徊,导致美国消费者信心指数2020年新年前后达到了99以上的历史高位。这一切都让美国民众的钱袋子史无前例的放松。美国民众对未来经济和收入充满信心的结果之一就是家庭债务被不断推高。

大风起于青萍之末。步入2020年之际,就在美国民众沉浸于“岁月静好”的感觉时,武汉已经开始了惨烈的“封城”之战。美国民众很难想到,在全球化的今天,病毒也会以全球化的速度绕过半个地球来到自己面前。

随着新冠病毒的快速传播,美国社会的另一个矛盾 -- 高昂的医疗服务价格又会凸显出来。

根据“时代周刊”披露的案例,一个普通的新冠病毒感染者在去了几次急症室,并接受了常规治疗后收到了总额近3.5万美元的账单。这是一个没有医疗保险的普通美国人要面对的困境,而这样没有医疗保险的美国人还有2700万。如果因为病情恶化而必须住进ICU甚至要上ECMO人工肺,那没有医保的美国人只有破产一条路了。

对于已有医保的美国人,治疗新冠病毒感染同样需要支付不小的一笔费用。Kaiser research的调查数据显示,享受雇主购买的医疗保险且没有并发症的新冠肺炎患者,平均医疗费用约为9763美元。

尽管美国政府目前已经免除了新冠病毒检测的费用,并将基本治疗纳入医保范围,但自负和超额部分的医疗费仍然会让钱袋空空的美国居民雪上加霜。

芝加哥大学2019年年初的调查显示,有31%的居民表示每月必须拿到工资,否则生活就会出问题。没有工资收入能够坚持三个月的居民只有25%。是不是高收入人群应对新冠病毒带来的社会停摆就没有问题呢?乔治华盛顿大学同期的社会调查显示,年收入10万美元以上的高收入家庭中,照样有10%的家庭无法应对突然产生的2000美元意外开支。而对于年收入低于2.5万美元的家庭,超过半数的家庭无法应对2000美元的意外开支。在动辄四位数五位数的新冠医疗账单下,美国家庭一旦染病是很难应付的,更不用说新冠病毒经常是全家染病需要集体接受治疗。

美国人民正在面临着前所未有的困难时刻。这个困难并不完全是由偶发的病毒带来的,同样也是美国自身社会结构问题的集中反映。这次美国从总统、各级政府到专业机构CDC(疾病预防控制中心),在入境人员管控、测试试剂生产到各种医疗资源和社会保障物资的动员等各个方面的表现,都没有体现出一个超级大国的治理水平和专业水准,实在是让人遗憾。

所以我们也就不难理解美联储为什么一口气将基准利率降低125个基点达到接近零利率的水平,也不难理解为什么美国政府计划推出规模约为2万亿美元的刺激计划,希望在疫情快速蔓延之际为美国人直接发放支票,大幅扩充失业保险,向各种类型的企业提供数千亿美元贷款。尽管这些举措将让债台高筑的美国政府进一步扩大财政赤字,但大难当前,要保证美国人在接下来停摆的几个月内不饿死恐怕是摆在政府面前的首要目标。■


(注:本文仅代表作者个人观点。责编邮箱    info@or123.net)



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疫情下的美国困局

发布日期:2020-03-27 06:25
摘要:尽管财政刺激将让美国政府进一步扩大财政赤字,但大难当前,要保证美国人在接下来停摆的几个月内不饿死是摆在政府面前的首要目标。



撰文 | 李军

OR--商业新媒体 】这几天算是北美进入全面抗击疫情的阶段。在此之前,虽然美国各个州都开始发现社区传染的小批量感染者,也有华盛顿州老人看护中心集中感染的个别案例,但总体来说还处于山火初起的阴燃阶段 -- 你知道火焰在视线被遮蔽的地方快速蔓延,但暂时还看不到大堆的明火。

但情况终于在这两天有所不同。美国连续三天的日新增都在8000人以上,而一周前日新增还不到800人。短短7天时间日均新增感染人数就增加了十倍,这意味着山火的全面爆发就在眼前。

尽管前期美国联邦政府和各州不同程度的对疫情蔓延掉以轻心。但先行者意大利的惨痛现实让美国人不得不开始严肃地对待新冠病毒的威胁。在加州感染者刚刚突破1000人的时候,加州州长就宣布“全州命令”,所有居民都必须待在家里,并禁止十人以上的聚会。除了医疗保健、政府和食品行业的员工可以继续上班之外,要求其它行业在家上班。同时加州政府预估未来八周会有超过半数的加州居民,即超过2000万人感染病毒。如果我们按照2%的死亡率计算,那就是40万人死亡。我们只能祈盼这样的惨烈结果最好不要发生。

试图着手把居民锁在家中的并不只是加州政府。目前纽约州、伊利诺伊州、新泽西州等多个州也颁布了类似的“居家令”,美国全国合计有近四分之一的居民被要求待在家里。

如此大规模的居家封锁,对于很多美国人来说,不啻是灭顶之灾。

首先是收入立即成了问题。尽管美国拥有众多全球性的知名企业,但其实美国的主要就业人口是由中小企业支撑起来的,甚至还有很多人是“自雇”就业,如房产中介、独立会计师、电工、水管工乃至Uber司机等等。根据皮尤调查中心的数据,美国每十个就业岗位中就有三个是由“自雇”类型的业务提供的。

自雇的工作类型决定了劳动者需要自己寻找生意机会,更依赖于面对面和客户沟通提供服务。可以想象,在大规模社会停摆的情况下,这些自雇岗位立即断了收入来源。

中小企业同样不会比自雇的岗位好到哪里去。Womply survey在2018年面向2300家中小企业的调查中发现,如果中小企业的业务收入突然停顿的话,有21%的企业主表示1个月都撑不下去,34%的企业主表示能够撑1-3个月,能够撑4-6个月的只有18%。就算是这次新冠疫情能够在三个月以内快速压制下去,那么仍然有超过半数的中小企业看不到三个月之后的太阳。更何况以目前的状况看,不光压制新冠疫情三个月时间恐怕不够,随后有可能引发的大衰退才是真正的灭顶之灾。到那时困难时光就是以年为单位的了。

面对新冠威胁,大企业会好一些吗?恐怕也未必。全球最大的酒店集团万豪国际集团在马里兰州总部的4000名员工中三分之二被安排休无薪假,类似的安排也在希尔顿和凯悦酒店集团中进行。至于麦当劳、Home Depot这些以兼职员工为主的企业,工资的单位是时薪。没有工作时间自然也就没有了工作收入。

失业救济申请数据也在证实这一点。根据美国劳工部公布的最新数据,全国上周共收到328万份失业救济申请。 而在此之前的最高纪录是1982年10月初的第一周,政府收到69.5万份失业申请。美联社在周四的报道中引用新奥尔良某位失业厨师的话:“全城都失业了,我是说每个人。”

不巧的是,当前这个时间点又是美国家庭债务的高点。美联储纽约分行2月份公布的数据显示,在房贷激增的推动下,美国家庭债务2019年第四季度增加了1930亿美元。家庭总债务水平再创新高,达到了14.15万美元。其中四季度家庭债务新增最多的是房贷,达到1200亿美元。其次是信用卡债务,达到460亿美元。四季度是美国传统的购物季,再加上2019年底美国股市一直在接近历史最高位运行并且还在上涨,美国的失业率也一直在几十年以来的最低点3.5%左右徘徊,导致美国消费者信心指数2020年新年前后达到了99以上的历史高位。这一切都让美国民众的钱袋子史无前例的放松。美国民众对未来经济和收入充满信心的结果之一就是家庭债务被不断推高。

大风起于青萍之末。步入2020年之际,就在美国民众沉浸于“岁月静好”的感觉时,武汉已经开始了惨烈的“封城”之战。美国民众很难想到,在全球化的今天,病毒也会以全球化的速度绕过半个地球来到自己面前。

随着新冠病毒的快速传播,美国社会的另一个矛盾 -- 高昂的医疗服务价格又会凸显出来。

根据“时代周刊”披露的案例,一个普通的新冠病毒感染者在去了几次急症室,并接受了常规治疗后收到了总额近3.5万美元的账单。这是一个没有医疗保险的普通美国人要面对的困境,而这样没有医疗保险的美国人还有2700万。如果因为病情恶化而必须住进ICU甚至要上ECMO人工肺,那没有医保的美国人只有破产一条路了。

对于已有医保的美国人,治疗新冠病毒感染同样需要支付不小的一笔费用。Kaiser research的调查数据显示,享受雇主购买的医疗保险且没有并发症的新冠肺炎患者,平均医疗费用约为9763美元。

尽管美国政府目前已经免除了新冠病毒检测的费用,并将基本治疗纳入医保范围,但自负和超额部分的医疗费仍然会让钱袋空空的美国居民雪上加霜。

芝加哥大学2019年年初的调查显示,有31%的居民表示每月必须拿到工资,否则生活就会出问题。没有工资收入能够坚持三个月的居民只有25%。是不是高收入人群应对新冠病毒带来的社会停摆就没有问题呢?乔治华盛顿大学同期的社会调查显示,年收入10万美元以上的高收入家庭中,照样有10%的家庭无法应对突然产生的2000美元意外开支。而对于年收入低于2.5万美元的家庭,超过半数的家庭无法应对2000美元的意外开支。在动辄四位数五位数的新冠医疗账单下,美国家庭一旦染病是很难应付的,更不用说新冠病毒经常是全家染病需要集体接受治疗。

美国人民正在面临着前所未有的困难时刻。这个困难并不完全是由偶发的病毒带来的,同样也是美国自身社会结构问题的集中反映。这次美国从总统、各级政府到专业机构CDC(疾病预防控制中心),在入境人员管控、测试试剂生产到各种医疗资源和社会保障物资的动员等各个方面的表现,都没有体现出一个超级大国的治理水平和专业水准,实在是让人遗憾。

所以我们也就不难理解美联储为什么一口气将基准利率降低125个基点达到接近零利率的水平,也不难理解为什么美国政府计划推出规模约为2万亿美元的刺激计划,希望在疫情快速蔓延之际为美国人直接发放支票,大幅扩充失业保险,向各种类型的企业提供数千亿美元贷款。尽管这些举措将让债台高筑的美国政府进一步扩大财政赤字,但大难当前,要保证美国人在接下来停摆的几个月内不饿死恐怕是摆在政府面前的首要目标。■


(注:本文仅代表作者个人观点。责编邮箱    info@or123.net)



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撰文 | 李军

OR--商业新媒体 】这几天算是北美进入全面抗击疫情的阶段。在此之前,虽然美国各个州都开始发现社区传染的小批量感染者,也有华盛顿州老人看护中心集中感染的个别案例,但总体来说还处于山火初起的阴燃阶段 -- 你知道火焰在视线被遮蔽的地方快速蔓延,但暂时还看不到大堆的明火。

但情况终于在这两天有所不同。美国连续三天的日新增都在8000人以上,而一周前日新增还不到800人。短短7天时间日均新增感染人数就增加了十倍,这意味着山火的全面爆发就在眼前。

尽管前期美国联邦政府和各州不同程度的对疫情蔓延掉以轻心。但先行者意大利的惨痛现实让美国人不得不开始严肃地对待新冠病毒的威胁。在加州感染者刚刚突破1000人的时候,加州州长就宣布“全州命令”,所有居民都必须待在家里,并禁止十人以上的聚会。除了医疗保健、政府和食品行业的员工可以继续上班之外,要求其它行业在家上班。同时加州政府预估未来八周会有超过半数的加州居民,即超过2000万人感染病毒。如果我们按照2%的死亡率计算,那就是40万人死亡。我们只能祈盼这样的惨烈结果最好不要发生。

试图着手把居民锁在家中的并不只是加州政府。目前纽约州、伊利诺伊州、新泽西州等多个州也颁布了类似的“居家令”,美国全国合计有近四分之一的居民被要求待在家里。

如此大规模的居家封锁,对于很多美国人来说,不啻是灭顶之灾。

首先是收入立即成了问题。尽管美国拥有众多全球性的知名企业,但其实美国的主要就业人口是由中小企业支撑起来的,甚至还有很多人是“自雇”就业,如房产中介、独立会计师、电工、水管工乃至Uber司机等等。根据皮尤调查中心的数据,美国每十个就业岗位中就有三个是由“自雇”类型的业务提供的。

自雇的工作类型决定了劳动者需要自己寻找生意机会,更依赖于面对面和客户沟通提供服务。可以想象,在大规模社会停摆的情况下,这些自雇岗位立即断了收入来源。

中小企业同样不会比自雇的岗位好到哪里去。Womply survey在2018年面向2300家中小企业的调查中发现,如果中小企业的业务收入突然停顿的话,有21%的企业主表示1个月都撑不下去,34%的企业主表示能够撑1-3个月,能够撑4-6个月的只有18%。就算是这次新冠疫情能够在三个月以内快速压制下去,那么仍然有超过半数的中小企业看不到三个月之后的太阳。更何况以目前的状况看,不光压制新冠疫情三个月时间恐怕不够,随后有可能引发的大衰退才是真正的灭顶之灾。到那时困难时光就是以年为单位的了。

面对新冠威胁,大企业会好一些吗?恐怕也未必。全球最大的酒店集团万豪国际集团在马里兰州总部的4000名员工中三分之二被安排休无薪假,类似的安排也在希尔顿和凯悦酒店集团中进行。至于麦当劳、Home Depot这些以兼职员工为主的企业,工资的单位是时薪。没有工作时间自然也就没有了工作收入。

失业救济申请数据也在证实这一点。根据美国劳工部公布的最新数据,全国上周共收到328万份失业救济申请。 而在此之前的最高纪录是1982年10月初的第一周,政府收到69.5万份失业申请。美联社在周四的报道中引用新奥尔良某位失业厨师的话:“全城都失业了,我是说每个人。”

不巧的是,当前这个时间点又是美国家庭债务的高点。美联储纽约分行2月份公布的数据显示,在房贷激增的推动下,美国家庭债务2019年第四季度增加了1930亿美元。家庭总债务水平再创新高,达到了14.15万美元。其中四季度家庭债务新增最多的是房贷,达到1200亿美元。其次是信用卡债务,达到460亿美元。四季度是美国传统的购物季,再加上2019年底美国股市一直在接近历史最高位运行并且还在上涨,美国的失业率也一直在几十年以来的最低点3.5%左右徘徊,导致美国消费者信心指数2020年新年前后达到了99以上的历史高位。这一切都让美国民众的钱袋子史无前例的放松。美国民众对未来经济和收入充满信心的结果之一就是家庭债务被不断推高。

大风起于青萍之末。步入2020年之际,就在美国民众沉浸于“岁月静好”的感觉时,武汉已经开始了惨烈的“封城”之战。美国民众很难想到,在全球化的今天,病毒也会以全球化的速度绕过半个地球来到自己面前。

随着新冠病毒的快速传播,美国社会的另一个矛盾 -- 高昂的医疗服务价格又会凸显出来。

根据“时代周刊”披露的案例,一个普通的新冠病毒感染者在去了几次急症室,并接受了常规治疗后收到了总额近3.5万美元的账单。这是一个没有医疗保险的普通美国人要面对的困境,而这样没有医疗保险的美国人还有2700万。如果因为病情恶化而必须住进ICU甚至要上ECMO人工肺,那没有医保的美国人只有破产一条路了。

对于已有医保的美国人,治疗新冠病毒感染同样需要支付不小的一笔费用。Kaiser research的调查数据显示,享受雇主购买的医疗保险且没有并发症的新冠肺炎患者,平均医疗费用约为9763美元。

尽管美国政府目前已经免除了新冠病毒检测的费用,并将基本治疗纳入医保范围,但自负和超额部分的医疗费仍然会让钱袋空空的美国居民雪上加霜。

芝加哥大学2019年年初的调查显示,有31%的居民表示每月必须拿到工资,否则生活就会出问题。没有工资收入能够坚持三个月的居民只有25%。是不是高收入人群应对新冠病毒带来的社会停摆就没有问题呢?乔治华盛顿大学同期的社会调查显示,年收入10万美元以上的高收入家庭中,照样有10%的家庭无法应对突然产生的2000美元意外开支。而对于年收入低于2.5万美元的家庭,超过半数的家庭无法应对2000美元的意外开支。在动辄四位数五位数的新冠医疗账单下,美国家庭一旦染病是很难应付的,更不用说新冠病毒经常是全家染病需要集体接受治疗。

美国人民正在面临着前所未有的困难时刻。这个困难并不完全是由偶发的病毒带来的,同样也是美国自身社会结构问题的集中反映。这次美国从总统、各级政府到专业机构CDC(疾病预防控制中心),在入境人员管控、测试试剂生产到各种医疗资源和社会保障物资的动员等各个方面的表现,都没有体现出一个超级大国的治理水平和专业水准,实在是让人遗憾。

所以我们也就不难理解美联储为什么一口气将基准利率降低125个基点达到接近零利率的水平,也不难理解为什么美国政府计划推出规模约为2万亿美元的刺激计划,希望在疫情快速蔓延之际为美国人直接发放支票,大幅扩充失业保险,向各种类型的企业提供数千亿美元贷款。尽管这些举措将让债台高筑的美国政府进一步扩大财政赤字,但大难当前,要保证美国人在接下来停摆的几个月内不饿死恐怕是摆在政府面前的首要目标。■


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发布日期:2020-03-27 06:25
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撰文 | 李军

OR--商业新媒体 】这几天算是北美进入全面抗击疫情的阶段。在此之前,虽然美国各个州都开始发现社区传染的小批量感染者,也有华盛顿州老人看护中心集中感染的个别案例,但总体来说还处于山火初起的阴燃阶段 -- 你知道火焰在视线被遮蔽的地方快速蔓延,但暂时还看不到大堆的明火。

但情况终于在这两天有所不同。美国连续三天的日新增都在8000人以上,而一周前日新增还不到800人。短短7天时间日均新增感染人数就增加了十倍,这意味着山火的全面爆发就在眼前。

尽管前期美国联邦政府和各州不同程度的对疫情蔓延掉以轻心。但先行者意大利的惨痛现实让美国人不得不开始严肃地对待新冠病毒的威胁。在加州感染者刚刚突破1000人的时候,加州州长就宣布“全州命令”,所有居民都必须待在家里,并禁止十人以上的聚会。除了医疗保健、政府和食品行业的员工可以继续上班之外,要求其它行业在家上班。同时加州政府预估未来八周会有超过半数的加州居民,即超过2000万人感染病毒。如果我们按照2%的死亡率计算,那就是40万人死亡。我们只能祈盼这样的惨烈结果最好不要发生。

试图着手把居民锁在家中的并不只是加州政府。目前纽约州、伊利诺伊州、新泽西州等多个州也颁布了类似的“居家令”,美国全国合计有近四分之一的居民被要求待在家里。

如此大规模的居家封锁,对于很多美国人来说,不啻是灭顶之灾。

首先是收入立即成了问题。尽管美国拥有众多全球性的知名企业,但其实美国的主要就业人口是由中小企业支撑起来的,甚至还有很多人是“自雇”就业,如房产中介、独立会计师、电工、水管工乃至Uber司机等等。根据皮尤调查中心的数据,美国每十个就业岗位中就有三个是由“自雇”类型的业务提供的。

自雇的工作类型决定了劳动者需要自己寻找生意机会,更依赖于面对面和客户沟通提供服务。可以想象,在大规模社会停摆的情况下,这些自雇岗位立即断了收入来源。

中小企业同样不会比自雇的岗位好到哪里去。Womply survey在2018年面向2300家中小企业的调查中发现,如果中小企业的业务收入突然停顿的话,有21%的企业主表示1个月都撑不下去,34%的企业主表示能够撑1-3个月,能够撑4-6个月的只有18%。就算是这次新冠疫情能够在三个月以内快速压制下去,那么仍然有超过半数的中小企业看不到三个月之后的太阳。更何况以目前的状况看,不光压制新冠疫情三个月时间恐怕不够,随后有可能引发的大衰退才是真正的灭顶之灾。到那时困难时光就是以年为单位的了。

面对新冠威胁,大企业会好一些吗?恐怕也未必。全球最大的酒店集团万豪国际集团在马里兰州总部的4000名员工中三分之二被安排休无薪假,类似的安排也在希尔顿和凯悦酒店集团中进行。至于麦当劳、Home Depot这些以兼职员工为主的企业,工资的单位是时薪。没有工作时间自然也就没有了工作收入。

失业救济申请数据也在证实这一点。根据美国劳工部公布的最新数据,全国上周共收到328万份失业救济申请。 而在此之前的最高纪录是1982年10月初的第一周,政府收到69.5万份失业申请。美联社在周四的报道中引用新奥尔良某位失业厨师的话:“全城都失业了,我是说每个人。”

不巧的是,当前这个时间点又是美国家庭债务的高点。美联储纽约分行2月份公布的数据显示,在房贷激增的推动下,美国家庭债务2019年第四季度增加了1930亿美元。家庭总债务水平再创新高,达到了14.15万美元。其中四季度家庭债务新增最多的是房贷,达到1200亿美元。其次是信用卡债务,达到460亿美元。四季度是美国传统的购物季,再加上2019年底美国股市一直在接近历史最高位运行并且还在上涨,美国的失业率也一直在几十年以来的最低点3.5%左右徘徊,导致美国消费者信心指数2020年新年前后达到了99以上的历史高位。这一切都让美国民众的钱袋子史无前例的放松。美国民众对未来经济和收入充满信心的结果之一就是家庭债务被不断推高。

大风起于青萍之末。步入2020年之际,就在美国民众沉浸于“岁月静好”的感觉时,武汉已经开始了惨烈的“封城”之战。美国民众很难想到,在全球化的今天,病毒也会以全球化的速度绕过半个地球来到自己面前。

随着新冠病毒的快速传播,美国社会的另一个矛盾 -- 高昂的医疗服务价格又会凸显出来。

根据“时代周刊”披露的案例,一个普通的新冠病毒感染者在去了几次急症室,并接受了常规治疗后收到了总额近3.5万美元的账单。这是一个没有医疗保险的普通美国人要面对的困境,而这样没有医疗保险的美国人还有2700万。如果因为病情恶化而必须住进ICU甚至要上ECMO人工肺,那没有医保的美国人只有破产一条路了。

对于已有医保的美国人,治疗新冠病毒感染同样需要支付不小的一笔费用。Kaiser research的调查数据显示,享受雇主购买的医疗保险且没有并发症的新冠肺炎患者,平均医疗费用约为9763美元。

尽管美国政府目前已经免除了新冠病毒检测的费用,并将基本治疗纳入医保范围,但自负和超额部分的医疗费仍然会让钱袋空空的美国居民雪上加霜。

芝加哥大学2019年年初的调查显示,有31%的居民表示每月必须拿到工资,否则生活就会出问题。没有工资收入能够坚持三个月的居民只有25%。是不是高收入人群应对新冠病毒带来的社会停摆就没有问题呢?乔治华盛顿大学同期的社会调查显示,年收入10万美元以上的高收入家庭中,照样有10%的家庭无法应对突然产生的2000美元意外开支。而对于年收入低于2.5万美元的家庭,超过半数的家庭无法应对2000美元的意外开支。在动辄四位数五位数的新冠医疗账单下,美国家庭一旦染病是很难应付的,更不用说新冠病毒经常是全家染病需要集体接受治疗。

美国人民正在面临着前所未有的困难时刻。这个困难并不完全是由偶发的病毒带来的,同样也是美国自身社会结构问题的集中反映。这次美国从总统、各级政府到专业机构CDC(疾病预防控制中心),在入境人员管控、测试试剂生产到各种医疗资源和社会保障物资的动员等各个方面的表现,都没有体现出一个超级大国的治理水平和专业水准,实在是让人遗憾。

所以我们也就不难理解美联储为什么一口气将基准利率降低125个基点达到接近零利率的水平,也不难理解为什么美国政府计划推出规模约为2万亿美元的刺激计划,希望在疫情快速蔓延之际为美国人直接发放支票,大幅扩充失业保险,向各种类型的企业提供数千亿美元贷款。尽管这些举措将让债台高筑的美国政府进一步扩大财政赤字,但大难当前,要保证美国人在接下来停摆的几个月内不饿死恐怕是摆在政府面前的首要目标。■


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但情况终于在这两天有所不同。美国连续三天的日新增都在8000人以上,而一周前日新增还不到800人。短短7天时间日均新增感染人数就增加了十倍,这意味着山火的全面爆发就在眼前。

尽管前期美国联邦政府和各州不同程度的对疫情蔓延掉以轻心。但先行者意大利的惨痛现实让美国人不得不开始严肃地对待新冠病毒的威胁。在加州感染者刚刚突破1000人的时候,加州州长就宣布“全州命令”,所有居民都必须待在家里,并禁止十人以上的聚会。除了医疗保健、政府和食品行业的员工可以继续上班之外,要求其它行业在家上班。同时加州政府预估未来八周会有超过半数的加州居民,即超过2000万人感染病毒。如果我们按照2%的死亡率计算,那就是40万人死亡。我们只能祈盼这样的惨烈结果最好不要发生。

试图着手把居民锁在家中的并不只是加州政府。目前纽约州、伊利诺伊州、新泽西州等多个州也颁布了类似的“居家令”,美国全国合计有近四分之一的居民被要求待在家里。

如此大规模的居家封锁,对于很多美国人来说,不啻是灭顶之灾。

首先是收入立即成了问题。尽管美国拥有众多全球性的知名企业,但其实美国的主要就业人口是由中小企业支撑起来的,甚至还有很多人是“自雇”就业,如房产中介、独立会计师、电工、水管工乃至Uber司机等等。根据皮尤调查中心的数据,美国每十个就业岗位中就有三个是由“自雇”类型的业务提供的。

自雇的工作类型决定了劳动者需要自己寻找生意机会,更依赖于面对面和客户沟通提供服务。可以想象,在大规模社会停摆的情况下,这些自雇岗位立即断了收入来源。

中小企业同样不会比自雇的岗位好到哪里去。Womply survey在2018年面向2300家中小企业的调查中发现,如果中小企业的业务收入突然停顿的话,有21%的企业主表示1个月都撑不下去,34%的企业主表示能够撑1-3个月,能够撑4-6个月的只有18%。就算是这次新冠疫情能够在三个月以内快速压制下去,那么仍然有超过半数的中小企业看不到三个月之后的太阳。更何况以目前的状况看,不光压制新冠疫情三个月时间恐怕不够,随后有可能引发的大衰退才是真正的灭顶之灾。到那时困难时光就是以年为单位的了。

面对新冠威胁,大企业会好一些吗?恐怕也未必。全球最大的酒店集团万豪国际集团在马里兰州总部的4000名员工中三分之二被安排休无薪假,类似的安排也在希尔顿和凯悦酒店集团中进行。至于麦当劳、Home Depot这些以兼职员工为主的企业,工资的单位是时薪。没有工作时间自然也就没有了工作收入。

失业救济申请数据也在证实这一点。根据美国劳工部公布的最新数据,全国上周共收到328万份失业救济申请。 而在此之前的最高纪录是1982年10月初的第一周,政府收到69.5万份失业申请。美联社在周四的报道中引用新奥尔良某位失业厨师的话:“全城都失业了,我是说每个人。”

不巧的是,当前这个时间点又是美国家庭债务的高点。美联储纽约分行2月份公布的数据显示,在房贷激增的推动下,美国家庭债务2019年第四季度增加了1930亿美元。家庭总债务水平再创新高,达到了14.15万美元。其中四季度家庭债务新增最多的是房贷,达到1200亿美元。其次是信用卡债务,达到460亿美元。四季度是美国传统的购物季,再加上2019年底美国股市一直在接近历史最高位运行并且还在上涨,美国的失业率也一直在几十年以来的最低点3.5%左右徘徊,导致美国消费者信心指数2020年新年前后达到了99以上的历史高位。这一切都让美国民众的钱袋子史无前例的放松。美国民众对未来经济和收入充满信心的结果之一就是家庭债务被不断推高。

大风起于青萍之末。步入2020年之际,就在美国民众沉浸于“岁月静好”的感觉时,武汉已经开始了惨烈的“封城”之战。美国民众很难想到,在全球化的今天,病毒也会以全球化的速度绕过半个地球来到自己面前。

随着新冠病毒的快速传播,美国社会的另一个矛盾 -- 高昂的医疗服务价格又会凸显出来。

根据“时代周刊”披露的案例,一个普通的新冠病毒感染者在去了几次急症室,并接受了常规治疗后收到了总额近3.5万美元的账单。这是一个没有医疗保险的普通美国人要面对的困境,而这样没有医疗保险的美国人还有2700万。如果因为病情恶化而必须住进ICU甚至要上ECMO人工肺,那没有医保的美国人只有破产一条路了。

对于已有医保的美国人,治疗新冠病毒感染同样需要支付不小的一笔费用。Kaiser research的调查数据显示,享受雇主购买的医疗保险且没有并发症的新冠肺炎患者,平均医疗费用约为9763美元。

尽管美国政府目前已经免除了新冠病毒检测的费用,并将基本治疗纳入医保范围,但自负和超额部分的医疗费仍然会让钱袋空空的美国居民雪上加霜。

芝加哥大学2019年年初的调查显示,有31%的居民表示每月必须拿到工资,否则生活就会出问题。没有工资收入能够坚持三个月的居民只有25%。是不是高收入人群应对新冠病毒带来的社会停摆就没有问题呢?乔治华盛顿大学同期的社会调查显示,年收入10万美元以上的高收入家庭中,照样有10%的家庭无法应对突然产生的2000美元意外开支。而对于年收入低于2.5万美元的家庭,超过半数的家庭无法应对2000美元的意外开支。在动辄四位数五位数的新冠医疗账单下,美国家庭一旦染病是很难应付的,更不用说新冠病毒经常是全家染病需要集体接受治疗。

美国人民正在面临着前所未有的困难时刻。这个困难并不完全是由偶发的病毒带来的,同样也是美国自身社会结构问题的集中反映。这次美国从总统、各级政府到专业机构CDC(疾病预防控制中心),在入境人员管控、测试试剂生产到各种医疗资源和社会保障物资的动员等各个方面的表现,都没有体现出一个超级大国的治理水平和专业水准,实在是让人遗憾。

所以我们也就不难理解美联储为什么一口气将基准利率降低125个基点达到接近零利率的水平,也不难理解为什么美国政府计划推出规模约为2万亿美元的刺激计划,希望在疫情快速蔓延之际为美国人直接发放支票,大幅扩充失业保险,向各种类型的企业提供数千亿美元贷款。尽管这些举措将让债台高筑的美国政府进一步扩大财政赤字,但大难当前,要保证美国人在接下来停摆的几个月内不饿死恐怕是摆在政府面前的首要目标。■


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